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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-09-2016

Las sanciones econmicas, principal obstculo para el desarrollo de Cuba

Salim Lamrani
Rebelin


Introduccin

A pesar del establecimiento de un dilogo histrico con La Habana el 17 de diciembre de 2014 y pese a la visita oficial del presidente Barack Obama a la isla en marzo de 2016, Washington sigue aplicando sanciones econmicas contra la poblacin cubana, suscitando la incomprensin de la comunidad internacional. Establecidas en 1960, en plena Guerra Fra, las sanciones perduran ms de medio siglo despus, ocasionan importantes dificultades a la economa cubana e infligen sufrimientos intiles a las categoras ms vulnerables de la poblacin. Su costo elevado y su alcance extraterritorial motivan el rechazo unnime de la comunidad internacional. No obstante la resolucin de este conflicto asimtrico depende del poder ejecutivo estadounidense, que dispone de las prerrogativas necesarias para desmantelar gran parte de la red de sanciones impuestas a la isla.

Costo de las sanciones econmicas

El 13 de septiembre de 2016 Barack Obama volvi a renovar por un ao la Ley de Comercio con el Enemigo, una legislacin de 1917 utilizada por primera vez por el presidente John F. Kennedy en 1962 para imponer sanciones econmicas totales a Cuba, que prorroga el estado de sitio contra la isla. Esta ley, prorrogada cada ao por los nueve presidentes de Estados Unidos desde esa fecha, slo se aplica contra La Habana [1].

Una vez ms el impacto de las sanciones ha sido dramtico para la economa y la sociedad cubanas. En un ao, de abril de 2015 a marzo de 2016, costaron 4.680 millones de dlares a la isla segn Bruno Rodrguez, ministro cubano de Relaciones Exteriores. En su informe anual sobre las sanciones econmicas, las autoridades cubanas estimaron los daos causados a nivel nacional. Resultaron afectados particularmente tres sectores. Primero las exportaciones, ya que Cuba no puede vender bienes ni servicios a Estados Unidos. Luego el costo producido por la bsqueda de mercados alternativos geogrficamente alejados de la isla. Y finalmente el impacto financiero, pues Cuba todava no puede usar el dlar en sus transacciones internacionales, a pesar de las declaraciones del presidente Obama sobre la supresin de esta restriccin. No existe elemento en nuestras vidas en el que no est presente su impacto, concluy Bruno Rodrguez [2]. En total las sanciones econmicas han costado 125.000 millones de dlares a Cuba desde su implementacin en los aos 1960 [3].

Otros sectores vitales, como el de la salud, resultan afectados por las sanciones econmicas. Slo para citar un ejemplo, Cuba no puede adquirir los estimuladores cerebrales profundos, que permiten tratar las enfermedades neurolgicas, que produce de modo exclusivo la empresa estadounidense Medtronic. Varios centenares de pacientes cubanos con la enfermedad de Parkinson, que podran beneficiar de una mejor calidad de vida gracias a este equipo, se ven privados de l a causa de un diferendo poltico que opone Washington a La Habana desde hace ms de medio siglo [4].

Aspecto extraterritorial de las sanciones

A pesar del acercamiento histrico de diciembre de 2014, varias entidades internacionales fueron fuertemente sancionadas despus de esa fecha por realizar, en perfecta legalidad con el derecho internacional, transacciones financieras con Cuba. As, en mayo de 2015, el banco francs BNP Paribas fue condenado a una multa record de 8.900 millones de dlares por mantener, entre otros, relaciones financieras con Cuba [5]. En octubre de 2015 otro banco francs, Crdit Agricole, tuvo que pagar una multa de 1.116 millones de dlares por el mismo motivo. Conviene recordar que BNP Paribas y Crdit Agricole no violaron ninguna ley francesa y respetaron escrupulosamente el derecho europeo y el derecho internacional. Washington aplic de modo extraterritorial, es decir ilegal, sus sanciones contra Cuba. Otras entidades financieras tambin fueron fuertemente sancionadas. As el banco alemn Commerzbank tuvo que pagar una multa de 1.710 millones de dlares y puso trmino a todas sus relaciones con Cuba [6]. El poder ejecutivo estadounidense tom todas estas decisiones.

Margen de maniobra del presidente Obama

No obstante, el presidente Obama lanz varios llamados al Congreso convidndolo a poner fin al estado de sitio anacrnico, cruel e ineficiente. Expres varias veces su oposicin al mantenimiento de medidas de retorsin econmica que adems de afectar gravemente el bienestar de los cubanos han aislado a Estados Unidos en la escena internacional. Durante su histrico viaje a Cuba admiti lo siguiente: La poltica de Estados Unidos ha fracasado. Debemos tener la valenta de reconocer esta verdad. Una poltica de aislamiento elaborada para la Guerra Fra no tiene ningn sentido en el siglo XXI. El embargo slo hace dao al pueblo cubano en vez de ayudarlo. Es una carga de otro tiempo que pesa sobre el pueblo cubano. La comunidad mundial, favorable a la resolucin pacfica de este conflicto, aplaudi este discurso marcado por la lucidez [7].

Sin embargo la retrica constructiva de Barack Obama no ha sido corroborada por hechos tangibles, a pesar de sus prerrogativas como jefe del poder ejecutivo. Es verdad que el presidente de Estados Unidos restableci el dilogo poltico con Cuba en diciembre de 2014, ampli el nmero de categoras de ciudadanos estadounidenses autorizados a viajar a la isla en enero de 2015, retir a Cuba de la lista de los pases patrocinadores del terrorismo en mayo de 2015, restableci los lazos diplomticos con la reapertura de embajadas en Washington y La Habana en julio de 2015, autoriz la exportacin de bienes y servicios en el campo de las telecomunicaciones en marzo de 2016 (slo hacia el sector no estatal) y facilit la reanudacin del transporte martimo de pasajeros entre ambas naciones en mayo de 2016 y de los vuelos comerciales en agosto de 2016.

No obstante, ms all de estas medidas positivas pero muy limitadas, el presidente de Estados Unidos dispone de todo el margen de maniobra necesario para desmantelar la casi totalidad de la red de sanciones impuestas desde 1960, sin necesitar la autorizacin del Congreso. Barack Obama podra autorizar a las empresas cubanas a abrir cuentas bancarias en Estados Unidos para facilitar las transacciones comerciales y financieras. Podra tambin poner fin a la persecucin financiera contra Cuba, de la cual han sufrido muchos bancos internacionales. En total la administracin de Obama infligi multas por un importe total de 14.000 millones de dlares a diversas entidades bancarias del mundo por sus relaciones con la isla del Caribe. Del mismo modo, la Casa Blanca podra permitir el comercio bilateral entre las empresas cubanas y estadounidenses (importaciones/exportaciones). Tambin podra consentir a los capitales estadounidenses la posibilidad de hacer inversiones en Cuba. Por fin, podra, por ejemplo, eliminar la restriccin que impide que todo barco, cual fuere su origen, que transporte mercanca a Cuba, entre en un puerto estadounidense durante los siguientes seis meses [8].

Slo hay cuatro sectores que el poder ejecutivo no puede tocar sin el acuerdo del Congreso. El Presidente Obama no puede autorizar el comercio entre las subsidiarias de las empresas estadounidenses ubicadas en el exterior y Cuba (Ley Torricelli de 1992). En cambio, puede permitir el comercio entre la empresa matriz instalada en Estados Unidos y las empresas cubanas, lo que hace que resulte de facto intil toda transaccin con una subsidiaria establecida en un tercer pas [9].

Del mismo modo, Barack Obama no puede permitir el turismo ordinario en Cuba (Ley de Reforma de las Sanciones Comerciales de 2000). En cambio puede perfectamente multiplicar el nmero de categoras de ciudadanos autorizados a viajar a la isla y ampliar su definicin. As, la Casa Blanca podra redefinir la nocin de viaje cultural e integrar por ejemplo la visita de un simple museo. De este modo todo ciudadano que se comprometa a visitar un museo durante su estancia en Cuba podra beneficiarse de la categora viaje cultural [10].

Sin el acuerdo del Congreso, el presidente Obama tampoco puede autorizar la venta a crdito de materias primas alimenticias (Ley de Reforma de las Sanciones Comerciales de 2000). En cambio puede perfectamente consentir la venta a crdito de todo producto no alimenticio, lo que limitara considerablemente el impacto de la sancin [11].

Finalmente la Casa Blanca no puede permitir las transacciones con las propiedades estadounidenses nacionalizadas en los aos 1960 (Ley Helms-Burton de 1996). No obstante, puede abrir la va a todo negocio que implique las dems propiedades de la isla [12].

Rechazo unnime de las sanciones

Todos los sectores de la sociedad estadounidense estn a favor del levantamiento de las sanciones econmicas. El mundo de los negocios, mediante la Cmara de Comercio de Estados Unidos, desea fuertemente su fin pues ve un mercado de 11 millones de habitantes a 150 kilmetros de las costas estadounidenses que acoge a otros inversionistas internacionales. La opinin pblica favorece a ms del 70 % la normalizacin completa de las relaciones bilaterales entre ambas naciones, pues no entiende por qu su gobierno le prohbe viajar a Cuba para hacer turismo ordinario. Las autoridades religiosas, mediante el Consejo Nacional de Iglesias, han condenado las sanciones por el sufrimiento que infligen a la poblacin de la isla. Los cubanoamericanos, con un 63 % segn un sondeo de septiembre de 2016, tambin son partidarios del levantamiento de las sanciones, pues saben que las medidas econmicas hostiles afectan a sus familiares en la isla [13]. Por fin conviene recordar que en 2015, por vigesimocuarta vez consecutiva, 191 pases sobre 193 pidieron el fin del estado de sitio contra la isla durante la reunin anual de la Asamblea General de Naciones Unidas [14].

Un conflicto asimtrico

Algunos observadores consideran que Cuba debe responder a los gestos que realiz el presidente Obama con cambios de orden interno. Olvidan de hecho el carcter asimtrico del conflicto. En efecto, en el diferendo que opone Washington a La Habana, la hostilidad es unilateral. Cuba no impone sanciones econmicas a Estados Unidos, no ocupa de modo ilegal una parte de su territorio soberano (Guantnamo), no financia abiertamente a una oposicin interna con el objetivo de conseguir un cambio de rgimen, no roba el capital humano como lo hace la Ley de Ajuste Cubano, no realiza transmisiones ilegales destinadas a fomentar la subversin interna como es el caso con Radio y TV Mart- Por otra parte, Cuba es una nacin independiente y segn el derecho internacional y desde el Congreso de Westfalia de 1648, que reconoce la igualdad soberana entre los Estados, los cambios en la isla son competencia exclusiva del pueblo cubano, el nico que puede decidir su sistema poltico y su modelo de sociedad.

Conclusin

Las sanciones contra Cuba son anacrnicas, crueles e ineficientes. Tienen un impacto desastroso sobre la economa cubana y afectan durablemente el bienestar de la poblacin de la isla. A pesar de las declaraciones constructivas de la Casa Blanca a favor de un levantamiento de este estado de sitio, no se ha adoptado ninguna medida de envergadura para aliviar a los cubanos de este estrangulamiento econmico que dura desde hace ms de medio siglo y que la comunidad internacional condena de modo masivo. Desde luego, ninguna normalizacin completa de las relaciones ser posible mientras est en vigor esta poltica hostil.

Notas:

[1] EFE, Obama renueva Ley de Comercio con el Enemigo que sustenta el embargo a Cuba, 13 de septiembre de 2016.

[2] scar Figueredo Reinaldo, Jos Ral Concepcin & Layrene Prez, En un ao el bloqueo rest cuatro mil 680 de dlares a la economa cubana, 9 de septiembre de 2016.

[3] Ibid.

[4] Repblica de Cuba, Informe de Cuba sobre la resolucin 70/5 de la Asamblea General de las Naciones Unidas titulada Necesidad de poner fin al bloqueo econmico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de Amrica contra Cuba, junio de 2016. http://www.cubadebate.cu/wp-content/uploads/2016/09/Necesidad-de-poner-fin-al-bloqueo-econ%C3%B3mico-comercial-y-financiero-impuesto-por-los-Estados-Unidos-de-Am%C3%A9rica-contra-Cuba.pdf (sitio consultado el 19 de septiembre de 2016).

[5] Le Monde, La BNP Paribas formellement condamne une amende record aux Etats-Unis, 1 de mayo de 2015.

[6] Bruno Rodrguez, Le blocus conomique, commercial et financier appliqu Cuba continue dexister pleinement et compltement, 28 de octubre de 2015. http://fr.granma.cu/mundo/2015-10-28/le-blocus-economique-commercial-et-financier-applique-a-cuba-continue-dexister-pleinement-et-completement (sitio consultado el 19 de septiembre de 2016) ; Repblica de Cuba, Informe de Cuba sobre la resolucin 70/5 de la Asamblea General de las Naciones Unidas titulada Necesidad de poner fin al bloqueo econmico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de Amrica contra Cuba, op. cit.

[7] Barack Obama, Remarks by President Obama to the People of Cuba, The White House, 22 de marzo de 2016. https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2016/03/22/remarks-president-obama-people-cuba (sitio consultado el 17 de septiembre de 2016).

[8] Repblica de Cuba, Informe de Cuba sobre la resolucin 70/5 de la Asamblea General de las Naciones Unidas titulada Necesidad de poner fin al bloqueo econmico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de Amrica contra Cuba, junio de 2016. http://www.cubadebate.cu/wp-content/uploads/2016/09/Necesidad-de-poner-fin-al-bloqueo-econ%C3%B3mico-comercial-y-financiero-impuesto-por-los-Estados-Unidos-de-Am%C3%A9rica-contra-Cuba.pdf (sitio consultado el 19 de septiembre de 2016).

[9] Ibid.

[10] Ibid.

[11] Ibid.

[12] Ibid.

[13] EFE, Mayora cubanoamericanos quiere fin embargo, pero no cree en cambios en Cuba, 14 de septiembre de 2016.

[14] Nations unies, 191 pases piden en la Asamblea General el fin del bloqueo contra Cuba, 27 de octubre de 2015. http://www.un.org/spanish/News/story.asp?NewsID=33704#.V-ACGXrj-2U (sitio consultado el 19 de septiembre de 2016).

Salim Lamrani. Doctor en Estudios Ibricos y Latinoamericanos de la Universidad Paris Sorbonne-Paris IV, Salim Lamrani es profesor titular de la Universidad de La Reunin y periodista, especialista de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Su ltimo libro se titula Cuba, palabra a la defensa!, Hondarribia, Editorial Hiru, 2016. http://www.tiendaeditorialhiru.com/informe/336-cuba-palabra-a-la-defensa.html Pgina Facebook: https://www.facebook.com/SalimLamraniOfficiel

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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