Portada :: Palestina y Oriente Prximo
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-11-2016

Cien aos y contando
Gran Bretaa, Balfour y la represin cultural de los palestinos

Aimee Shalan
Al Shabaka

Traducido del ingls para Rebelin por J. M.


Unos palestinos participan en el festival Da del Patrimonio en la ciudad cisjordana de Hebrn el 7 de octubre de 2010. El festival fue organizado por el Comit de Rehabilitacin de Hebrn y este festival es una parte de Amar Ya Baladna para apoyar a la ciudad vieja de Hebrn. Foto Najeh Hashlamoun

 

Visin de conjunto

Si la poetisa palestina Dareen Tatour pasara sobre el permetro del camino de entrada de su casa en su pueblo de Reineh en la Galilea, una alarma sonara en la empresa de seguridad multinacional britnica G4S (empresa de seguridad britnica, N. de T.) y seran alertadas las autoridades israeles. La polica israel detuvo a Tatour en la madrugada del 11 de octubre de 2015 por su poema Qawem ya Sha'abi qawemhum (Resiste mi pueblo, pon resistencia), que se public en su cuenta de YouTube a principios de ese mes. El 2 de noviembre Israel la acusaba de incitacin a la violencia y apoyo a una organizacin terrorista.

En enero, despus de tres meses de prisin, Tatour fue puesta bajo arresto domiciliario cerca de Tel Aviv, lejos de su pueblo. Despus de una larga lucha, el fiscal admiti en julio que podra alojarse en la casa de su familia. Mientras avanza el juicio de Tatour sta permanecer bajo arresto domiciliario y seguir siendo vigilada por G4S como una "amenaza" para la seguridad de Israel (1).

Esta complicidad britnica en la represin cultural de los palestinos no es un fenmeno reciente. Se puede argumentar que tiene sus races en la Declaracin Balfour de 1917, que al pedir el establecimiento de una nacin para el pueblo judo, pero sin tener en cuenta la existencia de los palestinos que habitan en la tierra en cuestin, pona en marcha el proceso de despojo, el exilio y la fragmentacin social y cultural que contina hasta nuestros das. Y esto no era ms que el comienzo del enfoque britnico sobre la poblacin palestina que ha suprimido su cultura y su historia.

De hecho, mientras hoy Israel canaliza sustanciales recursos financieros para la promocin de su produccin cultural a nivel internacional, el Reino Unido (UK) est tomando medidas para censurar la expresin y la creatividad cultural palestina. Desde la implicacin de empresas privadas como G4S en el arresto domiciliario de Tatour hasta el ejercicio ministerial para bloquear el boicot cultural y reprimir el debate acadmico, aadiendo la frecuente negacin de visas del Reino Unido a artistas y educadores, las acciones represivas de Gran Bretaa estn apoyando a Israel en la narrativa unilateral para que contine su ocupacin del territorio palestino con la profundizacin del rgimen de apartheid.

Probablemente habr muchos anlisis acadmicos polticos de las consecuencias de la Declaracin Balfour en Palestina y los pases vecinos en los ltimos 100 aos (en particular de los grupos de reflexin, como Al-Shabaka). Este comentario se enfoca en la dimensin cultural y proporciona los antecedentes y argumentos en los que se basa mediante el examen del papel britnico, entonces y ahora.

Balfour y los orgenes de la represin cultural

 

A pesar de sus efectos devastadores sobre los palestinos, la Declaracin Balfour significa poco para la mayora de los habitantes de Gran Bretaa. Si se pregunta a una persona comn en cualquier calle del Reino Unido acerca de ese hecho, lo ms probable es que sepan aproximadamente nada sobre el documento.

Sin embargo el Gobierno britnico est planeando conmemorar el centenario de la Declaracin en noviembre de 2017. A principios de este ao el ex primer ministro britnico David Cameron dijo que quera que el Gobierno del Reino Unido conmemorase el aniversario junto con la comunidad juda "de la manera ms apropiada". En ese momento no estaba claro por completo lo que l entenda por "manera apropiada". Hoy seguimos sin enterarnos, pero los planes para celebrar la ocasin, sin embargo, an no estn siquiera como rumores en los medios, aunque la conmemoracin est bajo los auspicios del polmico nuevo ministro de Asuntos Exteriores britnico, Boris Johnson.

En su breve pero fatdica declaracin en 1917, el entonces ministro de Asuntos Exteriores Arthur Balfour, proclam que el Gobierno britnico hara "todo lo posible" para facilitar "el establecimiento de un hogar nacional para el pueblo judo". Por lo tanto, incluso antes de que el mandato britnico hubiera comenzado oficialmente, Balfour prometi Palestina a la Federacin Sionista sin el consentimiento de sus habitantes palestinos. Esa forma precisa de borrar la cultura y la historia palestina se encuentra dentro del mismo vocabulario que utiliza, en referencia a la mayoritaria poblacin originaria slo como "no juda".

Aunque Balfour reconoci a los habitantes de Palestina dos aos despus, l mismo asign menor valor a sus vidas que al pueblo judo que tomara posesin de la tierra. Anunci en un memorndum que "el sionismo, sea correcto o incorrecto, bueno o malo, tiene sus races en una larga tradicin, en las necesidades del presente, en esperanzas futuras, de lejos de importancia ms profunda que los deseos de los 700.000 rabes que ahora habitan esa antigua tierra".

La consecuencia lgica de esta negacin de la cultura y la historia palestinas era un eventual despojo y la dispersin de la poblacin palestina en 1948, seguidos de la demolicin o judaizacin de ciudades y pueblos vaciados de sus habitantes.

El perjudicial sentimiento expresado por Balfour pone de relieve las relaciones del Reino Unido con Israel hasta hoy. Por lo tanto no es de sorprender que el Gobierno no haya consultado a la comunidad palestina del Reino Unido antes de anunciar su intencin de conmemorar el centenario.

Sin embargo los palestinos ya se estn movilizando para tomar medidas contra el Reino Unido por su papel histrico en el robo de Palestina. El ao pasado la "Campaa Palestina Popular para demandar al Reino Unido" de Egipto inici un caso para "restablecer el derecho del pueblo palestino a su tierra". Tambin el presidente palestino Mahmoud Abbas ha anunciado recientemente que tiene la intencin de demandar al Gobierno del Reino Unido por la Declaracin Balfour. Tambin acus a Gran Bretaa de apoyar los "crmenes" israeles desde el final de su mandato sobre Palestina y pidi ayuda a la Liga rabe para que la Autoridad Palestina lance su demanda.

El legado de Balfour y el Mandato Britnico incluye la larga historia de Israel de reprimir la expresin palestina, desde el saqueo de las bibliotecas palestinas y el encarcelamiento de escritores palestinos hasta la prohibicin de las actividades culturales palestinas y la destruccin de sitios culturales y escuelas de Gaza.

Inmediatamente despus de la creacin del Estado de Israel en 1948, a los palestinos que permanecieron dentro de las fronteras de lo que luego se convirti en "Israel" se les prohibi estudiar su herencia cultural o recordar su pasado inmediato.

Un obituario de Mahmud Darwish en 2008 record que cuando tena ocho aos el joven poeta recit un poema en la celebracin anual de su escuela del nacimiento de Israel que hablaba de la desigualdad que observ entre las vidas de los nios rabes y los nios judos. Despus el gobernador militar de Israel lo llam. "Si vas a escribir una poesa semejante", dijo, "voy a despedir a tu padre, que trabaja en la cantera." La expresin por parte de un nio palestino de la ms simple de las verdades claramente asust al gobernador militar israel lo suficiente como para poner en peligro el sustento de su familia. Entonces, como ahora, las autoridades israeles no podan tolerar la expresin cultural de una conciencia palestina. Darwish fue encarcelado cinco veces por las autoridades israeles, mayormente acusado de recitar poemas con pensamientos sediciosos y perjudiciales para el Estado y la estabilidad de Israel.

Los intentos de ahogar la voz de Darwish han continuado ms all de su muerte. En julio de 2016 el ministro de Defensa de Israel, Avigdor Lieberman, fue tan lejos como para equiparar la obra del poeta con Mein Kampf despus de que, inesperadamente, la radio del Ejrcito de Israel transmitiese el poema de Darwish, "tarjeta de identificacin". Los comentarios de Lieberman se produjeron despus de que la ministra de Cultura israel, Miri Regev, lo invitase a dejar de financiar la estacin de radio con el argumento de que se haba "salido del carril" y estaba proporcionando una plataforma a la narrativa palestina.

Parece, pues, que muy poco ha cambiado desde los primeros das de la creacin de Israel. Y los recientes movimientos por parte del Reino Unido para bloquear el boicot cultural y sofocar el debate acadmico muestran un aumento significativo en la medida en que el Reino Unido se ha involucrado abiertamente en la censura de los que hablan en contra de Israel.

La complicidad britnica actual

 

No slo es que en el caso en el caso de Dareen Tatour estn violando la libertad de expresin en nombre de Israel. En un momento en el que la presin internacional sobre Israel es cada vez mayor, el Gobierno del Reino Unido y una serie de instituciones britnicas se estn moviendo en la direccin opuesta, profundizando su apoyo a una ideologa sionista decidida a reprimir la cultura y la historia palestinas.

Los esfuerzos para congelar los fondos de los grupos de artes y producciones consideradas "propalestinas" por la ministra de Cultura de Israel Miri Regev, siguen los pasos de la "Ley Nakba" de 2011, que permite la retencin de fondos a instituciones pblicas consideradas involucradas en desafiar la fundacin de Israel o cualquier actividad que "niegue la existencia de Israel como Estado judo y democrtico". Esta ley draconiana parece haber proporcionado una plantilla para que el Gobierno del Reino Unido empiece a censurar las voces culturales que en Gran Bretaa critican al Estado de Israel.

Este tema sali a la luz en agosto de 2014 cuando el Londons Tricycle Theater se neg a acoger el Festival de Cine Judo en el Reino Unido (UKJFF en ingls) -al tiempo que era parcialmente financiado por la Embajada de Israel- como respuesta a las prdidas de vidas como resultado del bombardeo de Israel sobre Gaza. Aunque el mencionado teatro se ofreci a proporcionar financiacin como alternativa para cubrir el coste de la contribucin de la embajada de Israel, el UKJFF no estuvo dispuesto a declinar el patrocinio de la embajada y retir su festival del teatro.

El Londons Tricycle Theater fue atacado sostenidamente y pronto fue sometido a una intervencin del entonces secretario de Estado de Cultura, Sajid Javid. Junto con el ministro de cultura y el de la Economa Digital, Ed Vaizey, Javid trabaj estrechamente con el embajador de Israel en ese momento, Daniel Taub, para presionar al Teatro para que retirase sus objeciones a los fondos de la embajada de Israel. Incapaz de mantenerse firme frente a las amenazas a su propia financiacin, el pequeo local retir su objecin e invit a la UKJFF de nuevo en las mismas condiciones que el ao anterior.

Cuando asisti a un evento organizado por el Consejo de Diputados judos britnicos en 2015, Javid seal que su intervencin del ao anterior tambin tena la intencin de disuadir a otras organizaciones de ejercer su derecho a boicotear, "he dejado absolutamente claro lo qu podra suceder con la financiacin [del teatro] si lo intentan o si alguien trata ese tipo de cosas de nuevo", dijo.

El mensaje de Javid son alto y claro: cualquier boicot a Israel por parte de las instituciones culturales britnicos est fuera de lugar si desean recibir los fondos. Las polticas y prcticas de Israel ya no son simplemente ignoradas por los ministros del Reino Unido; ahora se estn adoptando.

La postura del Londons Tricycle Theater, aunque de corta duracin, sin embargo marc el inicio de un debate pblico sobre las amenazas de los defensores del Gobierno pro-Israel y la independencia de las instituciones culturales en el Reino Unido. En octubre de 2014 se celebr en el Amnesty International Action Center un debate pblico titulado "Despus del Tricycle, pueden las organizaciones artsticas decir "no" a la financiacin de la Embajada?". Durante el debate, la necesidad de estrategias eficaces para impugnar la presin poltica sobre las artes se hizo ms evidente a medida que se reportaron otros casos de censura y de manipulacin institucional.

Un ejemplo citado fue la decisin de abril de 2014 del Donmar Warehouse, un teatro situado en el West End de Londres, de censurar una edicin que era parte de una serie de debates que acompa a la produccin de Peter Gill "Versalles". Bajo el ttulo de "Conversaciones imposibles", la caracterstica de la serie era acerca de los principales comentaristas polticos y culturales que exploran el legado de la Primera Guerra Mundial. Veinticuatro horas antes de una de las discusiones -"la carta del Sr. Balfour a Lord Rothschild: Cmo la Gran Guerra rehzo el mapa del mundo"- el Donmar Warehouse recibi una denuncia de un donante afirmando que el evento era un ataque al Estado de Israel, una manifestacin antiisrael y antisemita. Amenazas de retirar la financiacin acompaaron la queja, as como un compromiso de elevar quejas a instituciones culturales o eventos que contaban o eran financiados por programacin con fondos tanto pblicos como fiduciarios. Aunque el Donmar Warehouse llev a cabo la discusin se decidi no publicar la edicin al aire junto con las otras discusiones que tuvieron lugar.

La censura institucional y gubernamental en apoyo de Israel tambin ha entrado en el mbito acadmico. En 2015 Eric Pickles, entonces secretario de Estado para las comunidades y el gobierno local, se asegur la cancelacin de una conferencia acadmica sobre la situacin legal del Estado de Israel en la Universidad de Southampton. La conferencia inclua a un profesor de derecho israel y un activista palestino de derechos humanos, pero Pickles afirm que el evento dara voz al "golpetazo de la extrema izquierda de Israel, que a menudo se hunde en el antisemitismo", en lugar de ofrecer "una plataforma equitativa para todas las partes del debate. A continuacin Michael Gove, el principal azote, se uni a la refriega declarando que "[eso] no era una conferencia, sino un festiva de odio antiisrael".

En respuesta a la intervencin del Gobierno, la universidad retir el permiso para la conferencia que se iba a realizar en su propiedad por razones de sanidad y seguridad. La universidad afirm que el evento podra dar lugar a protestas y que no contaba con los recursos para mitigar este riesgo, a pesar de una declaracin de la polica confirmando que podra garantizar la seguridad del evento. En abril de 2016 la conferencia fue bloqueada por segundo ao cuando los organizadores fueron incapaces de pagar los 29.000 dlares que la universidad les exiga para cubrir el costo de la contratacin de seguridad privada y colocar vallas.

El aumento de la participacin britnica en la represin cultural de los palestinos tambin se produce a travs de la negacin de visas del Reino Unido. Las artes, la cultura y la educacin ayudan a crear espacios en los que los problemas difciles se pueden abordar de forma creativa, especialmente cuando participan personas de diferentes orgenes y contextos Por esta razn los intercambios culturales y educativos entre artistas y acadmicos palestinos e internacionales han sido bloqueados por dcadas por el rgimen de ocupacin de Israel. Ms recientemente Israel prohibi al acadmico britnico Adam Hanieh entrar en Israel o Palestina durante 10 aos despus de que intentase viajar a la Universidad de Birzeit para ofrecer una serie de conferencias. Israel tambin neg la entrada al escritor palestino basado en el Reino Unido Ahmed Masoud para participar en el Festival de Literatura Palestina en Cisjordania a principios de este ao.

Posteriormente tambin surgi una creciente cantidad de informes con respecto a la denegacin de visados por parte de las autoridades del Reino Unido a artistas y acadmicos palestinos que tratan de llegar a Gran Bretaa para participar en exposiciones, obras de teatro, giras y conferencias. En dos oportunidades denegaron la visa de entrada al Reino Unido a Hamde Abu Rahma, un reportero grfico palestino -a pesar del respaldo financiero y apoyo de un nmero de miembros del Parlamento britnico- antes de que finalmente se le concediera el permiso para ir a Escocia al Festival de Edimburgo de este ao. Se han hecho pblicas otras denegaciones de visados a otros artistas palestinos en los ltimos aos que incluyen a Ali Abukhattab y Samah al-Sheikh, escritores que deban asistir al Instituto de Arte Contemporneo como partes del festival de Shubbak, y Nabil al-Raee, director artstico del Teatro de la Libertad de Jenin, que deba hablar en una serie de eventos del Reino Unido. El sistema de visados del Reino Unido tambin se est convirtiendo en un obstculo para el desarrollo de asociaciones acadmicas con universidades palestinas. Debido a que es extremadamente difcil obtener informacin clara sobre el proceso de visa, la capacidad de las instituciones para trabajar en colaboracin se ve obstaculizada. A acadmicos y estudiantes palestinos por igual se les niega la entrada. De acuerdo con el British Council este ao, por primera vez, a cinco de cada diez de sus estudiantes palestinos patrocinados se les negaron visas.

En gran medida las artes y las organizaciones de educacin se han ocupado de estas cuestiones relativas al ingreso de forma individual, con la esperanza de llegar a una solucin mediante el trabajo en silencio con las autoridades del Reino Unido sobre una base de caso por caso. Sin embargo los artistas y acadmicos israeles no estn sujetos a las mismas restricciones, incluso si proceden de los asentamientos ilegales de Cisjordania. Mientras un colono israel puede obtener simplemente un visado de ingreso en el Reino Unido, un palestino que vive a la vera del camino debe pasar por un proceso de aplicacin costoso y complicado antes de poder viajar, cada vez con menos esperanzas de xito.

Es esencial que las instituciones britnicas se animen a invitar a los palestinos a participar en sus actividades, especialmente cuando el Reino Unido reprime el boicot cultural y ahoga el debate acadmico con el pretexto de asegurar una plataforma a "todas las partes".

Promover la produccin cultural palestina

 

No es tarea fcil promover el cambio de actitudes y prcticas del Reino Unido hacia la cultura y la identidad palestinas, que han sido relegadas a un papel inferior desde los das de Balfour. Hay, sin embargo, mucho ms de lo que los grupos de la sociedad civil y de solidaridad con Palestina estn haciendo, y pueden hacer, en el perodo previo al centenario de la Declaracin Balfour, como crear las condiciones para poner fin a la complicidad britnica en la censura a los palestinos y por las polticas perjudiciales del Gobierno del Reino Unido en apoyo de Israel.

La presin pblica organizada es un elemento clave en la creacin de tales condiciones. La poetisa palestina encarcelada Dareen Tatour ha recibido una creciente atencin internacional y el apoyo de ms de 250 renombrados escritores, poetas, traductores, editores, artistas, intelectuales y trabajadores de la cultura. Tatour cree que esta respuesta internacional podra influir en el resultado final de su caso. "La presin pblica", dice, "puede obligar a las autoridades israeles a reconsiderar la persecucin de los artistas, escritores y activistas jvenes palestinos simplemente porque expresan su rechazo a la opresin". Por lo tanto la sociedad civil palestina y los grupos de solidaridad pueden trabajar de manera conjunta para aumentar la presin internacional por la liberacin de Tatour y para intensificar la campaa Alto G4S en solidaridad con todos los presos polticos palestinos.

De manera ms general, estos grupos tambin pueden:

Casi 100 aos despus de Balfour una cosa es cierta: es hora de que el Reino Unido adopte un nuevo enfoque. El centenario presenta una oportunidad para que el Reino Unido no slo deje de ayudar a Israel en su intento de silenciar y evadir el intercambio cultural con los palestinos, sino para que promueva activamente la produccin cultural palestina y asegure que las historias palestinas se difundan.

Se requiere una campaa extremadamente bien coordinada, sin embargo, para asegurar la suficiente presin pblica para que el Gobierno del Reino Unido finalmente reconozca el impacto devastador de su intervencin histrica y comience a hacer reparaciones por su complicidad pasada y presente en la represin cultural y la actual desposesin de los palestinos.

Notas:

(1) De ninguna manera Tatour es un caso aislado. Es una de los muchos palestinos que recientemente han sido detenidos y encarcelados por trivialidades como mensajes de Facebook. Y el caso contra ella es parte del historial de larga data de Israel de encarcelar poetas palestinos, incluyendo a Mahmud Darwish, Tawfiq Zayyad y Samih al-Qasim.

Aimee Shalan es miembro del comit poltico de Al-Shabaka y directora de Fobzu (Amigos de la Universidad de Birzeit), una organizacin benfica del Reino Unido para apoyar el derecho a la educacin de los palestinos. Tambin es cofundadora y directora de Pressure Cooker Arts, una organizacin sin fines de lucro que promueve las artes y actividades. Anteriormente fue directora de Defensa en Ayuda Mdica para los palestinos y jefa de Educacin en el Consejo Britnico para el entendimiento britnico rabe. Ha sido colaboradora habitual de The Guardian y ha escrito para una variedad de medios de comunicacin. Ense en City University y en la Universidad Queen Mary de Londres y tiene un doctorado en literatura poltica palestina.

Fuente: https://al-shabaka.org/commentaries/one-hundred-years-and-counting-britain-balfour-and-the-cultural-repression-of-palestinians/



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