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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-11-2016

Laos, vivir con las bombas

Higinio Polo
El viejo topo


Han pasado cuarenta aos desde el final de la guerra de Vietnam, que arras tambin Laos y Camboya, pero los laosianos saben que la muerte puede esperar agazapada en cualquier sendero del pas, en un arrozal, en la ribera de un ro, o en esas verdes colinas que guarda el corazn de Asia. La guerra area sobre Laos fue la ms prolongada de toda la historia de la humanidad: Estados Unidos lanz ms bombas sobre el pas que todas las que arroj sobre Alemania y Japn en la Segunda Guerra Mundial. Los norteamericanos tienen mucha experiencia para bombardear pases. Aqu, Estados Unidos jams construy un puente sobre el Mekong, pero dej millones de bombas sin estallar, y el buclico paisaje, las colinas verdes y onduladas donde, a veces, un campesino se detiene a mirar el cielo, esconden el horror de la guerra, el fragor de los bombarderos norteamericanos, porque estaban decididos a borrar de la faz de la tierra la ruta Ho Chi Minh y buena parte de Indochina si era necesario. Laos es hoy un pas tranquilo, austero, sorprendente, cuya historia es casi desconocida para Occidente; que indaga el futuro del socialismo y que est libre del odio pese a tanto sufrimiento. Su memoria est llena de episodios dramticos, como los nios reventados por las bombas, los militares norteamericanos que participaban en el trfico del opio, o el silencio y las mentiras que ocultaron el ejrcito secreto de la CIA.

Desde el Patuxai, una peculiar puerta de Vientin que recuerda la victoria sobre el colonialismo francs, se divisan ahora los ordenados jardines de la plaza y las largas avenidas de la soolienta ciudad, capital del pas, que un da vio a los militares norteamericanos imponer la severa democracia de las bombas. No lejos de all, en la calle Khouvieng, una tranquila va arbolada escondida tras el Mekong, se encuentra el COPE (Cooperative Orthotic & Prosthetic Enterprise), un centro de rehabilitacin y de fabricacin de prtesis para quienes han perdido manos, brazos o piernas por esas bombas lanzadas hace ms de cuarenta aos que siguen estallando hoy. La cooperativa trabaja con el Ministerio de Sanidad laosiano e intenta conseguir ayudas internacionales, aunque no es fcil, porque quienes tienen recursos en el mundo no quieren mirar el rostro de su propia responsabilidad. Washington entrega unos pocos millones de dlares, que alivian en una nfima parte la matanza y la muerte agazapada que dej tras su retirada. Colaboran tambin con UXOLaos, un programa del gobierno para detectar las bombas enterradas. En su sede de la calle Khouvieng, aqu y all, se ven prtesis de piernas, colocadas sobre bancos como inquietantes extremidades sin cuerpos; fotografas de vctimas, de nias adorables que sonren con su nueva pierna de plstico, bombas de racimo, muchachos con brazos articulados, con una mano de plstico en uno y un garfio al final del otro.

No se puede vivir con el odio, pero no hay ms remedio que vivir con las bombas, y los laosianos han aprendido a hacerlo, e incluso a mirar a los viejos enemigos sin las cadenas del rencor. Las escasas relaciones de Laos con Estados Unidos durante los ltimos cuarenta aos empezaron a cambiar con la visita del ministro de exteriores, Thongloun Sisoilith, a Washington, en 2010, y con la llegada de Hillary Clinton a Vientin en 2012, la primera desde que Foster Dulles viaj a Vientin en 1955. La secretaria de Estado no viajaba para interesarse por el dolor causado, por las muertes de todos estos aos, aunque tuvo que hablar de ello: el objetivo de Clinton era el mismo que el de su previa visita a otros pases de la zona: limitar la influencia de China, y, para ello, haba que cerrar con Laos el captulo de la guerra de Vietnam, tena que hablar de las bombas. El pas sufri el embargo norteamericano hasta mediados de los aos noventa, y las relaciones diplomticas se normalizaron en 2004.

Lejos de Vientin, los signos de la guerra siguen presentes: en una casa en el bosque puede verse la chatarra de una bomba, y en una humilde casa de comidas ofrecen palillos del metal ardiente que un da cay sobre la jungla. Suophanouvong, llamado el prncipe rojo, vivi durante diez aos de bombardeos norteamericanos en las cuevas de Vieng Xai. Estn en el norte de Laos, cerca de la frontera vietnamita, en una regin selvtica donde hoy existen dos hermosos parques nacionales, Nam Xam, y Nam Et - Phou Louey (el ltimo refugio del tigre en Indochina), y sirvieron como cuartel general del Phatet Lao, la guerrilla comunista que combati contra la invasin estadounidense. Los feroces bombardeos norteamericanos, que obligaban a los campesinos a trabajar las tierras por la noche, hicieron de esos centenares de cuevas el refugio de miles de guerrilleros comunistas, en una estrategia similar a la que sigui el vietcong vietnamita con los tneles de Cu Chi cerca de la vieja Saign (hoy, Ciudad Ho Chi Minh). Aqu, en Vieng Xai, llegaron a tener un hospital de campaa y sencillas escuelas o escenarios para representaciones teatrales, y mercados para atender las necesidades de los combatientes.

Se conserva la humilde casa de Kaysone Phomvihane (el principal dirigente comunista laosiano y fundador de la Repblica Democrtica Popular de Laos), la sala donde se reuna el bur poltico del partido, donde ahora se ven un par de mesas rsticas con las fotografas de los dirigentes. En la cueva de   Tham Xieng Muang llegaron a actuar artistas soviticos, chinos y vietnamitas que llegaron hasta all, arriesgndose a los bombardeos, para mostrar la solidaridad de los pases socialistas con la lucha del Phatet Lao. El Pathet Lao, equivalente del vietcong vietnamita, fue la organizacin guerrillera comunista en Laos. Kaysone Phomvihane se convirti en el principal dirigente del nuevo Laos socialista que emergi en 1975, hasta su muerte, en 1992. Hoy, Choummaly Sayasone es el secretario general del Partido Popular Revolucionario, nombre que recibe el Partido Comunista. Sayasone es tambin el presidente de la repblica, desde 2006, cuando sustituy a Khamtai Siphandon. El primer ministro laosiano, Thongsing Thammavong, ocupa el cargo desde 2010. Todos fueron guerrilleros del Pathet Lao durante los aos de la guerra.

Se encuentran a cada paso restos de los feroces bombardeos, pero la vida sigue adelante, y los laosianos van ahora armados con sus telfonos mviles. Hacia el interior, en Luang Prabang, la vieja y hermosa capital llena de templos budistas, el rumor del agua en el ro Nam Khan, afluente del Mekong, se detiene un instante, mientras los motores de las largas barcazas petardean en el silencio de la selva. Los elefantes vadean el ro, y los turistas van encaramados en unas sillas, dos personas por elefante, felices de estar en contacto con los animales, completamente ajenos a que no muy lejos de all, en Long Chen, se hallan las ruinas de la base secreta de la CIA desde donde partan los bombarderos norteamericanos para verter el veneno del agente naranja y las bombas que arrasaban todo a su paso.

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Laos es un pas joven, de poco ms de siete millones de habitantes. La edad media de la poblacin no llega a los 25 aos, y est lleno de bosques: ms de la mitad de la superficie del pas. Su economa se basa en la agricultura, aunque la abundancia de bosques y montaas hace que la tierra disponible para la agricultura sea poca. Agricultura y ganadera son la riqueza ms importante, junto con la madera. Han luchado sin descanso durante estos cuarenta aos para salir de la pobreza, y siguen hacindolo, para vencer la destruccin que dejaron los norteamericanos, pero no es fcil. Fuera de las principales ciudades, Vientin, Savannakhet o Luang Prabang, Laos es un universo campesino, austero, que mira con calma de siglos el rugido de los nuevos tiempos.

Como Vietnam con el Đổi Mới, Laos impuls en 1986 el Nuevo Mecanismo econmico, permitiendo una mayor intervencin privada en la economa, y, desde 2010, se ha establecido un nuevo sistema impositivo y el pas se ha incorporado a la Organizacin Mundial del Comercio, OMC, en 2013, y participa en el proyecto de eliminar las barreras aduaneras en todo el sudeste asitico, que puede cambiar la fisonoma de la regin. La incorporacin del pas a la ASEAN (Asociacin de Naciones del Sudeste Asitico) en 1997, ha creado oportunidades comerciales y de inversin, pero amenaza a las pequeas empresas laosianas que tienen dificultades para competir. El gobierno confa en sus buenas relaciones con China y con Vietnam, consciente de que Laos es un pequeo pas junto a dos gigantes. La construccin de la nueva lnea de ferrocarril que comunicar Vientin con Kunming, en el sur de China, impulsar los intercambios econmicos: frente a los siete millones de laosianos, slo la regin china de Yunnan tiene cuarenta y cinco millones de habitantes. Pekn, adems, ha lanzado con xito un satlite de comunicacin de Laos que ayudar al desarrollo del pas. China es el principal inversor extranjero.

El IX Congreso del Partido Popular Revolucionario examin el cumplimiento del VII plan quinquenal, que abarca los aos 20112015, y cuyos principales objetivos son la modernizacin de las infraestructuras y el crecimiento econmico para reducir la pobreza. Tailandia, China y Vietnam son los destinos principales de las exportaciones laosianas, con materias primas como el cobre y la madera, adems de los combustibles; mientras que Laos compra al exterior maquinaria y vehculos, sobre todo a Tailandia, aunque Vietnam est ganando terreno. Con Vietnam, por ejemplo, Laos suscribi acuerdos comerciales con el fin de alcanzar intercambios comerciales por valor de dos mil millones de dlares. El X Congreso del partido comunista se celebr en marzo de 2016, para hacer balance del plan quinquenal, y decidi el relevo del actual secretario general y presidente del pas, Choummaly Sayasone, que ocupa el cargo desde 2006, por Bounnhang Vorachith.

Vientin confa en el desarrollo de un plan de centrales hidroelctricas que le permitira la exportacin de electricidad a los pases vecinos. La presa de Xayaburi, en el norte de Laos, casi terminada, que producir energa para Tailandia, ha creado muchos problemas, as como el proyecto de otra gran represa en Don Sahong, en el sur del pas, y la preocupacin de Vietnam sobre el efecto que puede tener la construccin de decenas de represas, como tiene previsto hacer Laos, para la estabilidad del delta del Mekong y para los cultivos, la pesca y la salinizacin de las tierras de Long An, Tien Giang, Ben Tre, Tra Vinh, Vinh Long y otras poblaciones del delta, aade incertidumbre a los planes.

El proyecto de construccin de una represa en el Mekong, firmado por Vientin con la empresa malaya Mega First Corporation Berhad, y aprobado por el parlamento, podra acabar con las cataratas de Khone Phapheng, en Laos; con especies animales y con buena parte del pescado capturado en el ro (casi un milln y medio de toneladas anuales), adems de afectar a la poblacin de la zona, y perjudicar a Camboya y a todo el sur del Vietnam. Las aguas del Mekong estn reguladas por un acuerdo entre los seis pases que recorre (China, Tailandia, Birmania, Laos, Camboya y Vietnam), firmado en 1995, que fuerza a un acuerdo conjunto para realizar cualquier cambio en el curso del ro. El gobierno de Laos se debate, as, entre la voluntad de desarrollar el pas y los riesgos que comportan proyectos que no tengan en cuenta el equilibrio ecolgico.

La economa planificada y la centralizacin de los primeros aos del socialismo han dejado paso hoy tambin a la actividad privada y a la inversin extranjera, protegidas ahora por la constitucin. Dos terceras partes de la poblacin activa del pas son campesinos; y en las zonas rurales donde ha avanzado la alfabetizacin desde las campaas lanzadas en los aos ochenta, se nota la llegada de los nuevos tiempos; adems, tanto en el campo como en las ciudades se ha limitado el poder del clero budista, que histricamente haba sido determinante, aunque el control sobre los religiosos se ha relajado en los ltimos aos.

Las importaciones proceden sobre todo de Tailandia, por razones de proximidad, aunque tambin China y Vietnam desempean un papel relevante. Vietnam, es uno de los principales pases inversores en Laos, y colabora estrechamente con el gobierno laosiano, aportando experiencia en la planificacin urbana y en la gestin municipal, as como en innovaciones agrcolas, y en educacin y sanidad. Vietnam ha concedido a Laos un programa de Asistencia Oficial para el Desarrollo y realiza inversiones en el pas en el marco de los ministerios respectivos de Planificacin econmica. Adems, ambos pases crearon un Subcomit de Cooperacin Laos-Vietnam que est presidido por Somsavat Lengsavad, vice primer ministro laosiano.

Los principales bancos laosianos son del Estado, y dominan las tres cuartas partes del sistema financiero, y aunque existen bancos extranjeros y privados su actividad est limitada por la ley. No hay desempleo, aunque muchos puestos de trabajo son de baja calidad para los niveles europeos, y la deuda pblica es de casi dos terceras partes del PIB. El aumento del nivel de vida ha sido palpable en los ltimos aos, consiguiendo superar al de la vecina Camboya, aunque la vida sigue siendo austera.

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En 2003, un periodista descubri en las selvas de Laos, los restos del ejrcito que Estados Unidos haba organizado para luchar contra el Pathet Lao. Eran miles de personas, que vivan an como si la guerra no hubiese terminado. Eran los hmong, una minora tnica laosiana (aunque tambin est presente en el sur de China, Vietnam y Tailandia) cuyos dirigentes se asociaron con los militares norteamericanos durante la guerra y los arrastraron a una aventura que los diezm.

Entre 1960 y 1975, la CIA organiz en Long Cheng (al norte de Vientin) un centro secreto desde cuyo aeropuerto salan centenares de misiones diarias para bombardear. Ni siquiera el Congreso norteamericano conoca su existencia, y, oficialmente, Washington afirmaba que sus aviones hacan slo vuelos de reconocimiento. En realidad, destruyeron todo lo que encontraron: los aviones salan a bombardear Vietnam y la ruta Ho Chi Minh que serpenteaba por el sur de Laos, y si no podan alcanzar sus objetivos vietnamitas, descargaban las bombas sobre Laos, porque no podan aterrizar con ellas. De manera que los pilotos estadounidenses, adems de bombardear deliberadamente a la poblacin civil vietnamita, tambin sembraban la muerte al azar cuando volvan. No les importaba demasiado.

Laos se haba declarado neutral en 1954, pero Estados Unidos empez a intervenir a partir de entonces para utilizar al pas como plataforma contra Vietnam del Norte y China (Vietnam estaba entonces dividido en dos mitades, y el sur era controlado por Estados Unidos y sus tteres). En Laos, Washington apoyaba oficialmente a Suvanna Fuma, primer ministro, pero introduca armas para los sectores ms derechistas del pas con objeto de que se opusiesen a los comunistas, hasta que estall la guerra civil. El estatus neutral de Laos llev a Estados Unidos a simular ante la ONU que retiraba sus tropas aunque, en realidad, violando los acuerdos de Ginebra, empez una operacin encubierta. Consigui que los hmong, con su lder (el sanguinario Vang Pao, que muri en 2011, en California), se convirtieran en mercenarios para luchar contra los comunistas laosianos y vietnamitas: enrolaron a treinta mil hombres, y los norteamericanos utilizaron instructores tailandeses para entrenarlos y, despus, los lanzaron contra el Pathet Lao y para atacar en la ruta Ho Chi Minh que serva al vietcong para llevar combatientes y suministros al sur del Vietnam. La CIA y sus mercenarios, con Vang Pao, llegaron a reclutar a miles de nios de doce y trece aos para combatir, y traficaban con opio para conseguir recursos, comprar voluntades y financiar la guerra.

Con el pretexto de llevar ayuda humanitaria a la poblacin, los norteamericanos construyeron cuatrocientas pistas de aterrizaje por todo el pas, desde donde podan lanzar sus operaciones militares. Utilizando al general Vang Pao (que haba estado al servicio del ejrcito real laosiano, y de la Francia colonialista), hombre de la minora hmong y con gran ascendiente entre los suyos, los militares estadounidenses entrenaron a miles de hombres, crearon grupos de operaciones especiales a quienes adiestraron para asesinar a miembros del Pathet Lao y para infiltrarlos en territorio vietnamita. Los hmong fueron cipayos al servicio de Washington, hasta que fueron abandonados: cuando los norteamericanos perdieron la guerra, slo una mnima parte de los hmong fue acogida en Estados Unidos, entre ellos Vang Pao, y an fueron utilizados en organizaciones, que todava existen, para denunciar al Laos socialista, igual que el gobierno norteamericano haba hecho antes con grupos de tibetanos, uigures, ucranianos y otros. Estados Unidos los olvid, y slo fueron recordados efmeramente porque los vecinos del personaje que interpreta Clint Eastwood en su pelcula Gran Torino son hmong.

Despus de que un periodista los descubriese ocultos en las selvas, en 2003, empez a escribirse el ltimo captulo de su abandono. En 2006, se entregaron los ltimos hmong que se ocultaban en las selvas laosianas. En Long Cheng, la casa de Vang Pao est en ruinas, igual que los edificios de la CIA, y las cicatrices de la guerra siguen all. Todava en 2009, Tailandia deport a la fuerza hacia Laos a ms de cuatro mil refugiados hmong que vivan en su territorio.

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Laos es el pas ms bombardeado de la historia de la humanidad. Durante aos, Estados Unidos bombarde el pas: cada ocho minutos, sin descanso, sus B-52 lanzaban un diluvio de bombas. Los pilotos tenan rdenes de disparar a todo lo que se mova. En los prados que rodean Long Cheng, los campesinos laosianos caminaban, literalmente, pisando los cadveres. En menos de una dcada, desde 1964 hasta el final de la guerra, Estados Unidos realiz sobre Laos ms de medio milln de misiones de bombardeo. Es difcil imaginar un apocalipsis semejante, porque un bombardeo diario durante todos los das a lo largo de diez aos, no alcanza a cuatro mil misiones, y Washington hizo 580.000 bombardeos: arrojaron media tonelada de bombas por cada laosiano. Algunas fuentes calculan que los aviones norteamericanos lanzaron doscientos setenta millones de bombas sobre Laos, castigando la ruta Ho Chi Minh, y a los comunistas vietnamitas y laosianos. Esa maldicin sigue pesando sobre el futuro de Laos.

Desde el final de la guerra, miles de laosianos han sufrido amputaciones, y ms de ocho mil han muerto a causa de explosiones de bombas que no estallaron durante la guerra y que matan aos despus. Estados Unidos lanz sobre el pas millones de bombas de racimo. Siempre lo han hecho, porque los gobiernos de Washington han bombardeado decenas de pases, dejando territorios arrasados, sin preocuparse, porque el mundo olvida el sufrimiento de los dems. Se calcula que existen cuatro o cinco millones de minas y bombas dispersas por las zonas rurales, y se han desactivado menos del cinco por ciento del total. A ese ritmo, pasarn dcadas antes de terminar con esa muerte agazapada que espera a cualquier laosiano en un arrozal o en un camino. Cada ao, equipos con pocos recursos retiran decenas de miles de bombas, pero la tarea es abrumadora: los laosianos suean con completar la desactivacin para 2020, pero es un trabajo de titanes. La mitad de los muertos que causan ahora las bombas son nios. Cualquier campesino atareado en un arrozal puede tropezar con una mina enterrada, y cualquier nia que juega con un objeto extrao sin saber que es una bomba, puede morir.

Anthony Poshepny (Tony Poe) que muri en 2003, era el agente de la CIA en Laos que premiaba con un dlar cada oreja cortada a un comunista, y con diez si era la cabeza. Esas son las historias atroces que Estados Unidos dej en las tierras de Indochina, junto a las bombas que siguen sembrando la muerte, y aunque los das de la guerra quedan ya lejos, las cicatrices siguen presentes, mientras Laos lucha contra el tiempo. Los laosianos conocen todo eso, saben que tienen que vivir con las bombas, y trabajan para construir el futuro.


http://www.copelaos.org/

https://www.youtube.com/watch?v=3ld5Ggah3Ec


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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