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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-09-2016

Tribunal Monsanto en La Haya, octubre de 2016
Monsanto en el banquillo

Carlos Riba Garca
Rebelin


Con toda seguridad, las personas de bien preocupadas por una alimentacin humana saludable y una agricultura ecolgica, la nica sostenible en el tiempo, habr ledo con satisfaccin la noticia (http://www.rebelion.org/noticia.php?id=216292) sobre la iniciativa ciudadana destinada a crear un Tribunal Monsanto y a convocar a una Asamblea Popular paralela que se realizarn en la ciudad holandesa de La Haya el prximo octubre.

En su pgina web, Monsanto se presenta como una empresa cuyos objetivos son:

Producir ms, conservar ms y mejorar la calidad de vida. De eso se trata la agricultura sustentable y esa es la esencia de Monsanto. Monsanto no podra existir sin los agricultores. Miles de millones de personas dependen de lo que hacen los agricultores. Y miles de millones ms lo harn en el futuro. En las prximas dcadas, los agricultores debern cultivar la misma cantidad de alimentos que en los ltimos 10.000 aos juntos. Nuestro propsito es trabajar junto con los agricultores para poder lograrlo. Y lo hacemos vendiendo semillas, eventos biotecnolgicos y productos para la proteccin de cultivos. El desafo: satisfacer las necesidades actuales y preservar el planeta para el futuro.

En fin, en apariencia, sus objetivos no podran ser ms beneficiosos para la humanidad. Sin embargo, al mismo tiempo, es una empresa que en mayo de este ao estaba en el puesto 420 de la lista Forbes 2000 clasificaciones de las mayores empresas y fortunas personales del mundo, publicada por la revista homnima y le asignaba un valor de mercado de 41.100 millones de dlares, empleando a 22.500 personas. En realidad, Monsanto no es la mayor empresa del sector agroqumico: Basf y Dow Chemicals ocupan el puesto 94 y 111, respectivamente, en la lista de Forbes; mientras tanto, Syngenta est en el puesto 443.

Para saber por qu Monsanto ha saltado a la notoriedad una vez ms en vinculacin ahora con el Tribunal que tendr lugar el mes que viene en La Haya es necesario conocer la historia de la empresa.

Breve repaso de la historia de Monsanto

La empresa fue fundada en 1901 por John Francis Queeny y su sede central est en Creve Coeur, Saint Louis, Missuori, Estados Unidos. Produce herbicidas y pesticidas sintticos, y semillas genticamente modificadas para resistir a sus propios herbicidas.

Al principio, Monsanto produca aditivos alimentarios como la sacarina y la vainillina; en los aos veinte del pasado siglo produca numerosos productos qumicos industriales como cido sulfrico y PCB, y en los cuarenta se haba convertido en un importante productor de plsticos, incluyendo poliestireno y fibras sintticas. Monsanto consigui logros notables en el campo de la industria qumica, y sus cientficos estaban a la vanguardia de la investigacin en hidrogenacin asimtrica cataltica; la compaa fue la primera en producir diodos emisores de luz (LED). La compaa tambin fabric productos polmicos como el insecticida DDT, los PCB y la somatotropina bovina recombinada

En los sesenta del siglo XX, un conjunto de empresas qumicas formado por Monsanto, Dow Chemicals, Uniroyal, Hercules, Diamond Shamrock, Thompson chemical y TH fue contratado por el gobierno de Estados Unidos para producir un herbicida llamado agente naranja que despus sera utilizado en la guerra de Vietnam con el fin de destruir la selva vietnamita y las cosechas privando a los vietnamitas de alimento y al Vietcong de vegetacin donde esconderse. Este defoliante era un potente veneno qumico que caus unos 400.000 muertos y el nacimiento de unos 500.000 nios con malformaciones fetales entre la poblacin vietnamita, adems de las bajas en el propio ejrcito de EEUU. El gobierno estadounidense ha tratado de evadir su responsabilidad descargndola en las empresas contratadas para producir el agente. El problema consisti en que la prisa de estas empresas por producir el herbicida y la preocupacin de hacerlo con unos costes mnimos hicieron que el producto final contuviera grandes cantidades de tetraclorodibenzodioxina, una dioxina de alto poder cancergeno que adems provoca malformaciones en los fetos. Esta circunstancia, unida a la gran capacidad del agente naranja de permanecer activo sin degradarse en el suelo ha provocado graves daos en la selva de aquel pas, as como generaciones de nios con malformaciones y problemas de cncer al colon.

Resultado de imagen de Aspersin del agente naranja con aviones de la USAF

Aspersin del agente naranja con aviones de la USAF

Aun as, EEUU no gan su guerra y tuvo que retirarse vergonzosamente de Saign su ltimo bastin el 30 de abril de 1975.

Monsanto fue pionera en la modificacin gentica de clulas vegetales, y una de las cuatro empresas que anunciaron la introduccin de genes en plantas en 1983; tambin fue una de los primeras en realizar, en 1987, ensayos de campo de cultivos modificados genticamente.

La compaa fue una de las primeras en aplicar modelos de negocio de la industria biotecnolgica a la agricultura y en introducir el uso de tcnicas desarrolladas por la empresa Genentech y otras farmacuticas y biotecnolgicas a finales de los setenta del pasado siglo en California. En este modelo de negocio, las empresas invierten mucho en investigacin y desarrollo, para despus amortizar los gastos y generar beneficios gracias a la utilizacin y aplicacin de las patentes biolgicas derivadas de la investigacin. La apuesta de Monsanto por este nuevo modelo de desarrollo agrcola, junto con su ambicin de crear un sistema global y uniforme que le asegurara sus derechos de mejora vegetal desde los ochenta le han creado numerosos conflictos con agricultores, cuya prctica desde el comienzo histrico de la agricultura haba sido siempre guardar, reutilizar, compartir y mejorar las semillas. El hecho de patentar semillas es visto como una amenaza a la biodiversidad y un acto de biopiratera. Tambin se han criticado los posibles y graves perjuicios a la salud y el negativo impacto ambiental de sus productos, algunos de los cuales han sido prohibidos en Europa y otros pases. El papel de Monsanto en los cambios agrcolas, los productos biotecnolgicos y los grupos de presin formados en las agencias gubernamentales con casos de sobornos para evitar ms controles y su historia en la industria qumica han hecho que la corporacin sea muy cuestionada.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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