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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-11-2016

Eric Toussaint publica Una mirada al retrovisor. El neoliberalismo desde los orgenes hasta la actualidad (Icaria)
Neoliberalismo, el camino hacia la hegemona

Enric Llopis
Rebelin


A veces se considera que la ideologa neoliberal fue una consecuencia de la crisis de los aos 70 e inicios de los 80, pero la doctrina ya exista. El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos entre 1987 y 2006, Alan Greenspan, recuerda en su autobiografa que las teoras de Adam Smith tenan un predicamento escaso tras la segunda guerra mundial; es ms, hasta finales de los 60, paladines del laissez-faire como Ayn Rand o Milton Friedman eran iconoclastas y el capitalismo de libre mercado casi un oprobio, afirma el financiero en La era de las turbulencias (2008). Pero poco a poco, a fuego lento, el neoliberalismo se ira expandiendo.

Puede rastrearse un lejano precedente en la polmica entre los economistas Von Hayek y Keynes, que The Times reprodujo en octubre de 1932. Muchos de los argumentos se repiten hoy. El ultraliberal Hayek explicaba la crisis de 1929 por el exceso de inversin generado, a su vez, por una poltica monetaria laxa; consideraba que la intervencin del estado en la economa desviaba recursos para la inversin privada; y que para retornar al pleno empleo, haban de caer los salarios. En el bando contrario, Keynes y sus seguidores achacaban la gran depresin al declive inversor, y defendan la participacin estatal para potenciar el consumo y la inversin; tambin un aumento salarial, que redujera el paro, las desigualdades y, sin cuestionarse la propiedad privada, evitara las rupturas fascista y bolchevique.

En un breve ensayo de 74 pginas publicado por Icaria, Una mirada al retrovisor: El neoliberalismo desde sus orgenes hasta la actualidad, el portavoz del Comit para la Abolicin de las Deudas Ilegtimas (CADTM), ric Toussaint, explica el proceso que lleva al triunfo de la contrarrevolucin neoliberal. Como las embestidas de Hayek y L. von Mieses no derrotaron a las ideas de Keynes, que se expandieron en los aos 30, a partir de 1945 se inicia una nueva ofensiva. Tres instituciones con vnculos en la academia y los negocios ponen en el punto de mira la intervencin estatal y el socialismo: el Instituto Universitario de Altos Estudios Internacionales (IUAEI) de Ginebra; la London School of Economics (LSE) y la Universidad de Chicago. Von Hayek, que imparta clases en la LSE, fund con von Mieses la Sociedad de Mont-Plerin en 1947. Celebrada cerca de Vevey (Suiza), la primera reunin fue financiada por banqueros y patrones de la industria helvtica, recuerda Toussaint. Hasta la localidad de Mont-Plerin se desplazaron delegados de publicaciones estadounidenses, como Fortune, Newsweek y The Readers Digest. Uno de los pasajes de Camino de Servidumbre, la clebre obra de Friedrich von Hayek, apunta las bases de un ideario neoliberal que ganaba posiciones: Es la sumisin del hombre a las fuerzas impersonales del mercado lo que, en el pasado, hizo posible el desarrollo de una civilizacin que, sin ello, no habra podido hacerlo; es por la sumisin que participamos cotidianamente en la construccin de algo ms grande ().

Finalmente se constituy la Sociedad de Mont-Plerin, think Tank neoliberal que se reuna peridicamente, y que contaba en su nmina no slo con los inevitables von Hayek y von Mieses, sino tambin con personajes de la talla de Maurice Allais, Karl Popper o Milton Friedman. Muchos de ellos recibieron el Premio Nobel de Economa. Toussaint define el siguiente avance como la ola neoliberal, uno de cuyos epicentros fue la Universidad de Chicago. All hizo carrera Friedman y Hayek dio clases durante una dcada. Mentor de los Chicago Boys, Milton Friedman propag la llamada por l mismo contrarrevolucin en la teora monetaria, lo que significa que las variaciones de la masa de moneda en circulacin condicionan los precios, la produccin y los ingresos. Segn esta teora, si el estado incrementa las emisiones monetarias para acicatear la demanda, la inflacin aumenta en las mismas proporciones. El mecanismo no se somete a discusin. Desde la perspectiva del economista, explica Toussaint, se trata de una ley observada desde hace siglos y que es asimilable a las leyes surgidas de las ciencias naturales.

Neutralidad, asepsia, ciencia, objetividad? Friedman estaba claramente embarcado en un proyecto poltico y se coloc del lado reaccionario, apunta el autor de La crisis global, El Banco Mundial: golpe de estado permanente, Las finanzas contra los pueblos y El Tsunami de la deuda, entre otros textos. El economista de la Escuela de Chicago fue tambin, en 1964, consejero econmico del candidato a la presidencia por el Partido Republicano, Barry Goldwater; de Nixon (1968), y de Reagan (1980). Adems, tras el golpe que derroc a Allende, Milton Friedman asesor a Pinochet en asuntos econmicos. Y tampoco fue neutral: Apoy la represin y la adopcin de medidas antisociales extremas, seala ric Toussaint. En 1977 public Contra Galbraith, libro que inclua las conferencias pronunciadas en Gran Bretaa. En una de ellas planteaba, como una de las posibles soluciones para la economa britnica, una terapia de choque parecida a la chilena. Reagan se apoy en Friedman, al igual que Thatcher en Friedrich von Hayek, quien respondi as en 1981 a la pregunta de un periodista chileno: Un dictador puede gobernar de manera liberal, as como es posible que una democracia gobierne sin el menor liberalismo; mi preferencia personal es una dictadura liberal y no un gobierno democrtico donde todo liberalismo est ausente.

El autor incluye en los tres ltimos captulos algunos de los dogmas que fundamentan el credo neoliberal; ste lleg muy lejos en su trayectoria reaccionaria, recalca Toussaint. El profesor de la Universidad de Chicago y Premio Nobel de Economa en 1995, Robert Lucas, consideraba el paro como una opcin del trabajador, que es quien decide si aumenta el tiempo de ocio. Segn esta tesis, cualquier poltica de estmulo econmico -en sentido keynesiano- no tendra sentido y adems resultara perjudicial. El economista Joseph Stiglitz destaca que esta idea sobre el desempleo voluntario se halla fuertemente arraigada en el Fondo Monetario Internacional (FMI). En algunas universidades, cuyos graduados el FMI contrata de forma habitual, las asignaturas centrales giran en torno a modelos donde nunca existe el desempleo, explica Stiglitz. De hecho, los ultraliberales sostienen que en el modelo competitivo y de libre mercado sin regulacin, oferta y demanda (de trabajo o de cualquier otro factor) siempre se equiparan. Otra idea muy cara a los pensadores neoclsicos y los Chicago Boys es la de una sociedad protagonizada por agentes independientes (hogares, familias y empresas), que interactan de acuerdo con su libre albedro. Se presupone adems que actan racionalmente. Dos economistas de la Escuela de Chicago, Mincer y Becker (Premio Nobel en 1992), extienden la racionalidad a todo comportamiento humano. Qu lugar les queda entonces a la Psicologa, la Antropologa, las Ciencias Polticas o la Historia?

Pero el postulado clave, sostiene ric Toussaint, es el mercado libre como institucin que asigna de manera ptima los recursos. Ahora bien, existen en la vida real mercados totalmente desregulados? En el poder desde 1980 en Estados Unidos, los adalides del neoliberalismo arremetieron contra los sindicatos y cercenaron la proteccin social; pero tambin aument el peso de los oligopolios, se mantuvieron las barreras proteccionistas a los competidores exteriores, a la libre circulacin de la mano de obra y creci la influencia del poder financiero (escndalos Enron o Maddof, entre otros muchos). La consecuencia del modelo fue el incremento de las desigualdades en Estados Unidos, la precariedad laboral y la pobreza, de manera que el nmero de presos pas de 250.000 (1975) a 744.000 (1985) y 2,3 millones en 2008 (la mitad de ellos afroamericanos y una cuarta parte, latinos).

El ltimo truco neoliberal expuesto por el portavoz del CADTM es presentar a los oprimidos como si fueran opresores. El Informe Doing Bussiness, que el Banco Mundial empez a emitir en 2003, clasifica a los pases por las reformas realizadas para mejorar el clima de negocios. A mayores facilidades para el despido, mejor calificacin. Otro informe del Banco Mundial El mundo del trabajo en una economa sin fronteras-, de 1995, apunta: Por los obstculos que pone en la creacin de empleos, una reglamentacin de seguridad del empleo muy rgida se arriesga a proteger slo a aquellos que tienen un empleo asalariado, a expensas de los excluidos y los desempleados (). Con igual claridad se expres el expresidente de la Repblica Checa, Vclav Klaus, en The Economist: El estado-providencia, con todas sus providencias de pagos generosas no condicionadas por criterios o por el esfuerzo o los mritos de las personas implicadas, destruye los fundamentos morales del trabajo y el sentimiento de responsabilidad individual.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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