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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-10-2016

Coca-Cola y Pepsi gastan millones para lavar la imagen de las bebidas azucaradas

Nuo Dominguez
Ecoportal


Un estudio publica la lista de asociaciones cientficas, mdicas, universidades y agencias del Gobierno que aceptan dinero de los gigantes de los refrescos en EE.UU.

Dos de los principales fabricantes de bebidas azucaradas a nivel mundial, Coca-Cola y PepsiCo, financiaron en EE UU a 96 organizaciones que tienen un importante papel en la promocin de hbitos saludables y la lucha contra la obesidad o la diabetes, enfermedades potenciadas por el alto consumo de azcares. El objetivo era "mejorar" la imagen de los refrescos y restar apoyos a las leyes que limitan su consumo, dice el estudio. "Al aceptar financiacin de estas empresas, las organizaciones de salud estn participando sin saberlo en sus planes de marketing", resaltan los autores.

La industria del azcar y los mayores productores de refrescos se encuentran en una situacin similar a las tabaqueras hace dcadas. El mundo sufre una epidemia de obesidad y el consumo de bebidas azucaradas es uno de las culpables comprobados. Cada lata de refresco convencional contiene 40 gramos de azcar, bastante ms de los 25 diarios considerados ideales por la Organizacin Mundial de Salud. Ante el creciente consumo de estos refrescos, que llega al lmite de la adiccin en Mxico, algunos pases han creado impuestos contra estas bebidas y otros barajan incluir mensajes de alerta como los que ya salen en los paquetes de cigarrillos.

La industria ha respondido con un presupuesto millonario para lavar su imagen, aunque el alcance de estas prcticas est mucho menos explorado que en el caso deltabaco.

Entre los principales receptores de fondos en concepto de esponsorizacin estn la Asociacin de Diabetes de EE UU y la Fundacin de Investigacin de la Diabetes Juvenil, as como la Sociedad Americana de Cncer. Tambin se encuentra la mayor asociacin de mdicos del pas, la AMA, la Cruz Roja, y el Centro de Control de Enfermedades, la principal agencia del Gobierno encargada de la proteccin de lasalud y la promocin de hbitos sanos. Entre los beneficiarios tambin estn la prestigiosa Universidad de Harvard, la de Washington y la de Georgia.

Nos hemos centrado solo en organizaciones que operan en EE UU a nivel de todo el pas, as que el nmero de entidades que reciben fondos de estas dos empresas en todo el mundo debe ser mucho ms alto, de cientos o incluso miles, explica a Materia Daniel Aaron, investigador de la Facultad de Salud Pblica de la Universidad de Boston y coautor del estudio. El trabajo se ha publicado en el American Journal of Preventive Medicine, la revista cientfica de la Asociacin de Medicina Preventiva de EE UU.

La investigacin resalta el caso de la ONG Save the Children, que apoyaba los impuestos a los refrescos, pero que dej de hacerlo en 2010 despus de recibir ms de cinco millones de dlares de Coca-Cola y PepsiCo en 2009. Save the Children desmiente que dejara de hacer presin para pedir tasas contra las bebidasazucaradas tras recibir donaciones por parte de distintas empresas, ha explicado la ONG. La organizacin sostiene que "formaba parte de una coalicin que trabajaba para pedir la aplicacin de dicha tasa y la abandon cuando la prioridad en Save the Children Estados Unidos pas a ser la educacin infantil".

Entre 2011 y 2014, Coca-Cola gast de media ms de seis millones de dlares (unos cinco millones de euros) al ao en este tipo de acciones. PepsiCo gast tres millones y la Asociacin de Bebidas de EE UU, un milln, segn el estudio.

En el polo opuesto estaran la Academia de Diettica y Nutricin, la Academia de Pediatra de EE UU, y otras organizaciones, que en 2015 rechazaron seguir recibiendo este tipo de fondos de Coca-Cola. Los autores del trabajo consideran que el resto de las organizaciones relacionadas con la salud que estn en la lista deberan hacer lo mismo.

Tambin en Espaa

La inmensa mayora de las organizaciones sealadas en el estudio recibieron dinero solo de Coca-Cola (83 de las 96). Los autores sealan que puede deberse a que esta empresa ha hecho pblico el listado de ayudas que concede, mientras que PepsiCo, no.

En Espaa, decenas de entidades, incluidas varias universidades, reciben dinero de Coca-Cola, tal y como ha publicado la propia empresa este mismo ao. Una de las organizaciones que ms fondos recibe, ms de un milln de euros al ao desde 2011, es el Instituto Europeo de la Hidratacin. Esta fundacin financia estudios cientficos y cuenta con un presupuesto multimillonario, aportado por la propia Coca-Cola, segn desvel The Times. El organismo recomienda el consumo de bebidas deportivas y refrescos como los que fabrica la empresa. Este instituto tiene a la Universidad de La Laguna como una de sus cuatro organizaciones cofundadoras.

En 2013, un estudio liderado por investigadores espaoles comprob que la inmensa mayora de los estudios cientficos financiados por compaas de la industria alimentaria, incluida Coca-Cola, aseguraban que no haba pruebas suficientes de que los refrescos azucarados causen obesidad.

Este tipo de relaciones entre la industria de los refrescos y organizaciones que velan por la salud es an bastante desconocida, asegura Aaron. En su opinin, es muy importante que se estudien estas actividades a nivel internacional, resalta.

La Asociacin de Bebidas de EE UU, que representa a Coca-Cola y Pepsi, ha emitido un comunicado tras la publicacin del estudio diciendo: "tenemos una larga tradicin de apoyar a organizaciones comunitarias en todo el pas". "Tal y como seala este estudio", mantienen, "algunas de esas organizaciones tienen su foco en mejorar la salud pblica, lo que apoyamos orgullosos".

Rafael Urrialde, director de nutricin de Coca-Cola, se ha puesto en contacto con Materia esta maana para explicar que las ayudas econmicas citadas en el estudio son en concepto de "colaboraciones en congresos cientficos" y que la compaa va a continuar realizndolas, y publicando una relacin de ellas como parte de su poltica de transparencia.

Fuente: http://www.ecoportal.net/Eco-Noticias/Coca-Cola-y-Pepsi-gastan-millones-para-lavar-la-imagen-de-las-bebidas-azucaradas

 



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