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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-10-2016

Nicaragua
Granada, quin se beneficia del turismo?

Giorgio Trucchi
Alba Sud

Su desarrollo no parece haberse distribuido de forma equitativa


Granada es, sin lugar a duda, uno de los mayores atractivos tursticos de Nicaragua. Situada en la ribera del Lago Cocibolca a tan slo 45 km al sureste de la capital, esta ciudad colonial atrae cada ao a casi un milln de visitantes, y se calcula que entre el 70 y 80% de las personas que visitan Nicaragua pasan por Granada. Esto tambin es el reflejo del gran crecimiento que el turismo ha tenido en este pas centroamericano durante la ltima dcada.

De acuerdo con el ms reciente informe del Instituto Nicaragense de Turismo (INTUR), casi 1,5 millones de visitantes llegaron a Nicaragua durante el ao pasado (2015), lo cual representa un crecimiento del 4,3% en comparacin con el ao anterior. La estada promedia fue de 8,7 das y fueron 44 los cruceros que llegaron al pas con casi 47 mil excursionistas desembarcados. La actividad turstica gener 528 millones de dlares, con un crecimiento del 18,7%, y represent el 21,8% del total de las exportaciones, colocndose como el producto que ms divisa genera al pas.

Para dimensionar la importancia que tiene Granada y el departamento que lleva el mismo nombre en este contexto de desarrollo de la industria turstica nicaragense, es necesario analizar con mucha atencin los datos que el INTUR ofrece en su informe. Los centros tursticos que esta instancia gubernamental administra recibieron el ao pasado ms de 2,3 millones de visitantes entre nacionales e internacionales, con una tasa de crecimiento del 18,8%. Granada incidi por el 53,5% sobre ese resultado.

Nicaragua dispone de 1,057 establecimientos tursticos, el 52% de los cuales estn situados en los departamentos de Managua, Rivas, Granada y Len. Adems de ser el segundo departamento con mayor oferta turstica de alojamiento (12,3% a nivel nacional), Granada ha experimentado en los ltimos 4 aos un crecimiento del 59% en cuanto a habitaciones y del 76% en cuanto a establecimientos tursticos. Un boom sin precedentes que seguramente mantendr estos niveles de crecimiento durante el ao en curso.

La Granada desconocida

Granada ha cambiado mucho en las ltimas dos dcadas, pero quines de verdad se estn beneficiando de este boom? En los aos 80 y 90, Granada viva de la agricultura y la pequea industria, actividades que fueron desapareciendo por las polticas neoliberales implementadas por los gobiernos de turno. Este vaco fue llenado de forma paulatina por una incipiente industria turstica que buscaba nuevos destinos exticos, dijo a Alba Sud, ngel valo, secretario general del Sindicato de Trabajadores de Hoteles, Restaurantes y Similares del Departamento de Granada (Sthresgra).

Es a partir del nuevo siglo que la industria turstica hunde el pie en el acelerador. Llegaban cantidades de extranjeros atrados por los bajos precios de los inmuebles y por la presencia de autoridades locales complacientes con una dinmica acaparadora y extranjerizadora. En poco tiempo se aduearon de todo el centro histrico y de la parte colonial de la ciudad. Hasta crearon sociedades con los granadinos adinerados, que cedieron sus casas y se metieron en el negocio de hotelera y gastronoma. Los precios de los terrenos y de las casa comenzar a aumentar significativamente en toda la ciudad, y las familias menos acomodadas que haban vendido su propiedad fueron expulsadas hacia los barrios marginales, record valo.

Pero eso nada ms fue el inicio. Lo que sufrimos no fue solamente una invasin que comport la prdida de costumbres y tradiciones, sino sobre todo un verdadera desnaturalizacin de nuestro patrimonio original. Se conformaron cadenas de bares y restaurantes que fueron creciendo y alteraron drsticamente el aspecto y la arquitectura originaria. Es cierto que la ciudad se mira ms bonita e atrae a grandes cantidades de turistas, pero el costo social ha sido muy duro, explic el dirigente sindical.

Costos sociales

Uno de los costos sociales que ms est impactando en Granada es el crecimiento de la prostitucin, en particular la infantil, y el consumo de sustancias prohibidas. valo indic que existe una connivencia entre un sector de los propietarios de hoteles y la explotacin sexual comercial. Para no ser detectadas por las autoridades policiales y de gobierno, las menores de edad salen despus de las 11 o 12 de la noche y van a tocar la puerta de hoteles, hostales y pensiones. Preguntan si hay extranjeros y ofrecen parte de su ganancia a cambio de que las dejen entrar. A veces son los mismos dueos que las mandan a traer cuando el cliente pide compaa o que las contratan como camareras para despus prostituirlas. Los extranjeros jubilados son los que ms buscan a nias menores de edad, manifest a Alba Sud.

La explotacin laboral es otro de los tantos efectos colaterales de la expansin turstica. La inmensa mayora de trabajadores y trabajadoras son temporales, no llegan a ganar ni siquiera el salario mnimo y no tienen derecho a prestaciones sociales. Hay muchos casos donde su nico salario es la propina que logran recoger durante las largas jornadas de trabajo, dijo valo.

De acuerdo a sus declaraciones, hay propietarios de hoteles de cuatro o cinco estrellas o restaurantes de lujo que, con tal de pagar el salario mnimo que corresponde a una categora inferior -en este caso la de la micro, pequea y mediana empresa turstica- hasta declaran una cantidad mnima de empleados con contratos permanentes.

No es de sorprenderse, entonces, si organizarse sindicalmente en el sector turismo sigue siendo un sueo difcilmente alcanzable. Con mucho esfuerzo y de forma clandestina logramos conformar este sindicato que opera a nivel departamental, pero por el momento solamente hemos podido sindicalizar a un escaso 5% de la masa laboral del sector. Hay mucha rotacin de personal, son empleos temporales y, sobre todo, las personas tienen miedo a ser despedidas como represalia patronal, asever el secretario general del Sthresgra.

Como es el caso de tres trabajadores que laboraban en un restaurante en el malecn de Granada, y que se acercaron al sindicato para conocer ms sobre derechos laborales. Su situacin era de total explotacin. Trabajaban hasta las 3 o 4 de la maana y ganaban entre 40 y 50 dlares al mes. Cuando el dueo se percat de este acercamiento los despidi. Ahora los estamos asesorando y llevamos el caso a los tribunales, dijo valo.

Otro caso emblemtico es el de los coches de caballos, uno de los atractivos de Granada. Hace unos aos eran los propios dueos a conducirlos, pero el aumento de impuestos a raz de la expansin turstica prcticamente los oblig a venderlos a inversionistas extranjeros. Ahora, los antiguos propietarios nacionales se han convertido en empleados.

La retahla del turismo y el desarrollo

En todo Centroamrica, y Nicaragua no es la excepcin, los gobiernos presentan al sector turismo como la punta de lanza para la generacin de empleo, la captacin de divisas, la generacin de beneficios para las comunidades receptoras. Ya es casi una retahla. Sin embargo, en muy pocas ocasiones las autoridades nacionales se preocupan de qu empleo y beneficios estamos hablando y adnde va todo esto dinero.

Es cierto que el turismo trae inversin y empleo, pero para que esto funcione hay que tomar en cuenta la parte social. Hay que impulsar una alianza tripartita que promueva el respeto a las leyes y al patrimonio histrico, cultural y tradicional. Asimismo, que se comprometa con la lucha por la erradicacin de la prostitucin y el consumo de sustancias prohibidas. Hasta el momento el papel de las autoridades ha sido muy dbil, concluy valo.

Este artculo se realiza en el marco del proyecto "Turismo responsable, derechos humanos y trabajo decente" ejecutado por Alba Sud con el apoyo del Ayuntamiento de Barcelona - Programa Barcelona Solidaria convocatoria 2015.

Fuente: ALBA SUD


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