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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-11-2016

El fundador del Partido Comunista Reunions, fallecido el 12 de noviembre de 2016, siempre defendi la causa de los desheredados.
Paul Vergs, incansable defensor de la dignidad reunionesa

Salim Lamrani
Rebelin


Paul Vergs, monumento poltico de la historia de La Reunin, abandon este mundo, a los 91 aos, tras una larga vida de lucha a favor de los reunioneses a una existencia digna. Jos Mart, hroe nacional cubano, deca lo siguiente: La muerte no es verdad cuando se ha cumplido bien la obra de la vida. Este precepto se aplica a quien defendi hasta su ltimo aliento, en su cama de hospital, la causa de los humildes y de los oprimidos.

 

Un compromiso precoz

Paul Vergs naci en 1925 en Tailandia de padre reunions, Raymond Vergs -fundador del diario Tmoignages, alcalde y diputado y madre vietnamita, Pham Thi Khan maestra. Desde su ms temprana juventud, en 1942, se involucra en el combate contra la barbarie nazi en las Fuerzas Francesas Libres del General de Gaulle. Apenas tiene 17 aos. [1] En 1944 se lanza en paracadas a la cabeza de una tropa de resistentes encima de Royan, con el grado de teniente, y toma parte activamente a la lucha por la liberacin. Su grupo paga un precio elevado ya que el 25% de los voluntarios pierden la vida. Esta experiencia memorable le conferira a Paul Vergs un sentimiento de gran confianza. [2]

Hombre de compromisos y de combates, sensible a las injusticias que gangrenan el mundo, Paul Vergs sigue el rastro de su padre y milita a su lado en el Comit Republicano de Accin Democrtica y Social, amplia coalicin que federa a las voluntades progresistas procedentes de diversas categoras sociales, fundada en 1945 por Raymond Vergs y Lon de Lpervanche. Siguiendo el ejemplo de los mayores, exige el fin del estatus colonial de Isla Reunin y su transformacin en Departamento francs con la aplicacin de las leyes de la Repblica, de sus derechos y de sus deberes a todo el pueblo reunions. [3]

Paul Vergs se integra naturalmente el Partido Comunista Francs, una de las principales fuerzas polticas por su compromiso determinado contra la ocupacin nazi y su defensa resuelta del progreso social y de la fraternidad entre los pueblos. El joven Vergs se identifica con estos combates y ocupa el cargo de secretario permanente de la seccin colonial del PCF. [4]

En 1954, consciente de que el combate que se debe llevar es el de la dignidad de los reunioneses, regresa a la isla y se involucra en la batalla poltica convirtindose director del diario Tmoignages. Sus denuncias constantes de las injusticias sufridas por el pueblo reunions y su lucha permanente por la justicia contribuyen a su popularidad. En 1955 es elegido consejero general de La Reunin. Un ao ms tarde consigue el cargo de diputado de la Asamblea Nacional. [5]

Fundador del Partido Comunista Reunions

Visionario y lcido, Paul Vergs es consciente que la lucha por la igualdad debe pasar por la creacin de una estructura poltica capaz de federar a las fuerzas populares para llevar a cabo este combate. Decide entonces fundar el Partido Comunista Reunions en 1959 del cual ser secretario general hasta 1993 que se convertira en la principal fuerza poltica de la isla durante cerca de medio siglo. Lanza entonces el llamado por la autonoma de La Reunin, exigiendo el derecho de su pueblo a decidir su propio destino: Queremos a todo precio que la aspiracin a la dignidad, a la responsabilidad de la direccin de nuestro pases se concilie con nuestra voluntad de quedarnos en la Repblica Francesa. [6] Denuncia varias veces los fraudes electorales organizados con el apoyo de las autoridades del Estado y del gobierno de Pars para impedir que el PCR, que tiene los favores de una mayora de ciudadanos, consiga el poder [7]

Perseguido por el Estado francs que lo acusa de atentar contra la integridad del territorio, Paul Vergs sufre la represin poltica y se ve obligado a pasar a la clandestinidad el 17 de marzo de 1964. En efecto, en el espacio de tres aos, las autoridades lo enjuician 43 veces por delitos de prensa, por reproducir artculos de Le Monde y de LHumanit sobre la Guerra de Argelia. Su huida, que durara hasta el 28 de julio de 1966, le confiere una enorme popularidad. Este acto de resistencia a la opresin recibe el apoyo de toda la poblacin reunionesa y el lder del PCR se beneficia del apoyo de todos los sectores. Multiplica las reuniones mofndose de las autoridades que se muestran incapaces de arrestarlo en un territorio de apenas 2.500 kilmetros cuadrados. Incluso participa en todas las reuniones del Comit Central del PCR. Paul Vergs se convierte en el smbolo de la insumisin y contribuye al prestigio de su partido. Tras dos aos de clandestinidad decide entregarse a las autoridades. Paul Vergs cuenta con regocijo su visita sorpresa en a la oficina del Fiscal de la Repblica el 28 de julio de 1966:

Me pregunta: Pero seor Vergs qu hace usted aqu? Le constesto: Bueno, usted lleva 28 meses buscndome y no me encuentra. Entonces vengo a verlo. Llama al comisario de polica y le dice: Mndeme un carro inmediatamente y venga usted tambin. Oigo entonces al jefe de la polica que contesta lo siguiente: Seor Fiscal, no puedo ir porque hemos preparado una ratonera y vamos a arrestar al seor Vergs. El Fiscal estalla: El seor Vergs? Pero est aqu en mi oficina!. [8]

Transferido a Pars, la Corte de Seguridad del Estado decide finalmente pronunciar una sentencia de sobreseimiento. Paul Vergs recuerda el periodo de la clandestinidad con mucha nostalgia: Fue una experiencia extraordinario porque me permiti conocer La Reunin profunda y ver la solidaridad de los compaeros [9] . Nunca sent tanto la solidaridad de los reunioneses. [10]

Por La Reunin y por la justicia

De regreso a la isla, Paul Vergs retoma el combate poltico. Al PCR se le prohibi el acceso a la radio y la televisin hasta la llegada al poder de Franois Mitterrand en 1981. Ello no le impide de ningn modo conseguir importantes victorias electorales. Conquista la alcalda de Le Port en 1971, la cual conservara hasta 1989. Paul Vergs transformara la arquitectura urbana y hara de un territorio compuesto de piedras y espacios secos una ciudad verde con la plantacin de ms de medio milln de rboles. [11]

Plenamente involucrado a nivel local, Paul Vergs no deja de lado las grandes causas mundiales. Durante la crisis entre la Unin Sovitica y China, lanza un llamado a ambas potencias conjurndolas a que pongan de lado su diferendo recordando que la gran prioridad es la lucha del pueblo vietnamita contra el imperialismo estadounidense. Del mismo modo, una vez elegido al Parlamento Europeo, Paul Vergs encabeza una delegacin de diputados y viaja a Sudfrica, estrangulada por el rgimen del Apartheid. Indignado por las injusticias que observ, el grupo parlamentario redacta un informe despus de la visita y denuncia las exacciones cometidas contra la mayora de los surafricanos vctimas del sistema segregacionista. Tras esta iniciativa, la Unin Europea decide limitar sus relaciones diplomticas con el rgimen de Pretoria. [12] Con su accin, Paul Vergs da una proyeccin internacional al PCR y conoce a grandes del mundo como Fidel Castro, Ho Chi Minh o Mao Ts-Toung. [13]

Con la llegada de Franois Mitterrand al poder, la reivindicacin de autonoma cede el espacio a la exigencia de igualdad social. En 1987, Paul Vergs y Elie Hoarau, alcalde de Saint-Pierre, renuncian a sus mandatos de diputados en seal de protesta contra la Ley del 31 de diciembre de 1986 que instituye la paridad social para los reunioneses pero no la igualdad plena. Este gesto poltico refuerza la popularidad del lder del PCR en la isla, quien, con su compaero de luchas, no vacila a renunciar a la comodidad y ventajas de un mandato electoral para defender el principio de igualdad para su pueblo. [14]

En 1996, Paul Vergs es elegido senador y se implica contra el cambio climtico. Es uno de los primeros lderes polticos del mundo en alertar contra los efectos devastadores de la accin del hombre sobre el medioambiente. En 2001 es el autor de una ley, unnimemente adoptada por el Parlamente francs, que decreta como prioridad la lucha contra el calentamiento global y que instaura la creacin de un Observatorio Nacional sobre los Efectos del Cambio Climtico, al cual es elegido presidente. [15] Veinte aos despus triunfan sus ideas con la adopcin del acuerdo mundial sobre el clima de Pars durante la COP 21 en diciembre de 2015 y que entr en vigor el 4 de noviembre de 2016. [16]

Por otra parte, Paul Vergs preside el Consejo Regional de La Reunin de 1998 a 2010 y sus realizaciones son importantes. En 2000 funda la Agencia Regional de Energa de La Reunin cuyo objetivo es conseguir una autonoma energtica sostenible en la isla para 2025, convirtindose en el primer poltico francs que lanza semejante plan en su territorio.

Por otra parte, para aliviar la carretera del Oeste, saturada por el trfico y los interminables atascos, Paul Vergs construye la carretera de los Tamarins, proeza tcnica que permite conectar el norte y el sur de la isla en poco tiempo. Implicado en la proteccin del medioambiente, hizo plantar medio milln de rboles a la largo de la calle de los Tamarins. En total plant ms de un milln de rboles, algo inaudito en La Reunin [17] .

Del mismo modo, bajo su presidencia, la Regin Reunin financia la instalacin de 100.00 calentadores de agua solares. En 2010, cuando termina su mandato, hay ms calentadores de agua solares en los techos de La Reunin que en toda Francia metropolitana. [18]

En la lnea de estas medidas, Paul Vergs haba elaborado un proyecto de tranva/tren elctrico alrededor de la isla y consigue el financiamiento. El objetivo es reducir la contaminacin en La Reunin causada en un 58% por el trfico carretero, facilitar los desplazamientos y proponer una alternativa al coche. Este proyecto fue abandonado en 2010 cuando cambia la mayora poltica en el Consejo Regional. [19]

Paul Vergs tambin se comprometi plenamente en la defensa de la diversidad cultural y de la vida en armona con el proyecto de la Casa de Civilizaciones y de la Unidad Reunionesa cuya idea fue saludada por eminentes personalidades de todo el mundo. Esta iniciativa no pudo materializarse tras la prdida de las elecciones de 2010. [20]

Los combates pendientes 

Con su accin poltica a favor de los mismos derechos para todos, Paul Vergs deja un legado de combates pendientes y causas que defender. La lucha contra la pobreza, el desempleo y las desigualdades siguen siendo prioridades. Hoy slo el 40% de los reunioneses tiene un trabajo. A guisa de comparacin, la tasa es de un 65% en Francia. El PIB por habitante es de apenas 20.000 euros frente a ms de 32.000 euros en Francia. El ndice de Desarrollo Humano que se calcula segn los tres criterios salud, educacin e ingreso muestra que La Reunin tiene un retraso de veinte aos en comparacin con Francia. La pobreza afecta al 42% de los reunioneses. Ms del 30% de los habitantes de la isla, o sea ms de 160.000 personas, sobreviven de la ayuda social. La juventud, que constituye el futuro de La Reunin, se halla afectada por esta tragedia social ya que el 50% de los jvenes abandona el sistema escolar sin diploma y el 70% de los jvenes que dejan el sistema escolar sufren el desempleo y la exclusin. Como subray Maximiliano Robespierre en su tiempo, no faltan las riquezas en La Reunin, slo estn repartidas de modo desigual. As, el 20% de las clases ms acomodadas acaparan cerca de la mitad de las riquezas de la isla. Entre las diez ciudades francesas ms desiguales en trminos de ingresos, nueve son reunionesas. Del mismo modo, entre las seis ciudades ms pobres de Francia, cuatro son reunionesas. [21]

La vida cara es una realidad en La Reunin, que depende en ms de un 70% de los intercambios con la Unin Europea. Por ello el Estado ha instaurado una sobre-remuneracin del 53% para los funcionarios de la isla. En nombre del principio de igualdad, que se encuentra en el corazn de la divisa republicana de Francia, este ajuste financiero debe aplicarse a todos los salarios y a todas las prestaciones sociales, en una palabra, a todos los reunioneses. [22]

La isla tambin sufre analfabetismo. 116.000 personas, o sea un 23% de los habitantes que tienen entre 16 y 65 aos, sobre una poblacin de 840.000, estn afectados por esta plaga. Saber leer, escribir y sumar es un derecho inalienable de todo ser humano e indispensable para la plena dignidad de la persona. He aqu otro combate que lega Paul Vergs. [23]

Por fin, la lucha contra el cambio climtico sigue siendo una gran prioridad y cae primero en las grandes potencias responsables de la destruccin del planeta. La proteccin del entorno es una necesidad imperiosa pues de ello depende la suerte de la humanidad entera. Es el deber de cada ciudadano sensibilizar a la opinin pblica sobre los peligros de hoy.

Paul Vergs, gua moral del pueblo reunions, defensor de la identidad y de la cultura reunionesas, marc para siempre la historia de la isla con su compromiso, sus realizaciones y sus alertas sobre las evoluciones climticas y demogrficas del planeta. Militante de convicciones, a la vez visionario y hombre de su tiempo, fue fiel a sus principios de libertad, de igualdad, de fraternidad, de emancipacin y de justicia social. Al final, cuando uno hace el balance, si puede decir Fui fiel a mis principios y no ced ante nada, entonces uno puede decir que ha llenado honradamente su vida, apunta l. Paul Vergs eligi vincular su destino al pueblo de su isla y uno no se equivoca cuando defiende la causa de los desheredados.

 

Notas:

[1] Brigitte Croisier, Paul Vergs, dune le au monde, Paris : Editions LHarmattan, 1993, p. 175.

[2] Jean-Marc Collienne, Entretien avec Paul Vergs. Cest mon histoire, Runion Premire, agosto de 2013.

[3] Ibid.

[4] Ibid.

[5] Ibid.

[6] Paul Vergs, Elections europennes, 1979. https://www.youtube.com/watch?v=sm2JvpoErkM (sitio consultado el 12 de noviembre de 2016).

[7] Christophe Debuisne & Bernard Gouley, Le Grand Echiquier Paul et Jacques Vergs : Portraits croiss, RFO, 2007.

[8] Christophe Debuisne & Bernard Gouley, Le Grand Echiquier Paul et Jacques Vergs : Portraits croiss, RFO, 2007, op. cit.

[9] Ibid.

[10] Jean-Marc Collienne, Entretien avec Paul Vergs. Cest mon histoire, Runion Premire, agosto de 2013, op. cit.

[11] Tmoignages, La gravit de la rpression anti-communiste du pouvoir dans les annes 1960-70, 2 de octubre de 2013. http://www.temoignages.re/medias/la-gravite-de-la-repression-anti-communiste-du-pouvoir-dans-les-annees-60-70,70782 (sitio consultado el 12 de noviembre de 2016).

[12] Entretien avec Ary Ye-Chong-Tchi-Kan, 12 de noviembre de 2016.

[13] Gilles Bojan, Paul Vergs, limmortel, Paris: Orphie, 2016, p. 190.

[14] Tmoignages, Lintrt de La Runion avant tout, 1 de junio de 2007. http://www.temoignages.re/politique/actualites/l-interet-de-la-reunion-avant-tout,22486 (sitio consultado el 12 de noviembre de 2016).

[15] Legifrance, Loi n2001-153 du 19 fvrier 2001 tendant confrer la lutte contre leffet de serre et la prvention des risques lis au rchauffement climatique la qualit de priorit nationale et portant cration dun Observatoire national sur les effets du rchauffement climatique en France mtropolitaine et dans les dpartements et territoires dOutre-mer , 19 de febrero de 2001. https://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?cidTexte=JORFTEXT000000403686

[16] Gouvernement franais, Entre en vigueur de laccord de Paris, noviembre de 2016. http://www.cop21.gouv.fr/entree-en-vigueur-de-laccord-de-paris/ (sitio consultado el 12 de noviembre de 2016).

[17] Entretien avec Ary Ye-Chong Tchi-Kan, 12 novembre 2016.

[18] Tmoignages, Bientt 100 000 chauffe-eau solaires La Runion, 28 de septiembre de 2009. http://www.temoignages.re/developpement/energies/bientot-100-000-chauffe-eau-solaires-a-la-reunion,39075 (sitio consultado el 13 de noviembre de 2016).

[19] Paul Vergs, Dbat : Rgionales Paul Vergs 2, 22 de febrero de 2010. https://www.youtube.com/watch?v=wnq8mC4Avds (sitio consultado el 12 de noviembre de 2016).

[20] Tmoignages, Nouvelle impulsion pour la Maison des Civilisations et de lUnit Runionnaise, 10 de noviembre de 2004. http://www.temoignages.re/culture/culture-et-identite/nouvelle-impulsion-pour-la-maison-des-civilisations-et-de-l-unite-reunionnaise,6226 (sitio consultado el 12 de noviembre de 2016).

[21] INSEE, Les allocataires de minima sociaux toujours plus nombreux, 2014. http://www.insee.fr/fr/insee_regions/reunion/themes/insee-dossier/re_ind_01/re_ind_01_chap9.pdf (sitio consultado el 13 de noviembre de 2016).

[22] Snat, Les DOM, dfi pour la Rpublique, chance pour la France, 100 propositions pour fonder lavenir (volume 1, rapport), 7 de julio de 2009. https://www.senat.fr/notice-rapport/2008/r08-519-1-notice.html (sitio consultado el 13 de noviembre de 2016).

[23] INSEE, Comptences lcrit, 2011. http://www.insee.fr/fr/themes/document.asp?reg_id=24&ref_id=20904 (sitio consultado el 13 de noviembre de 2016).

*Doctor en Estudios Ibricos y Latinoamericanos de la Universidad Paris Sorbonne-Paris IV, Salim Lamrani es profesor titular de la Universidad de La Reunin y periodista, especialista de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Su ltimo libro se titula Cuba, palabra a la defensa!, Hondarribia, Editorial Hiru, 2016. http://www.tiendaeditorialhiru.com/informe/336-cuba-palabra-a-la-defensa.html Contacto: lamranisalim @yahoo.fr ; Salim.Lamrani @univ-reunion.fr Pgina Facebook: https://www.facebook.com/SalimLamraniOfficiel

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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