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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-10-2005

El negocio de la gripe aviar

Luna Bolvar Manaus
Deutsche Welle

l miedo que se apodera de Europa ante el avance de la gripe aviar se extiende ms all del continente y la carrera por estar preparado ha comenzado. Los que ms se alegran: los consorcios farmacuticos.


Tamiflu, de la farmacutica suiza Roche, y Relenza, de la firma Glaxo Smith Kline, son los dos medicamentos que la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) recomienda para tratar un posible contagio con el temido virus H5N1, la variante de la gripe aviar que afecta a los humanos y cuya presencia ha sido detectada ya en Turqua y Rumania, y se sospecha que haya alcanzado tambin a Grecia.


Tamiflu y Relenza son antivirales que, en caso de infeccin, 'podran mejorar las probabilidades de supervivencia', dice la OMS. El problema es: no hay medicamentos suficientes para todos.

La farmacutica Roche lanz en 1999 Tamiflu al mercado. Entonces, las ganancias generadas por el medicamento, que cuesta en el mercado de 36 a 44 euros, no eran especialmente espectaculares. En el tercer trimestre de este ao, las ventas de Roche subieron un 17% y la empresa ha despachado en el ltimo medio ao Tamiflu por un valor de 377 euros.

Las ventas de Relenza, del laboratorio Glaxo Smith Kline, no marchan tan bien porque el medicamento ha de ser inhalado, en lugar de administrarse en 10 cmodas pastillas como es el caso de Tamiflu.

Mientras no exista vacuna contra la gripe aviar, los gobiernos se afanan por dotarse de reservas suficientes de Tamiflu, que segn la OMS deberan de cubrir por lo menos a un cuarto de la poblacin, y Roche no da abasto con tanta demanda.

En cuanto a la adquisicin privada, la farmacutica suiza advirti contra la compra de Tamiflu va Internet. Ayer, cuando los responsables del portal Ebay retiraban el tratamiento de la red, puesto que es un medicamento para el que se requiere receta, Tamiflu alcanzaba el triple de su precio.

No hay suficiente Tamiflu para todos, y la lucha se ha desatado incluso entre pases miembros de la Unin Europea, que se acusan mutuamente de haber comprado demasiado dejando a los dems sin nada.

Roche ha anunciado que aumentar la produccin del medicamento, pero se resiste a perder la patente. Slo en caso de que se desate una epidemia la compaa estara dispuesta a aceptar la venta de genricos. Para muchos pases esto supone esperar demasiado, y Argentina ha anunciado ya que elaborar y comercializar una copia del medicamento.

El laboratorio indio Cipla tambin est trabajando en un genrico, y Roche dijo estar en negociaciones con otro pas asitico cuyo nombre no quiso dar a conocer. Diversos pases y la farmacutica Glaxo Smith Kline investigan a contrarreloj para encontrar una vacuna contra el virus. La guerra farmacutica contra la gripe aviar ha comenzado.



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