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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-10-2016

Entrevista a Jos Herrera Plaza sobre accidente nuclear en Palomares Consecuencias (1966-2016)
En caso de accidente nuclear nacen por doquier criterios elevados al rango de cuestiones de estado, siempre antepuestos al mbito, salud e intereses de los afectados

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Jos Herrera Plaza (Almera, 1955) curs estudios de Economa en la Universidad de Valencia. Tcnico Superior en Imagen y sonido, trabaja actualmente como cmara operador, en Canal Sur TV. Desde 1985 ha seguido de cerca todo lo relacionado con el accidente nuclear de Palomares. En 2003 fue coautor y coorganizador del libro y exposicin en el Centro Andaluz de Fotografa Operacin Flecha Rota. Accidente nuclear en Palomares. Posteriormente dirigi el largometraje documental homnimo (2007).

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Estbamos en el captulo VI, El proyecto Indalo, cuando sealas que en 1968 se expuso por primera vez ante pblico especializado lo sucedido en Palomares. Dnde fue? Quines intervinieron hablando de lo sucedido en Palomares?

JH.- En la primavera de 1968 se celebr un simposio en Interlaken (Suiza) con el ttulo de Proteccin Radiolgica del pblico en caso de una catstrofe nuclear. La valiosa experiencia adquirida por la JEN en Palomares dio para dos ponencias de los responsables espaoles, una del Dr. Eduardo Ramos y otra del que estara 15 aos a cargo del Proyecto Indalo, el farmacutico Emilio Iranzo. Estos dos documentos tuvimos que conseguirlos en 2005 en los EEUU. Su gran importancia como fuente es que en estas intervenciones en el extranjero aportan y expresan lo que en Espaa callan, a pesar de financiarse con fondos de todos los espaoles. Por supuesto no se nombran los enterramientos, ni los altos ndices dejados en la zona agrcola de la vega.

Luego, segn explicas, hubo otro simposio en 1969. Aport alguna novedad respecto al tema?

JH.- Este otro se celebr en Viena bajo el patrocinio de la OIEA. Aqu no se vuelve con una descripcin de las medidas de descontaminacin. Se intenta determinar el riesgo a que ha estado (pretrito) sometida la poblacin, cuando un ao antes, en ese mismo momento y en los venideros, se seguan produciendo numerosos aerosoles con la resuspensin del plutonio, americio y uranio, tal como reconocera en 1984 el propio Iranzo en la reunin anual de la Health Physics Society Nueva Orleans.

Sealas tambin que, durante ese tiempo, se esta viajando continuamente a Palomares. Quines son esos viajeros? Con qu objetivos?

JH.- Los viajes son para la toma de muestras de los cultivos, pesca, ganado, flora silvestre muestreadores de aire y tierra, dentro del llamado Proyecto Indalo, para el estudio de la contaminacin dejada voluntariamente en la zona. Todo para poder investigar el comportamiento de un gran desconocido como era, a mediados de los 60, el plutonio. 

Hablas en este apartado de un accidente cuando se estaba trasvasando lquido radiactivo del reactor suizo Shapir. Qu pas?

JH.- En Espaa estaba en marcha el Proyecto Islero que, entre otras finalidades, intentaba analizar las posibilidades de poseer armamento nuclear netamente nacional. Para ello era preciso conocer la praxis de la reelaboracin de combustible gastado de las centrales para la produccin de energa. No haca mucho que se haba construido en la JEN la planta caliente M-1. Un prototipo experimental de reelaboracin de este material, con sus celdas calientes correspondientes. Ya se haban obtenido los primeros gramos de plutonio por medio de las barras gastadas del reactor JEN-1. En 1970 se estaba reprocesando el combustible del reactor suizo Saphir. Cuando se trasvasaban 157 l. de lquido radiactivo hubo una fuga que verti 60 l. a la alcantarilla. De ah paso al Manzanares, al Jarama y finalmente al Tajo, donde fue detectado en su desembocadura en un control rutinario. El lquido tena altas proporciones de istopos de cesio, estroncio y rutenio. El problema fue el uso del agua contaminada para los regados del Manzanares y Jarama. Gran parte de los productos agrcolas fueron comprados para su enterramiento en los aledaos de la JEN. Otra significativa fraccin sigui los canales de comercializacin hasta los consumidores. El secretismo fue an ms frreo que en Palomares. El futuro de las centrales en construccin o en proyecto estaba en juego. No existen documentos conocidos al respecto, por lo tanto no podemos evaluar con exactitud los comportamientos gubernamentales en toda catstrofe nuclear: el grado de minusvaloracin y de negligencia en la radioproteccin del pblico.

 

 

C

Conchita lvarez Ramis fue una de las primeras mujeres que trabaj en el Proyecto Indalo. Durante 9 aos fue la que ms se desplaz a Palomares para colectar muestras para su anlisis. Descubri en los caracoles el efecto bioacumulador del plutonio en la concha y vsceras. Aqu la vemos en el Laboratorio de Los lamos. (Foto: The Atom).


En nota, creo que es la 34, hablas de un libro titulado Energa nuclear en Espaa. Dices que es un libro indito. Qu ha pasado? Por qu no se ha editado?

JH.- S se edit, pero que yo sepa no se ha distribuido pblicamente. El libro Energa Nuclear de Espaa. De la JEN al CIEMAT es un magnfico libro que intentaba rellenar un hueco inadmisible de nuestra historiografa. Fue escrito por encargo del CIEMAT. La tarea se le encomend a dos prestigiosos historiadores especializados en ciencia y tecnologa: Romero de Pablos y Sanchez Ron. Al parecer, las descripciones, comentarios y valoraciones de algunos pasajes no fueron del agrado de los responsables del encargo. En vez de hacer constar el disenso por otros medios, fue sepultado en algn stano, una vez impreso. Total, pagaban los espaoles.

Te cito: Vemos en este suceso, en el asunto que tratamos, y en la mayora de los accidentes nucleares, unas similares e inmutables pautas en autoridades y organismos competentes, independientemente de la poca, rgimen poltico o cultura dominante (p. 202). Es as realmente? Es independiente de todo eso que sealas? Nos haces un resumen de esas pautas similares?

JH.- Puesto que este tema da para mucho, segn nos refiramos a las valoraciones del suceso o de sus consecuencias a medio y largo plazo en personas y medioambiente, me centrar sinpticamente en las actitudes y valoraciones institucionales a corto plazo de cara a los afectados y opinin pblica: a) Con el plausible objetivo de evitar el pnico colectivo se minimiza sin tope alguno lo sucedido. Se publicitan notas oficiales de la situacin en las zonas contaminadas alejadas de la realidad. A los afectados nicamente se les repite el no pasa nada, pero no se les forma, ni mucho menos informa, de los riesgos y de cuestiones bsicas de radioproteccin. b) A la hora de adoptar medidas de radioproteccin de cara a los afectados, la evaluacin de riesgos, las estrategias remediadoras, se ven influenciadas por todo lo anterior, o se anteponen los intereses polticos o militares, de la empresa afectada, sector, o las relaciones internacionales. En caso de accidente nuclear nacen por doquier criterios elevados al rango de cuestiones de estado, siempre antepuestos al mbito, salud e intereses de los afectados.

Esto puede servir como plantilla para cualquier accidente, llmense Islas Marshall, Palomares, Chernbil, Fukushima y lo que pueda acontecer.

Hablas tambin de los problemas de importacin, denunciado por E. Ramos, del nuevo CCE (Contador del cuerpo entero). Qu pas? Qu problemas hubo? Era importante este contador?

JH.- Por incomprensible que parezca, tuvieron problemas en la aduana, que mantuvo inmovilizado durante semanas el material. Ello a pesar que era equipo cientfico y para un organismo pblico.

El Contador de cuerpo entero era un sofisticado dispositivo de ltima generacin que ambicionaba medir el plutonio en los pulmones de los vecinos a travs de la dbil radiacin (gamma) que emite, durante un tiempo de 30-40 minutos mientras el paciente escucha msica tumbado. Era un equipo ultrasensible que exiga un sofisticado blindaje y que muy pocos pases tenan. De alguna manera se ofreci como la estrella del Proyecto Indalo. Tan grandes fueron las expectativas que suscit como el fiasco de sus resultados.

 

CONTADOR CUERPO ENTERO

El contador de cuerpo entero, o contador de radiactividad corporal, fue la dotacin material estrella que donaron los norteamericanos para el Proyecto Indalo. El modelo no funcion correctamente para el plutonio por falta de sensibilidad. Las mediciones de otros radionucleidos, como el americio o uranio, jams han salido a la luz. (Foto: NARA).

 

Quin fue el doctor Francisco de los Santos al que aludes en este apartado?

JH.- Fue el encargado de operar el Contador de cuerpo entero. Para ello se haba tenido que desplazar varias veces a los EEUU. Posteriormente se le nombr responsable de las medidas de plutonio en la zona. 

En la nota 48 habas de unas cartas entre W. Langham y E.J. Valerio. De qu iban esas cartas? Tenan inters?

JH.- Ya vimos en su momento que el Dr. Langham fue el autor intelectual de la descontaminacin parcial en Palomares y de la investigacin con las personas y el medioambiente en Proyecto Indalo. En esta carta que aludes, Langham hace su ltimo viaje a Palomares antes de perder la vida en un accidente de aviacin. All observa que las labores del Proyecto estaban paralizadas por la fuga de lquido radiactivo del reactor suizo Saphir. Casi la totalidad de los recursos de la Divisin de Medicina y Proteccin se haban dedicado a la evaluacin de la dispersin. La ayuda en efectivo y material estadounidense tambin se paraliz hasta la reanudacin de los trabajos.

Comentas que la jubilacin del doctor Eduardo Ramos gener un gran hueco. Por qu? Era tan importante su papel? Quin le sustituy?

JH.- Las personas consultadas que conocieron o trabajaron con el Dr. Eduardo Ramos, han coincidido en que era la persona ms preparada en radioproteccin. Independientemente de sus conocimientos, era un ser que generaba confianza y empata en los vecinos de Palomares y Villaricos. Algo indispensable como interlocutor del organismo regulador con los afectados por el accidente.

De qu va la propuesta que en 1978 hicieron los cientficos Dean, Richmond y Wachholz?

JH.- Estos cientficos integraban el primer relevo generacional de cientficos encargados de supervisar el Proyecto Indalo. Se dieron cuenta de los altsimos niveles de contaminacin de la Zona 2, junto al cementerio. Constataron que se resuspenda el plutonio en aerosoles cuando soplaba viento superior a 20-30 km/h y ello supona un incremento del riesgo de inhalacin por parte de las personas y su contaminacin interna. Con las evidencias, presentaron la propuesta de descontaminar esa zona y enterrar all mismo la tierra, mientras los de la JEN mantenan silencio. Cualquier opcin menos que ese plutonio estuviese a merced de los vientos. Es posible que desconocieran la existencia ya de dos fosas con 4.000 m3 de residuos. Como era de esperar, su propuesta caera en saco roto pues supona contradecir la historia oficial. Ni en Madrid ni en Washington interesaba destapar la caja de los truenos, con otras dos zonas (la 3 y 6) con parecida situacin. Adems, ni a los polticos de esas dos capitales, ni a sus familias, les llegaban los aerosoles de Palomares. Habra que esperar 25 aos para retornar a ese problema, evaluarlo y buscar posibles soluciones. 

Comentas tambin que en 1986 la JEN se transform en CIEMAT, un organismo que an existe. Qu relaciones tena y tiene con el CSN? Supuso algn avance organizativo? Todo empez entonces a moverse como seala Teresa Mendizbal, la que fuera directora de Medioambiente y Secretaria General del CIEMAT?

JH.- El Consejo de Seguridad Nacional llevaba 6 aos cuando la JEN pasa a denominarse CIEMAT. Para evitar malentendidos y duplicidades quedan asignadas al CIEMAT las labores de evaluacin y ejecucin de los programas, con la remisin de informes al CSN, mientras que este ejerce un rol decisorio.

Evidentemente aquello fue algo ms profundo que un cambio de siglas o de remodelacin orgnica. A partir de ahora se remiten al CSN y al Depto. de Energa norteamericano un informe semestral sobre el Proyecto Indalo. Las estrategias comienzan a disearlas personas distintas a las que colectan y analizan los datos.

Qu trabajo public el CIEMAT en la prestigiosa revista cientfica Health Physic?

JH.- Desde inicios del Proyecto Indalo, el Dr. Langham y sus sucesores instaron a los miembros de la JEN a publicar en revistas cientficas para el incremento en el conocimiento del desconocido plutonio en un medio agrcola habitado. Pero Emilio Iranzo era renuente, supuestamente amparado en la voluntad poltica. No deseaba que se conociera la realidad de lo que haban dejado los norteamericanos. Lo que llama poderosamente la atencin es que su actitud es mucho ms cerrada que la de sus pares, que fueron los causantes, aunque con el silencio cmplice de personas como l. Tras aos donde los nicos datos que salieron de la JEN fue en congresos y simposios de personal especializado, cerrado al pblico, la prestigiosa revista Health Physic les public un artculo en 1987.

Tambin se jubil tiempo despus alguien que estuvo muy relacionado con el accidente, Emilio Iranzo. Qu balance puede hacerse de su trabajo en este tema?

JH.- Los 15 aos aproximadamente que est el farmacutico Emilio Iranzo al frente del Proyecto Indalo por parte espaola, constituyen un periodo variable, para nada fcil, que se ve influenciado negativamente por los cambios administrativos, las indecisiones, moratorias e impagos por parte norteamericana y una falta de sistematizacin en los objetivos y estrategias de investigacin por ambas partes. En Espaa, la crisis del petrleo del 73 y la posterior inflacin dispara los costes, lo que ocasiona que la aportacin financiera espaola se incremente porcentualmente. Ahora van a ser los espaoles, con sus impuestos, los que financien mayoritariamente un problema generado por los EEUU, con la humillante aquiescencia de las autoridades espaolas. 

Cito unas palabras de un informe de 1993: No hay mejor oportunidad en cualquier parte del mundo para estudiar una poblacin, en una sociedad altamente compleja con labores en agricultura intensiva, donde existe cerca contaminacin de plutonio sin control gubernamental. Se habla de Palomares. Exageraban? Convencieron a sus superiores?

JH.- El Proyecto Indalo sufri muchos altibajos. En ocasiones la moral caa y las dudas sobre su continuidad aparecan. A diferencia de los espaoles, ellos valoran mucho la investigacin en todos los campos. Antes que un politicastro tome una decisin arbitraria sobre investigacin y tecnologa, como ha sucedido los ltimos aos en este pas, analizan pormenorizadamente los pros y contras. El texto seleccionado, nada exagerado, es una versin de la reafirmacin que ya hizo el Dr. Langham antes de su muerte y que fue efectiva para su prrroga. Junto con las Islas Marshall, Palomares ha sido uno de los dos mejores laboratorios vivos para investigar el plutonio, con la diferencia de que all s haba control gubernamental. Hasta el nuevo milenio, aqu no; sencillamente porque no exista reconocimiento oficial del problema. 

Hablas de una nueva etapa desde 1997. Por qu nueva?

JH.- Pues porque se firma un nuevo acuerdo: el Proyecto de Anexo I, que supone un incremento de la seguridad jurdica, la continuidad de criterios a grandes rasgos, con especial nfasis en la reevaluacin de plutonio y americio en las zonas aradas en 1966, las nuevas reas cultivadas y aquellas que no se descontaminaron en su da. Adems se realiza una auditora de lo realizado hasta ahora, el Programa de Revisin de Palomares. 

En el apartado 6.1.6, dedicado al Coste, de qu costes hablas?

JH.- Desde el inicio se pudo calcular que el Proyecto Indalo iba a precisar unos recursos materiales y humanos significativos y constantes en el tiempo, pues era a largo plazo. Cuando le propusieron a los espaoles iniciarlo, los norteamericanos hablaron enseguida de dinero en efectivo y todo tipo de equipos, pero muy cucos ellos, sin especificar montos ni plazos. La cuestin quedaba a su entera discrecionalidad. Los espaoles picaron y ello les supuso soportar las incertidumbre en forma de numerosas moratorias, rebajas e incluso impagos. Otro de los muchos "Bienvenidos Mr. Marshall" padecidos en las relaciones bilaterales. Porcentualmente los EEUU comenzaron en los 60 hacindose cargo del 75% aprox. de los gatos. En los aos 70 nicamente pagaban la mitad y de los 90 hasta 2009, financiaban alrededor del 25%. Dieron la vuelta a la tortilla como autnticos prestidigitadores.

Te pregunto a continuacin por el seguimiento radiolgico de la tropa norteamericana si te parece.

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes

 



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