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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-09-2016

Cuando pase el temblor: Terremotos y poltica

Mara Florencia Pagliarone y Brbara Ester
CELAG


I

Las catstrofes naturales, tales como los movimientos de placas tectnicas, muchas veces sacan a la luz sismos en el mbito de la poltica. El reciente terremoto en Italia un sesmo de magnitud 6,2- puso de manifiesto que las construcciones no contaban con la licencia y las garantas estructurales adecuadas. Segn la oficina estadstica del gobierno, la construccin ilegal en dicho pas llega al 18%.

Tras el terremoto, el actual primer ministro italiano, apel al concepto de la "casa Italia", buscando dejar de lado las diferencias partidarias. Al mismo tiempo que gestiona la catstrofe, Renzi ha puesto en marcha un referndum de reforma constitucional, que supone modificar el Senado. Se trata de una de las reformas ms cruciales para el socialdemcrata, quien busca acabar con el bicameralismo perfecto, retirando al Senado de la funcin legislativa. La oposicin ha presentado el referndum como un plebiscito sobre su gestin, al que ha llegado sin previas elecciones como sustituto de Enrico Letta. en febrero de 2014- y ha vinculado su continuidad en la poltica a su resultado, por lo cual la gestin en la reparacin de los daos ocasionados por el terremoto resulta crucial para la estabilidad poltica del Ejecutivo.

Su predecesor, Silvio Berlusconi, lo hizo bastante bien. Respondi a la catstrofe de 2009 que acab con la vida de 300 personas y dej a otras 55.000 sin hogar, ordenando la construccin de nuevas ciudades en miniatura, y luego traslad la reunin del G8 de ese ao a L'Aquila, epicentro del terremoto. El hecho de ser la ciudad sede del G8, apur los trmites, al fijar un plazo y allanar los trmites burocrticos. Sin embargo, la mala calidad de las construcciones hace que en la actualidad se encuentren en procedimientos legales. Solo en los ltimos aos se han empezado las obras para reconstruir el devastado centro de la ciudad de LAquila.

A pesar de que se establecieron nuevas normas antissmicas para las construcciones y un sistema de seguridad para proteger su estructura, los edificios antiguos la gran mayora en Italia - han quedado excluidos de estas nuevas medidas y por ende son los ms proclives a derrumbarse o sufrir daos en su estructura.

II

En febrero de 2010, un terremoto de 8,8 grados en escala Ritcher azot la zona central de Chile con un saldo de 525 muertos, ocasionando prdidas millonarias equivalentes al 18 % del Producto Bruto Interno. La reconstruccin avanz con lentitud. El presidente Piera, recientemente asumido, implement un Plan de Reconstruccin donde se incluyeron diversas fuentes de financiamiento, ms y mayor recaudacin tributaria, venta de activos prescindibles, endeudamiento interno y externo, y uso del Fondo de Estabilizacin Econmica y Social (FEES).

Las familias con viviendas daadas ascendan a 397.162. El programa de reconstruccin y reparacin de viviendas otorg 195.950 subsidios, 201.212 viviendas quedaron por fuera de la cobertura estatal1.

Pese a estar prohibida por el Ministerio de Vivienda y Urbanismo la utilizacin de adobe en la construccin de viviendas sociales, el 70% de las viviendas destruidas eran de ese material2. El terremoto devel, adems, los negocios inmobiliarios entre los empresarios y el entonces presidente, Sebastin Piera, con participacin en empresas cuyos edificios fueron daados, y en algunos casos, tuvieron que ser demolidos. Los criterios de asignacin de fondos del plan de reconstruccin Manos a la obra fueron poco transparentes ya que no existi licitacin y los primeros 8 mil millones de dlares se repartieron entre tres cadenas de materiales de construccin.

Ciertos errores administrativos con respecto a las donaciones originaron que, si bien el gobierno chileno esperaba recaudar cerca de 150 millones de dlares, solo recibiera un 10% de dicha suma. Mientras que los 300 millones de dlares provenientes de la Ley Reservada del Cobre que deban usarse en la reconstruccin, fueron invertidos en el mercado de capitales.

III

En Per, los damnificados por el terremoto ocurrido entre el 13 y el 14 de agosto en Arequipa-el cual tuvo una magnitud de 5,3 grados en la escala de Richter-se elev a casi 6.000 personas segn el ltimo informe publicado por el Instituto Nacional de Defensa Civil (Indeci).

Arequipa fue la ciudad elegida para sellar el ciclo de debates entre los candidatos al balotaje de cara a las elecciones presidenciales de ste ao. Tambin constituy un bastin electoral en la zona sur para Pedro Kuczynski (PPK) , quien manifest sus condolencias a las vctimas va Twitter, donde afirm en menos de 140 caracteres: Estamos llevando ayuda a Caylloma y sus distritos afectados por el sismo. VP Vizcarra ya est en la zona y Mtro. de Defensa lleva ayuda.

De los tres helicpteros enviados por el Ministro Mariano Gonzlez, slo uno estuvo en la ciudad por la noche, mientras que los dos restantes lo haran durante la maana del lunes 15. Quien se acerc a la zona afectada representando al Ejecutivo, fue el vicepresidente Martn Vizcarra.

Las estadsticas sealan que el 60 % de las viviendas en Per no han sido construidas en base a estndares de construccin adecuados, ya que estas viviendas han sido autoconstruidas.

En una encuesta realizada en octubre de 2015, solo el 15 % de los encuestados afirm tener un alto nivel de confianza en que su casa resistira un terremoto. A ello se suma que la sismorresistencia de los edificios pblicos es casi nula. Solo en el caso de Lima el 90% de las unidades educativas tienen serias deficiencias en su diseo lo que hara que queden inutilizables tras un sismo de regular intensidad. La normativa de construccin data de 1997, pero las construcciones educativas y de salud fueron realizadas tiempo antes, cuando estaba vigente la norma de 1977.

IV

Ecuador este ao ha sufrido las consecuencias del terremoto ms fuerte desde 1949 -7, 8 en la Escala de Richter-, con 6.998 edificaciones destruidas y otras 2.740 afectadas. Se registraron 659 fallecidos y 113 personas fueron rescatadas con vida. Al mes de junio durante la primera fase de levantamiento del Registro nico de Damnificados 5.800 familias permanecan en albergues y refugios.

El primer decreto firmado por el presidente Rafael Correa luego de la catstrofe, declar el estado de excepcin en las provincias afectadas y facilit los fondos necesarios para hacer frente a la emergencia, sin hacer uso del dinero destinado a salud y educacin.

Para la reconstruccin se ha combinado el crdito internacional a largo plazo y reformas tributarias con medidas transitorias vigentes por un ao como un aumento de 2 puntos del IVA desde el 12% al 14%, a priori regresivo, a pesar de que sigue constituyendo una de las tasas ms bajas del mundo. Lejos de mostrarse ortodoxo, el gobierno ecuatoriano ha planteado incluso la posibilidad de vender parte de los activos del erario pblico para financiar la reconstruccin sin comprometer su independencia econmica a futuro.

A pesar de la existencia de la regulacin correspondiente, la catstrofe pone sobre el tapete la falta de control en las construcciones por parte de los gobiernos municipales y la pugna entre los regionalismos y el gobierno central. Acontece que las regulaciones del Estado an tienen resistencias para aplicarse en los territorios, especialmente en regiones contrarias al partido de gobierno.

V

Hait constituye el hecho ms emblemtico de devastacin. En enero de 2010 un terremoto de magnitud 7,3 en la escala de Richter arras con el pas ms pobre del continente americano. Los efectos del sismo superaron a todos los registrados desde 1900.

De acuerdo con un informe encargado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, el nmero de muertos oscilaba entre 46.000 y 85.000 personas. Rpidamente sobrevino un nuevo reto: el clera. En noviembre de 2010, el gobierno haitiano contabilizaba 16.799 personas en tratamiento o que presentaban los sntomas de dicha enfermedad. Otra consecuencia devastadora consisti en la falta de agua potable.

La infraestructura del gobierno central y los gobiernos locales qued completamente colapsada: el 60 % de la infraestructura gubernamental desapareci y el 25% de los funcionarios residentes en Puerto Prncipe fallecieron. Las condiciones socioeconmicas de extrema pobreza, los asentamientos urbanos precarios, la degradacin ambiental, la debilidad del Estado y las presiones internacionales fueron los protagonistas del panorama desolador.

La reconstruccin de Hait qued en manos de la ayuda internacional. El 76,7% del valor de los contratos concedidos por la Unin Europea en sus proyectos de reconstruccin en Hait durante 2010 y 2011 fueron entregados a empresas europeas3.

En una investigacin realizada por ProPublica.com se conoci que a fines de 2011 la Cruz Roja lanz un proyecto para construir hogares permanentes para las personas damnificadas. Sin embargo, pese a haber recibido aproximadamente 500 millones de dlares, solo se construyeron 6 casas en todo Hait.

VI

La ecuacin entre riesgos geolgicos y poltica no es sencilla. Segn el Informe de evaluacin global sobre la reduccin del riesgo de desastres, las desigualdades entre pases pobres y ricos se manifiestan con furia ante las catstrofes naturales4.Sin embargo, el impacto de la noticia y la presin internacional pueden derivar en medidas de excepcin por parte de los organismos internacionales de crdito. En el caso de Hait, su deuda fue condonada por el Fondo Monetario Internacional - 268 millones de dlares- a la vez que se benefici de un prstamo de 60 millones de dlares para contribuir a los planes de reconstruccin. Dicho emprstito a tres aos tuvo una tasa de inters nula hasta el 2011 y a partir de all se elev alrededor del 0.5 por ciento anual. No obstante, se trata de una medida extrema ante un deudor incobrable que no ha vuelto a repetirse.

En trminos de responsabilidad social empresarial, los terremotos dejan expuesto el rentable business de la construccin, y evidencian la ausencia de parmetros necesarios para la seguridad de la poblacin en zonas geogrficamente comprometidas. A pesar del potencial riesgo, las leyes son generalmente laxas en lo referente a construcciones antissmicas. Adems de que no se realizan los controles necesarios para verificar la adecuacin de la construccin a las normas establecidas. A ello se agrega los procesos acelerados de urbanizacin informal en las mega ciudades globales.

Por otro lado, la corrupcin y el manejo discrecional de los fondos por parte de los organismos internacionales, en ausencia de un Estado central capaz de liderar la emergencia y reconstruccin como ha sido el caso de Hait, dejan sin ayuda a centenares de personas que lo han perdido todo. Adems, en tanto comienza a matizarse con el paso de los das la novedad de la noticia, los medios de comunicacin tienden a olvidarse de lo acontecido, invisibilizando el desastre en poblaciones rurales y zonas perifricas o de difcil acceso.

En el caso de Ecuador, la catstrofe sirvi para que los sectores de oposicin al Gobierno nacional actualizaran sus crticas respecto al excesivo gasto pblico y las fallas en la gestin pblica. Sin embargo, los datos demuestran lo contrario. De acuerdo a la informacin presentada por el presidente Correa en su enlace sabatino en comparacin con otras catstrofes naturales, como por ejemplo el caso de Katrina en Estados Unidos donde el restablecimiento del servicio elctrico se dio a partir de la segunda semana, en Ecuador a los 8 das del terremoto el 92 % del servicio ya se haba recuperado. Tampoco se reportaron epidemias posteriores al evento ssmico ni incrementos de la actividad delictiva, como si fue el caso de Hait.

Ello ms que tratarse de un milagro o un descubrimiento fortuito, es consecuencia de una decisin poltica que tras 10 aos de gobierno puede exhibir los logros en materia de infraestructura vial, educativa y de salud.

Sin embargo, ello no desconoce la importancia que desempea la labor preventiva y la necesaria articulacin entre el Estado, la sociedad civil y otras dependencias estatales. Los ejemplos en este artculo muestran que muchas veces, pese a existir las normativas de construccin anti ssmicas, tales reglas son vulneradas por las empresas constructoras en connivencia con los gobiernos locales.

Los Estados frente a la tragedia tienen dos opciones: o bien resuelven las contradicciones desde el pragmatismo econmico por sobre las razones ticas y morales -en trminos de vida y muerte- con el posible costo de eclosionar su legitimidad poltica, o logran de manera ms o menos eficiente- la triangulacin de un compromiso que incluya a la sociedad civil, una responsabilidad social empresarial que permita un desarrollo sustentable que aunque utpica pueda ser regulada de forma estatal- y una mayor articulacin entre las dependencias gubernamentales. Sin duda, las fuerzas de la naturaleza patean el tablero del imaginario social, dejando expuesto el cariz netamente ideolgico de la poltica, sus fortalezas y limitaciones en tiempos postmodernos.

Notas:

1 http://ciperchile.cl/2010/08/26/a-seis-meses-del-terremoto-los-cambios-a-las-normas-de-la-construccion-que-impulsa-la-ministra-matte/

2 http://politicaspublicas.uc.cl/wp-content/uploads/2015/02/emergencia-y-reconstruccion-el-antes-y-el-despues-del-terremoto-y-tsunami-del-27f.pdf

3 http://www.eldiario.es/desalambre/Haiti-despues-terremoto-espejismo-reconstruccion_0_216628702.html

4 http://nuso.org/articulo/terremoto-en-haiti-las-causas-persistentes-de-un-desastre-que-no-ha-terminado/

Este artculo se encuentra publicado en http://www.celag.org/cuando-pase-el-temblor-terremotos-y-politica/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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