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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-09-2016

Orlando Letelier y su secretaria Ronny Moffit
Asesinato en Washington e impunidad

Hernando Calvo Ospina
Rebelin


El 21 de septiembre de 1976, una poderosa bomba explot en plena Massachusetts Avenue, dentro del sector conocido como el Barrio de las Embajadas en Washington. Instalada en el auto y accionada a control remoto, mat de inmediato al chileno Orlando Letelier y a su secretaria Ronny Moffit, de nacionalidad estadounidense. Era el segundo asesinato poltico en la historia de la ciudad. El primero haba sido el del presidente Abraham Lincoln, en abril de 1865.

Entre 1970 y 1973 Letelier haba ocupado cargos de mxima responsabilidad en el gobierno del presidente Salvador Allende. Era ministro de Defensa al darse el golpe de Estado el 11 de septiembre de 1973, por tanto el superior de Augusto Pinochet. Junto a otros dirigentes del gobierno es arrestado y deportado a un glacial campo de concentracin al sur del pas. Ante la presin internacional, unos meses despus es liberado. Al salir del pas se convierte en uno de los principales acusadores de la dictadura.

Por tanto era normal que inmediatamente se pensara en Pinochet como responsable de los asesinatos. Sorpresivamente, una teora empez a ser difundida por los ms destacados medios de prensa estadounidenses. Y como casi siempre sucede, fue retomada por muchos otros en el mundo. La revista Newsweek, en su edicin del 11 de octubre, fue la primera en publicar apartes de un informe secreto que una fuente de alta confianza le haba entregado. Al da siguiente el New York Times lo destac en sus principales pginas. Y pocos das despus lo hizo el Washington Post. Era un documento realizado por la CIA, dirigido al FBI.

En l se deca que quizs el asesinato del exministro no era el resultado de una orden de Pinochet: Los servicios de seguridad indican que una investigacin paralela averigua si el seor Letelier pudo haber sido asesinado por extremistas de izquierda, con el fin de comprometer las relaciones de Estados Unidos con la junta militar . Entonces se lanzaba una garrafal hiptesis: los extremistas habran volado a Letelier porque necesitaban crearse un mrtir .

La investigacin se convirti en algo extraordinariamente tedioso, complejo, que no se le vea progreso aunque todo pareca claro. No era difcil descubrir, sin mucho esfuerzo, que exista una tensin, una confrontacin entre el FBI y la Justicia con la CIA y el Departamento de Estado, porque estos dos ltimos se negaron a compartir la informacin. Situacin que tena su lgica: eran momentos en que el Congreso estaba empeado en encontrarle hasta el ltimo pecado a la Agencia, y su director, George Bush padre no poda permitir que apareciera mezclada en algo tan delicado.

Las autoridades federales debieron realizar miles de entrevistas y limpiar cientos de falsas pistas sembradas por la propia CIA, por rdenes directas de Bush, segn se supo aos ms tarde dentro de las investigaciones sobre la llamada Operacin Cndor. Cuando ya se crea que la impunidad sera lo nico concreto, se anunci la responsabilidad de cinco hombres: todos con experiencia operativa en la CIA. De ellos, cuatro de origen cubano.

Michael Townley, estadounidense de la CIA que trabajaba bajo ordenes directas de Pinochet y su equipo especial de seguridad, la DINA, fue el jefe del equipo. Recibi la orden de matar a Letelier a fines de junio 1976, unos das despus de que el secretario de Estado Henry Kissinger se entrevistara con Pinochet. Orlando Bosch vila, un terrorista de origen cubano, autoriz a sus compatriotas Dionisio Surez, Virgilio Paz Romero y los hermanos Novo Sampoll a participar en el crimen. Estos, como Bosch, operararios de la CIA.

En su testimonio del 16 de diciembre de 1991, el entonces comisario general de la polica secreta venezolana, DISIP, narr en 1981 ante la justicia chilena que en Repblica Dominicana se haba planificado el asesinato de Letelier

El ex general Contreras present el 12 de mayo 2005 un documento donde confirma lo anterior y se ampla. En l trata extensamente el crimen de Orlando Letelier, por el cual estaba condenado. En uno de sus apartes dice: El subdirector de la CIA, general Vernon Walters, inform al Presidente de la Repblica de Chile (Augusto Pinochet) que Orlando Letelier constitua un peligro para los Estados Unidos, ya que informaciones obtenidas por la CIA establecieron que se haba comprobado que trabajaba como espa de la KGB dentro del territorio de los Estados Unidos [...] De acuerdo a lo planificado en la reunin de Bonao, en Repblica Dominicana, y a la previa concertacin del subdirector de la CIA con el Presidente de Chile, este ltimo dispuso en forma personal, exclusiva y directa la accin de [...] Michael Townley en contra del seor Orlando Letelier del Solar, ordenndole a Townley partir a los Estados Unidos en septiembre de 1976 y dar cumplimiento al plan [...].

Durante muchos aos los tribunales chilenos desecharon la participacin de la CIA en el crimen, de seguro por poderosas presiones externas. No tuvieron en cuenta los argumentos del ex general Contreras, aduciendo que era una estratagema para eludir responsabilidades y la condena.

El funcionario chileno Adolfo Baados, que ha instrudo la investigacin, seal algo muy revelador aunque ha quedado bastante ignorado: Recuerdo que envi un oficio a Estados Unidos, al Presidente George Bush padre, quien se haba desempeado como jefe de la CIA, preguntando por el contenido de esa reunin en Repblica Dominicana. Bush respondi, por intermedio de uno de sus subsecretarios, y dijo que en esa reunin no se habl jams de un proyecto para eliminar a alguien. 1

Le fue negado que en Bonao se planificara el asesinato. Pero con esa respuesta se confirm que Bush y la CIA s saban de esa reunin donde varios operarios de la CIA, todos de origen cubano, haban planificado varias acciones terrioristas.

La CIA y su inmenso manto de impunidad

Michael Townley, quizs el principal terrorista con el cual cont la Operacin Cndor, fue extraditado desde Chile hacia Estados Unidos en 1978. Apenas estuvo encarcelado cinco aos al acogerse al amparo del Programa de Proteccin a Testigos, pasando a trabajar para el FBI con nueva identidad. Cuando otras naciones lo han solicitado como testigo o para interrogarlo como presunto responsable de crmenes, regularmente las autoridades de su pas se oponen. Cuando han aceptado, como en Italia, no se le pueden hacer preguntas que involucren a cualquier institucin estadounidense. A la justicia de Argentina se le ha dicho claramente que Townley nunca estar ante sus jueces.

Los hermanos Novo Sampoll tampoco vieron por mucho tiempo los muros de la crcel. Condenados, fueron absueltos en segunda instancia. Jos Dionisio Surez y Virgilio Paz huyeron durante 14 aos. El FBI incluy al primero en el programa televisivo America's Most Wanted, al ser uno de los diez ms buscados por alta peligrosidad en esa nacin. Su foto era exhibida en muchas oficinas federales. A pesar de ello viva cmodamente en Puerto Rico -colonia estadounidense- donde se cas en 1982 con su verdadero nombre. Luego de ser arrestado en 1990, se conoci que desde 1984 haba estado en Centroamrica participando de la guerra sucia que la CIA y la Casa Blanca adelantaban contra el gobierno Sandinista de Nicaragua. All se encontr con Paz. Investigaciones particulares demostraron que ambos integraron la red de trfico de droga que financi parte de esas operaciones. 2

La detencin de ambos se realiz en la Florida, sin que existiera el gran despliegue policial acostumbrado para estos casos. Todo fue en la calma total. Como entre conocidos. Es posible que con su captura las autoridades estadounidenses quisieran demostrar que ellas tambin castigaban a los comprometidos en la Operacin Cndor dentro de su territorio.

A pesar de haber reconocido la autora del doble crimen, en particular el de la ciudadana estadounidense, lo que daba para cadena perpetua, no pagaron ni doce aos de prisin. A los ocho aos se dio la tentativa de dejarlos en libertad, pero el Departamento de Justicia se opuso. El Servicio de Inmigracin y Naturalizacin, SIN, logr tenerlos tras las rejas casi cuatro aos ms, argumentando que eran un peligro para la comunidad. Finalmente las puertas de la crcel se abrieron para Virgilio Paz el 26 de julio 2001, y el 14 de agosto le correspondi a Dionisio Surez.

El presidente George W. Bush, ahora el hijo, les dio el perdn y autoriz su excarcelacin.

"Estoy sorprendido. El sistema funciona, declar Paz Romero pocas horas despus de estar en libertad. Es lamentable que haya tomado tanto tiempo, pero funciona. Dios bendiga a la democracia". 3 En la conferencia de prensa que ofreci unos das despus, asegur no sentir remordimiento por la muerte del ex canciller Letelier, por lo tanto no le deba disculpas a la familia. Precis que a la viuda le dira: "su marido era un soldado de su causa". 4

Extraamente, a los encargados de imponer justicia en Chile, Italia, Argentina u otras naciones afectadas por sus crmenes y acciones terroristas, no se les ha ocurrido pedirlos en extradicin. Ni tan siquiera para testificar. Y Estados Unidos se los neg a Cuba, que los solicitaba por actos terroristas.

Casi un ao despus, el 20 de mayo 2002, el presidente Bush hijo estuvo en Miami. Su actividad central fue dar un breve discurso ante casi dos mil personas. La inmensa mayora eran veteranos de operaciones contra Cuba y ex operarios de la CIA. Adems de ofrecer todo su apoyo para acabar con la revolucin cubana, las palabras del presidente insistieron en su compromiso de guerra al terrorismo.

Apenas ocho meses atrs se haban dado los terribles atentados en Nueva York y Washington.

Comprobando que quienes sirven a sus intereses se les disculpa el ser terrorista, no lejos del estrado estaban Paz y Surez. Pero tambin Orlando Bosch vila, el cual haba ingresado a Estados Unidos en febrero de 1988. El terrorista caminaba tranquilamente por las calles de la Florida aunque estaba acusado en Venezuela y Cuba de la voladura de una nave comercial de Cubana de Aviacin, el 6 de octubre de 1976...

No solo era el manto de la CIA que protega a sus terroristas y criminales de la accin de la justicia. Tambin ha existido otro poderoso motivo.

Un investigador estadounidense dijo que la excarcelacin de Paz y Surez se hizo porque Bush hijo quiso complacer amigos cubanos, anticastristas, a quienes debe una deuda grande 5. No era grande: inmensa. Fue en la Florida donde se realiz el fraude que le permiti el triunfo electoral a Bush hijo, al estar perdiendo ante el candidato del partido Demcrata, Al Gore. Un Estado donde su hermano, John Ellis, Jeb, haba llegado a ser su gobernador en 1999 debido a la fuerte alianza con el sector liderado, muy mayoritariamente, por veteranos cubanos de la CIA.

Ann Louise Bardach, periodista del New York Times y la revista Vanity Fair, relata en uno de sus libros algunas intimidades de la familia Bush en el sur de la Florida, destacando sus fuertes lazos con los grupos ms extremistas de la comunidad de origen cubano, en particular Jeb. 6 Asegura que Jeb ha sido el puente ideal para que su padre y hermano faciliten la liberacin de individuos juzgados por acciones terroristas, o se detengan investigaciones por el mismo motivo, a cambio de un decisivo apoyo financiero y electoral.

Notas:

1 Mencionado en: Osorio, Vctor. Las pruebas de la DINA contra Posada Carriles- Crnica Digital. Santiago de Chile, 23 de mayo, 2005.

2 Scott, Peter Dale y Marshall Jonathan. Cocaine politics. Ob cit.

3 BBC Mundo, 27 de julio 2001.

4 BBC Mundo. 2 agosto 2001.

5 Landau Saul. Albergando terroristas: Nuestra propia lista. PolticaConoSur, 3 septiembre, 2001.

6 Bardach, Ann Louise. Cuba Confidential: Love and Vengeance in Miami and Havana. Vintage. New York, 2003.

Hernando Calvo Ospina, periodista y escritor colombiano residente en Francia. Este texto ha sido adaptado del libro El Equipo de Choque de la CIA. Editorial El Viejo Topo, Barcelona, 2010.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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