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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-10-2016

Corporaciones de Internet y nuevas dinmicas capitalistas

Sally Burch
alainet.org


Hace varias dcadas que los movimientos sociales tienen en la mira a las corporaciones transnacionales, su injerencia en la gobernanza global y sus abusos de poder. Los sectores de la minera, petrleo, agro-alimentacin, farmacutica, finanzas, estn entre los grupos que ms son objetos de monitoreo, crtica y movilizaciones. Un logro importante al respecto es la decisin del Consejo de Derechos Humanos de la ONU de crear un instrumento internacional vinculante para las corporaciones transnacionales y otras empresas con respecto a los derechos humanos.

No obstante, la actuacin en este plano suele pasar por alto a las corporaciones globales de Internet, tal vez porque se las ve como ms amigables, por la utilidad de sus servicios en la vida cotidiana. Toda vez, desde hace una dcada, este sector es uno de los de mayor crecimiento y concentracin monoplica, con nuevas dinmicas capitalistas, cuyo epicentro se ubica en Silicon Valley (California). Sus principales protagonistas, --Google, Facebook, Amazon, Paypal, Uber, Microsoft y similares--, extienden sus operaciones hacia cada vez ms reas de la economa y la sociedad, donde forman alianzas con otros sectores transnacionales, como parte del rpido proceso de transicin hacia un nuevo paradigma tecnolgico, que va a revolucionar nuestras sociedades, para mejor o para peor.

En toda la historia, la innovacin tecnolgica ha permitido a las sociedades humanas mejorar sus condiciones de vida. Pero cuando el control de estas tecnologas se concentra en pocas manos, ellas se suelen convertir en herramientas para controlar a la sociedad misma, consolidando el dominio de determinados grupos de poder. Es particularmente el caso cuando se trata de tecnologas aptas para la organizacin social a gran escala, como sucede con las tecnologas digitales. En manos de la ciudadana o de sistemas pblicos bajo control democrtico, podran traer grandes beneficios; pero la tendencia dominante es a la privatizacin.

Por ejemplo, las actuales tecnologas de vigilancia, con cmaras, sensores, etc., no solo sirven para precautelar la seguridad de un lugar determinado. Al arrojar datos que permiten identificar a las personas (lectura de iris, reconocimiento de caras), o vehculos (lector de placas), otorgan a quienes almacenan estos datos el poder de rastrear los movimientos y el comportamiento de las personas. En ausencia de un marco adecuado de proteccin de derechos, son susceptibles de ser utilizados para otros fines, como la publicidad dirigida (segn lo que uno mira en los almacenes), la discriminacin (por ejemplo para solicitar un empleo) e incluso el hostigamiento o el chantaje[1].

Estas redes digitales inteligentes cuentan con ciertas caractersticas que las distinguen de tecnologas anteriores y que son justamente lo que favorece la concentracin de poder. Primero, el efecto red (o sea, la concentracin de usuarios en torno a las plataformas ms populares) favorece a las empresas ms grandes que forman monopolios, absorbiendo o eliminando la competencia.

En segundo lugar, la capacidad de estas redes de obviar el tiempo y la distancia permite que sean controladas en forma remota. El individuo que interacta con su aparato tal vez encuentra ms variedad de opciones que con tecnologas anteriores; pero solo puede escoger entre las que el centro de poder remoto le permite. Cuando son comunidades que cedan poder de decisin a estos centros remotos, el problema es mucho mayor. En todo caso, como primera condicin, implica entregar a estas empresas el conjunto de datos generados, ya que constituyen su principal fuente de enriquecimiento (especialmente con la venta a anunciantes), pero sobre todo son la materia prima de los sistemas inteligentes que requieren alimentarse de enormes cantidades de datos a procesar y analizar.

Un tercer factor es que estas tecnologas inteligentes cada vez ms llevan controles activos incorporados en su sistema mismo, como los algoritmos, que la mayora de veces son opacos al usuario, y cuya programacin tiende a favorecer los intereses de sus dueos. Con la diversificacin vertiginosa de aparatos que contienen sistemas inteligentes, cuya explosin veremos en la prxima dcada, este problema se multiplicar casi infinitamente.

Control corporativo

Todo ello est ocurriendo, a escala mundial, principalmente bajo iniciativa de estas grandes corporaciones y en funcin de su propia visin del futuro, y ello prcticamente sin aportes desde una ptica de defensa del inters pblico, y mucho menos supeditado a mecanismos democrticos de decisin o escrutinio. Podra ser un problema manejable si se tratara de una funcin limitada, como la comercializacin digital o los servicios de chat. Pero va mucho ms all, a medida que se abarcan y transforman sectores enteros de transporte, educacin, agricultura o incluso comunidades enteras, como es el caso de las llamadas ciudades inteligentes.

En efecto, con la transformacin de urbes en ciudades inteligentes, se trata de construir enormes sistemas cuasi-pblicos, pero generalmente bajo control corporativo con fines de lucro, para administrar los flujos de trfico, los sistemas de salud y de comunicaciones, la red elctrica, el agua potable. Un sinfn de funciones antes administradas, o por lo menos reglamentadas, por las autoridades pblicas. Su ventaja sera mejorar la eficiencia y reducir costos. Su peligro potencial: la falta de control democrtico y de garantas de derechos; adems, los datos que se recopilan para optimizar la operacin muchas veces quedan como propiedad de la empresa, y no son devueltos a la ciudad. Generan, adems, vulnerabilidades cuando, para ahorrar costos, la empresa no invierte lo suficiente en mecanismos de seguridad de los sistemas y datos.

En distintos sectores de intervencin social surgen diferentes expresiones de esta problemtica, que ser muy difcil de enfrentar en forma aislada. Para solo nombrar brevemente algunas: en lo laboral, la automatizacin que se ha visto en la industria se va a extender a sectores de servicios, con un impacto en el empleo tambin de sectores medios; con la agricultura climticamente inteligente, los agricultores se volvern aun ms dependientes de las grandes empresas, como Monsanto (que ahora se fusiona con Bayer) que est haciendo grandes inversiones en sistemas de datos e inteligencia artificial (en alianza, entre otros, con la Bill Gates Foundation). En transporte, los carros de auto-conduccin ya estn en la fase de experimentacin en calles y carreteras; pronto sern los buses y camiones.

Si hasta ahora se destacan las tecnologas digitales principalmente en la comunicacin, dentro de poco abarcarn casi todas las reas del quehacer humano. De mantenerse bajo el parmetro de control corporativo transnacional, ser muy difcil enfrentarlo en forma aislada desde cada sector. No es que estas tecnologas sean malas en s: al contrario, manejadas por las comunidades humanas, podran traer grandes beneficios. El reto es cmo recuperar este control, algo que difcilmente se podr lograr con luchas dispersas o solo en el plano nacional. Requiere un abordaje global y multisectorial, donde uno de los factores ineludibles es cambiar el rgimen global de gobernanza de Internet. Pero queda poco tiempo para emprenderlo[2].

Sally Burch es periodista de ALAI. El presente artculo se basa en aportes de los debates en curso en el proceso del Foro Social de Internet y la Coalicin Just Net (justnetcoalition.org).

Artculo publicado en la edicin 517 (septiembre 2016) de la revista Amrica Latina en Movimiento de ALAI, titulada El poder transnacional y los nuevos TLCs. http://www.alainet.org/es/revistas/517


[1] Se han reportado, por ejemplo, casos de hostigamiento utilizando vigilancia tecnolgica, por parte de Monsanto, contra agricultores en EEUU que no quieren usar sus semillas y agrotxicos. Ver por ejemplo: BIN report, Farmer Who Defied Monsanto Mafia Beaten Down: Stalked, Terrorized, Ruined http://bit.ly/2cd5zKp

[2] Uno de los espacios que se propone abordarlo en forma amplia es la iniciativa del Foro Social de Internet (www.internetsocialforum.net).

Fuente: http://www.alainet.org/es/articulo/180968



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