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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-10-2016

Uruguay
Investigacin revela altsima concentracin de la riqueza

Andrs Alsina
Brecha


Al menos la cuarta parte de la riqueza en poder de hogares de Uruguay pertenece a 25 mil personas, el 1 por ciento de la poblacin. De ellas, 2.500 personas de 20 y ms aos (el 0,1 por ciento) tienen 13,69 por ciento del total, lo que equivale a por lo menos 12.300 millones de dlares. Hablar de la riqueza y de su concentracin refiere en verdad a la concentracin del poder, dice Mauricio de Rosa, autor de esta investigacin.

La mitad de los habitantes de Uruguay no es poseedor de riqueza. Un 40 por ciento (un milln de personas) tiene el 38 por ciento de la riqueza, y un 9 por ciento tiene el 36 por ciento. El total de la riqueza es estimado en forma conservadora en 90.000 millones de dlares.

Esta fuerte concentracin de la riqueza es demostrada por la tesis de maestra de Mauricio de Rosa, presentada la semana pasada en las VIII Jornadas de la Red sobre Desigualdad y Pobreza de Amrica Latina y el Caribe (Captulo de Uruguay) realizado en la Facultad de Economa (Udelar). Su ttulo es La distribucin de la riqueza en Uruguay. Una aproximacin por el mtodo de capitalizacin y constituye una novedad en un tema que el mundo acadmico llevaba dcadas sin encarar en forma sistemtica. Mejores fuentes de informacin y mejores mtodos de trabajo abrieron esta puerta para una investigacin que insumi casi dos aos.

La tesis fue tutorada por la economista Andrea Vigorito, del equipo del Instituto de Economa, y forma parte de las lneas de investigacin de ste. El aporte fue definido como el puntapi inicial de un trabajo de mayor aliento sobre la riqueza y su distribucin.

El trabajo seala que los antecedentes en la materia son escasos, y destaca el de 1987 de Stolovich, Rodrguez y Brtola, en el que se estudian los grupos de poder econmico asociados a la posesin de capital. Ellos sostuvieron, examinando la situacin en 1980, que la fuerza hegemnica de la economa uruguaya, asociada a lo que denominan gran capital, se encontraba concentrada en algunas decenas de grupos familiares y un acotado nmero de unidades productivas privadas. Ellas representaban el 59,1 por ciento del valor agregado industrial, el 40 por ciento del valor apropiado por el comercio mayorista, el 12,5 por ciento de las tierras productivas y el 79,1 por ciento del valor de las exportaciones.

En entrevista con Brecha, De Rosa seal que se saba sobre la evolucin de la desigualdad de ingresos (en particular de 1986 en adelante) mas no de la riqueza: El ndice Gini de desigualdad en los ingresos se mantiene ms o menos estable luego de la dictadura y en los noventa trepa en el perodo de crecimiento econmico, sigue creciendo cuando la economa se estanca y contina creciendo cuando la economa entra en crisis. O sea, crece sistemticamente hasta bien entrada la dcada del 2000. Con el gobierno del FA, a partir de 2005 y hasta 2007, la distribucin de ingresos mantiene la desigualdad que traa, con una moderada tendencia al alza, hasta que entran en juego una serie de reformas: fundamentalmente la transformacin del rgimen de asignaciones familiares, que acta sobre la parte baja de la distribucin, mientras el Irpf acta sobre la alta. Esto sumado a los consejos de salarios y el incremento del empleo, que elevan fuertemente la masa salarial de los trabajadores, provoca una brusca cada de la desigualdad, en el entorno de unos 6 puntos del Gini desde 2008 a 2012 [el ao estudiado por su tesis]. Es una de las cadas ms importantes de Amrica Latina, sobre todo porque ocurre en un perodo muy corto de tiempo y partiendo de niveles ya bajos. Recordemos que Uruguay se ha caracterizado por tener una de las desigualdades de ingresos ms bajas del continente. Despus de 2012 este proceso se detiene y queda estable desde entonces. Pero en materia de riqueza, la de esta tesis es la primera foto, es de 2012, y da cuenta de una desigualdad muy marcada.

Su trabajo hace una estimacin de la distribucin de la riqueza en Uruguay en ese ao por medio del mtodo de capitalizacin, con nfasis en la participacin de los fractiles superiores en la riqueza total. A los efectos, trabaja sobre tres grandes categoras: las riquezas de tipo empresarial, financiera e inmobiliaria. El autor propone que el resultado realice un aporte al estudio de la distribucin de la riqueza en pases en desarrollo, para los que existen muy pocos antecedentes, al tiempo que contribuya al debate pblico sobre la distribucin de la riqueza y el ingreso.

El mtodo de capitalizacin consiste, segn su definicin, en calcular el stock de riqueza subyacente [en tanto no se observa] de cada individuo a partir de los ingresos provenientes de sta percibidos, empleando para realizar este clculo un factor de capitalizacin para cada categora de riqueza. A los efectos, define riqueza como el conjunto de activos menos las deudas, incluyendo el conjunto de bienes inmobiliarios, las propiedades de las empresas y las colocaciones financieras.

Un aspecto importante de esta fuerte concentracin de la riqueza es que con el mero transcurrir del tiempo los ricos sern ms ricos. Si el retorno del capital es mayor que la tasa de crecimiento de la economa, entonces el capital va a tender a tener una mayor participacin en el producto conforme pasa el tiempo. En la medida que este capital se encuentra muy concentrado, esta tendencia empeora a su vez la distribucin de la riqueza y por su intermedio la del ingreso, dice su tesis.

Y tambin si individuos ms ricos tienen acceso a ms y mejor informacin o tienen mayores posibilidades de eludir impuestos, entonces los retornos del capital estaran positivamente correlacionados con el nivel de riqueza. Si esto efectivamente ocurre, a los individuos ms ricos se les estara aplicando un factor de capitalizacin ms alto del que les correspondera, sucediendo lo opuesto para los menos ricos.

La clave radica en que la riqueza es importante ms all de su rol en tanto proveedora de ingresos. La riqueza es poder, segn sostena ya Adam Smith (a quien cita) en el siglo XVIII, apoyndose en Thomas Hobbes, del siglo XVI.

A continuacin, un resumen del dilogo de De Rosa con Brecha:

La concentracin de la riqueza implica poder, dice la tesis. Qu poder?

El poder econmico en primer lugar, en tanto poder sobre los procesos productivos. Una de las decisiones ms importantes de una sociedad es cmo invertir sus recursos, y el poder sobre los procesos productivos significa poder incidir en las caractersticas de esa inversin. Qu producir, cmo producir y para quin producir.

Implica influenciar el poder poltico?

Implica tener ms margen de maniobra individual que el resto de la poblacin para ensayar actividades econmicas como le plazca. Y en particular implica poder de influencia poltica. O sea, es una riqueza para influenciar el proceso productivo y para influenciar las polticas.

La relacin del poder de la riqueza con su capacidad de influir en el proceso poltico no debe de estar estudiada.

No en Uruguay y en particular no desde la economa como disciplina, sobre todo porque los mecanismos son difusos. La forma del poder de actuar es a travs del lobby, por medio del financiamiento de partidos polticos y otros mecanismos. Quiero establecer con claridad que esto de la riqueza como poder es parte de la fundamentacin del estudio de la riqueza, pues yo s que hablar de la riqueza y de la concentracin de la riqueza refiere en verdad a la concentracin del poder. Pero yo no estudio ni los mecanismos mediante los cuales esto opera ni ningn proceso de esa naturaleza.

Influencia ese poder econmico al Estado?

Y s. El Estado, que se relaciona dinmicamente con el sector privado y en particular con las unidades productivas, se est relacionando con un conjunto acotado de personas, que en el caso del 0,1 por ciento no supera las 2.500. Es un conjunto muy acotado que tiene una gran capacidad de coordinacin interna, que evidentemente pueden articular entre ellos y con el Estado. Y pueden coordinar o presionar a la administracin pblica, por supuesto.

La riqueza inmobiliaria es dominante por cuantiosa, el 85 por ciento del total de la riqueza, y es tambin la mejor distribuida, y la empresarial y la financiera se reparten en partes iguales el restante 15 por ciento. Lo interesante es que para el 99,9 por ciento de la poblacin, si tienen riqueza, es bsicamente inmobiliaria. Es recin en el 0,1 por ciento restante donde irrumpen violentamente, por altamente concentradas, las riquezas empresarial y financiera, con la riqueza inmobiliaria bajando en este ltimo fractil al 35 por ciento. Esta fuerte concentracin de las riquezas empresarial y financiera hacen que, a pesar de representar relativamente poco de la riqueza total, expliquen ms de tres cuartas partes de la desigualdad observada. Recordemos que las 2.500 personas que integran el 0,1 por ciento ms rico controlan ms de la mitad de la riqueza financiera y casi el 80 por ciento de la empresarial.

Esto acta sobre los procesos productivos.

Sobre todo lo empresarial, porque lo financiero refleja bsicamente depsitos bancarios, por ejemplo, que tienen poca influencia. En cambio, el empresario define inversin, distribucin de utilidades, contratacin de personal, cambios tecnolgicos, etctera.

Esta concentracin es un desafo para un gobierno electo con el compromiso programtico de luchar contra la desigualdad y tambin para el resto del sistema poltico.

Ciertamente. El desafo es enorme. Incluso el de bajar la desigualdad en los ingresos es grande. La historia y la experiencia han demostrado, en Uruguay y en el mundo, que con polticas pblicas se puede bajar la desigualdad. La riqueza es un poco ms terca, pero igual se puede disminuir. Insisto: de esto se ha hablado muy poco. Ahora sabemos un poco ms, pero todava nos falta saber mucho. Estos nmeros dan cuenta de que algo muy grande est pasando, que la riqueza est realmente muy concentrada y que desde el punto de vista de las polticas pblicas sera interesante atacarlo de frente.

De frente?

Esto que aporta el trabajo es una novedad para el campo poltico. Y en particular para sus integrantes que busquen disminuir las desigualdades, pues el problema tal vez sea ms grande del que se supona.

Ojal tome nota la clase poltica de este tipo de nmeros, que son importantes. Y lo son para la deliberacin pblica y para discusin de la ciudadana; para la accin poltica, en el sentido ms amplio y lindo del trmino. Desde la ciencia lo que podemos hacer, en el mejor de los casos, es aportar insumos para una discusin que en realidad no es tcnica sino poltica pues refiere a la ciudadana y a la forma en que la sociedad decida encarar este tema. El asunto al final del da es que la riqueza est muy concentrada, en particular aquellas formas de riqueza ms directamente asociadas con el poder econmico y poltico, y esto genera problemas muy grandes y es sin duda un desafo para la poltica pblica.

http://brecha.com.uy/



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