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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-09-2016

Cuando la imagen paradisiaca contrasta con la realidad cotidiana
Costa Rica y el espejismo del turismo como multiplicador de bienestar social

Giorgio Trucchi
Alba Sud/Rel-UITA


El informe Happy Planet Index 2016, de la fundacin britnica New Economics, seala que Costa Rica es el pas ms feliz del mundo. Para llegar a esta conclusin, la fundacin analiz variables de 140 naciones que incluyen, entre otras, esperanza de vida, salud de la poblacin, huella ecolgica y PIB per cpita. De igual manera, el ndice Global de Economa Verde (GGEI por su sigla en ingls), que elabora la consultora Dual Citizen LLC, asegura que Costa Rica es el tercer pas ms verde del mundo.

Esa imagen de pas verde y feliz atrae cada ao a millones de turistas y posiciona a Costa Rica como el pas ms visitado de la regin centroamericana 26% del mercado y con la mayor captacin de divisa. El peso de turismo en la economa costarricense

Entonces no es una sorpresa que el turismo haya pasado a ser la principal economa de exportacin de Costa Rica. En su ms reciente informe, el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) seala que en el 2015 la actividad turstica represent el 29,6% de las exportaciones totales, con un aumento del 6,4% respecto al 2014, superando ampliamente productos histricos o emergentes como el banano (8,6%) y la pia (8,5%). Tambin se posicion sobre sectores estratgicos como comunicaciones, construccin, seguros, servicios financieros, de informtica e informacin.

De acuerdo con datos oficiales del Banco Central de Costa Rica (BCCR), en 2015 el turismo en Costa Rica represent el 5,4% del PIB, y registr ms de 2,6 millones de llegadas internacionales -1,8 millones por va area-, lo que signific un crecimiento del 5,5% con respecto al ao anterior. Asimismo, contabiliz 2,850 millones por concepto de divisas, para un crecimiento del 8,8% con respecto al 2014. En el primer semestre de 2016, el aumento de las llegadas internacionales es del 12,3% respecto al ao anterior. La misma fuente indica que las inversiones en el sector turismo generan alrededor de 150 mil empleos directos y 450 mil indirectos, es decir el 26% del total de la fuerza de trabajo costarricense.

Sin embargo, esta fotografa paradisiaca de una industria pujante que valoriza y preserva recursos naturales y genera divisa, empleo y bienestar social, se parece cada da ms a un espejismo estereotipado muy alejado de la realidad cotidiana y de sus costos sociales.

En el artculo acadmico Turismo e inmigracin en Playa Matapalo. Resistencias comunitarias y laborales, Santiago Navarro Cerdas analiza el caso de la construccin de un hotel de la transnacional espaola RIU en el territorio de Guanacaste, uno de los destinos tursticos ms importantes del pas. En su investigacin, el acadmico investiga las diferentes formas de resistencia y de protesta por la explotacin laboral y la expropiacin comunitaria de los bienes comunes de la naturaleza, que se generan a medida que avanza el proyecto.

Turismo, inmigracin y trabajo: trinomio invisibilizado

Uno de las temticas ms sensibles que surgen de la investigacin de Navarro tiene que ver con la relacin entre turismo, inmigracin y trabajo. Costa Rica es un pas receptor de migrantes econmicos, sobre todo de la vecina Nicaragua. Segn clculos no oficiales, unos 450 mil nicaragenses viven en el pas vecino y se desempean mayoritariamente en sectores como la agroindustria, trabajo domstico y el turismo.

La presencia de migrantes en la industria turstica se da principalmente en los sectores de la construccin y los servicios (hoteles, restaurantes, polos tursticos), y ha generado fuertes contradicciones que son constantemente invisibilizadas, tanto por los inversionistas nacionales e internacionales como por las autoridades de gobierno.

A ese propsito, el tambin psiclogo comunitario del Centro de Derechos Sociales de la Persona Migrante (CENDEROS) introduce el concepto de dislocales, aludiendo con este trmino a la conjuncin conflictiva, en un mismo espacio, de locales tradicionales con nuevos y nuevas locales. Segn l, la turistificacin de un espacio geogrfico supone un reordenamiento de poder en las posiciones que antes estaban ms firmes en la red psicosocial de las comunidades donde llega el turismo. La interaccin entre poblaciones locales tradicionales e inmigrantes que llegan en bsqueda de trabajo nuevos habitantes locales desemboca frecuentemente en conflictos.

Cuando se instala en un territorio, la industria turstica siempre promete progreso, desarrollo, crecimiento y generacin de empleo para las comunidades locales. Sin embargo, al aprovechar la presencia de personas migrantes para implementar prcticas de desproteccin laboral, lo que de verdad hace es generan competencia desleal y fuertes tensiones sociales, dijo Navarro a Alba Sud.

En la zona de Guanacaste, por ejemplo, la expansin turstica ha venido desplazando a las actividades tradicionales. Muchos agricultores, pescadores o ganaderos locales han abandonado su actividad para dedicarse a la actividad turstica, y ahora estn desempleados.

Sobre todo en el sector construccin, las personas migrantes estn ms expuestas a la violacin de sus derechos. Con tal de poder trabajar, ellos soportan extenuantes jornadas laborales, salarios de miseria, sin pago de horas extras, ni de prestaciones sociales. Tampoco tienen posibilidad de organizarse y crear sindicatos, y si se enferman tienen que seguir trabajando porque siempre hay una reserva de personas que, por necesidad, estn dispuestas a ser contratadas por iguales o hasta peores condiciones, explic el investigador.

Las empresas aprovechan esta situacin para crear una profunda competencia desleal que, adems de generar fuertes tensiones que hasta desembocan en episodios recurrentes de racismo y xenofobia hacia el enemigo externo, eleva los ndices de desempleo, subempleo y migracin interna hacia la capital San Jos.

En su artculo, Navarro describi muy bien esta situacin: En las giras de campo fue posible constatar que durante la segunda parte de la construccin del hotel RIU Palace, un ejrcito de reserva de personas haca fila en las afueras de la construccin a la espera de que alguien fuera literalmente echado para ser ellas contratadas. Se formaban filas de entre 30 y 100 personas que dorman ah mismo hasta varios das, en campamentos improvisados, tiendas de campaa, algunas hechas con bolsas negras para taparse del mal clima, y que se baaban en un pequeo riachuelo cercano, escribe.

El experto en temas migratorios relat a Alba Sud omo, durante el trabajo en terreno, varios trabajadores costarricenses atacaban con violencia verbal a las personas migrantes que llegaban a la zona en bsqueda de trabajo.

Se genera una distorsin de la realidad, donde el principal enemigo es el nicaragense y no la empresa transnacional que explota a las personas migrantes. Tampoco el Estado, que no hace nada para hacer respetar los derechos contemplados en la legislacin laboral y los convenios internacionales, garantizando as que todos tengamos igualdad de condiciones y oportunidades. De esta manera se anula la lucha de clase, el sistema se cierra y se invisibiliza la responsabilidad patronal, indic Navarro.

Bienestar para quines?

El acadmico explic tambin que no hay datos ciertos que evidencian que el boom turstico en Costa Rica haya generado bienestar difuso. La industria turstica entr con fuerza como poltica estructural del Estado y gener un fuerte cambio de la economa tradicional agroalimentaria y ganadera hacia el sector servicios. Si por un lado se multiplic la inversin extranjera, por el otro vemos como en todas estas zonas se multiplicaron tambin los ndices de desempleo, pobreza, delincuencia y hasta prostitucin, manifest.

El Estado convenci a sectores de la poblacin a invertir en actividades relacionadas con el turismo, sin embargo la profundizacin del modelo turstico de enclave y del todo incluido no permiti ninguna redistribucin de la riqueza generada. El turismo lleg, se desarroll y cre problemticas sociales relacionadas con la urbanizacin, la electrificacin urbana y la creacin de un universo comunitario conflictivo. El bienestar fue slo para unos pocos, concluy.

Este artculo se realiza en el marco del proyecto "Turismo responsable, derechos humanos y trabajo decente" ejecutado por Alba Sud con el apoyo del Ayuntamiento de Barcelona - Programa Barcelona Solidaria convocatoria 2015.

Fuente: http://www.albasud.org/blog/es/909/costa-rica-y-el-espejismo-del-turismo-como-multiplicador-de-bienestar-social

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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