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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-11-2016

Economia cubana
Tiempo corto, tiempo medio y realpolitik

Luismi Uharte
Rebelin


El discurso pronunciado por el presidente cubano Ral Castro el pasado 8 de julio en la Asamblea Nacional, anunciando una serie de medidas para enfrentar las dificultades econmicas producto de la crisis de sus socios comerciales y de la cada de los ingresos por exportacin, provoc una cascada de especulaciones en torno al futuro de la isla. El presidente censur el intento de sembrar el desnimo y los augurios sobre un inminente colapso de nuestra economa y sobre un posible retorno a la fase aguda del periodo especial, aclarando que aunque pueden presentarse afectaciones, incluso mayores que las actuales estamos mejor preparados para revertirlas.

A pesar de las palabras tranquilizadoras de Ral, la preocupacin ciudadana se ha hecho manifiesta en mayor o menor grado, como se ha podido comprobar a pie de calle en las conversaciones cotidianas. Inevitablemente el recuerdo del Periodo Especial (dcada del 90) ha vuelto a planear en el imaginario popular y todo el mundo se interroga en torno a la magnitud de los recortes que sern necesarios implementar.

En la capital del pas a partir de julio se empezaron a sentir las primeras afectaciones en dos reas muy relevantes. Por un lado, la reduccin del consumo elctrico en instituciones pblicas, intentado evitar recortes de suministro (los intensos apagones de hace aos) en el sector residencial. Por otro lado, la reduccin de la asignacin de combustible a los vehculos de uso estatal (exceptuando el transporte pblico de pasajeros). Esto produjo el paradjico efecto de un aumento del precio de los boteros (taxis privados que realizan trayectos de lnea similares a los autobuses y con precios moderados), ya que estos se abastecen en el mercado informal, el cual s se vio afectado. El impacto fue indudable, teniendo en cuenta las miles de personas que dependen de este tipo de transporte, vital para la movilidad en la capital y complementario a los autobuses urbanos.

Para poder entender con ms precisin en qu situacin se haya la economa cubana y cules son los retos ms urgentes, resulta necesario plantear un anlisis combinado de dos tiempos: por una parte, el tiempo corto, que nos muestre una fotografa de la salud actual de la economa de la isla; por otra, el tiempo medio, que analice la interaccin de las variables econmicas ms relevantes en trminos de realpolitik.

Tiempo corto. Una radiografa certera del presente exige tener en cuenta los impactos que la crisis internacional est generando en una economa de la periferia global que adems est bloqueada. Una economa cada vez ms dependiente de factores externos, con un nivel de apertura del 46%, segn el ex ministro Jos Luis Rodrguez. Esto significa que por cada peso cubano de valor creado, casi la mitad depende de variables exgenas.

Un primer elemento de gran relevancia es el impacto de la crisis mundial en cada uno de los principales socios comerciales de Cuba. Venezuela, principal socio, tiene crecimiento negativo desde el 2014 y las previsiones para el 2016 son de decrecimiento severo de por lo menos un 7%. Presentan tambin ndices negativos Brasil (3,8% en 2015 y 3% este ao) y Rusia (3,7% en 2015 y 1,2% en 2016). China ha ido ralentizado su crecimiento de los dos dgitos a un potencial 6,5%, mientras que Canad apenas superar el 1% en este ejercicio. A su vez, la evolucin econmica del Estado Espaol es poco esperanzadora.

La situacin venezolana merece un mayor grado de atencin ya que la reduccin del suministro energtico a Cuba es una de las razones principales de los recortes aplicados a partir de julio, como el propio presidente seal en el discurso ante la Asamblea. Las comparaciones con la poca de la cada de la URSS, si finalmente el gobierno bolivariano fuera derrotado, han proliferado en los ltimos tiempos. El anuncio de un colapso difundido por los medios ultras de Miami tiene poco que ver con la realidad, a pesar de que las consecuencias seran notables.

Hasta voces muy crticas como el economista cubano radicado en el exterior, Pavel Vidal, reconocen que el choque no ser de la misma magnitud, porque el intercambio comercial con la URSS era casi el doble en comparacin con el actual con Venezuela. Vidal indica que no vendr un nuevo Periodo Especial pero s una probable recesin, es decir, un decrecimiento del PIB en el 2017, cercano al 3%, lo que sera la primera contraccin de los ltimos 24 aos.

Otro aspecto crucial es el impacto de la citada crisis internacional en las exportaciones cubanas. Segn J.L. Rodrguez el precio del nquel cay del 2014 al 2015 un 48% y las previsiones para el prximo quinquenio 2017-2021 es que ser casi un 20% menor. En cuanto al azcar, el panorama es similar, ya que el promedio para el citado quinquenio es de 15 dlares por libra, muy lejos de los precios superiores a 20 que se dieron en el periodo de 2009 a 2013. En estos dos productos hay que agregar tambin la cada de la produccin, que en el caso de la zafra azucarera ser este ao un 20% inferior respecto a 2015.

La exportacin de derivados del petrleo tambin se ha resentido ya que adems de disponer de menor volumen para la venta, el precio se ha hundido en los 2 ltimos aos un 69%. La exportacin de servicios profesionales (mdicos, profesoras, etc.), uno de los productos estrella en los ltimos tiempos, se ha visto golpeado por la disminucin de los contratos con Brasil y por la citada contraccin del intercambio (servicios-petrleo) con Venezuela. Se prev un descenso de ms de un 9% respecto a 2013, lo que supone una cada de ingresos de 1.100 millones.

Estos impactos de la crisis global se combinan con la persistencia de un bloqueo que imposibilita, entre otras cuestiones, utilizar el dlar en las transacciones internacionales, lo que encarece el costo de todo lo que Cuba comercia. No hay que olvidar que hasta el momento las prdidas provocadas por el bloqueo superan la cifra de 120.000 millones de dlares (un monto astronmico para un pequeo pas del Sur).

Las principales medidas que el gobierno ha tomado han sido la ya citada reduccin del consumo de electricidad y combustible y la contraccin de inversiones. Segn el economista Pedro Monreal, las inversiones se reducirn un 17% este ao y para el 2017 se recortaran un 20%. Un indicador muy preocupante ya que el actual nivel de inversin se encuentra un 50% por debajo del necesario para despegar econmicamente, asegura Everleny Prez. Otra medida informal que se est generalizando es el retraso en el pago a los proveedores del Estado, reconocido por el propio presidente y sealado por algunas pequeas empresas extranjeras radicadas en la isla.

Frente a este complejo escenario hay dos sectores que estn teniendo un comportamiento positivo: el turismo y las remesas. El primero experiment un crecimiento del 18% en el nmero de turistas del 2014 al 2015 y durante el primer semestre de 2016 ha crecido un 12%. A pesar de que el gobierno estadounidense todava no permite viajar libremente a Cuba a su ciudadana, el volumen de visitantes de este pas se increment un 84%. Las remesas, por su parte, aumentan cada ao, acercndose a los 2.000 millones de dlares el ao pasado, segn datos del gobierno cubano (otras fuentes lo sitan por encima de 3.000 millones).

Tiempo medio. Ms all de la fotografa coyuntural que nos ofrece el tiempo corto se torna fundamental analizar otra serie de variables de ms largo recorrido que son consideradas cruciales para situar a Cuba en otro estadio econmico ms slido. Lo paradjico es que son variables que chocan frontalmente con la teora, el programa y las consignas de la izquierda internacional.

Por un lado, en el debate econmico cubano estn adquiriendo una posicin central categoras como la de crecimiento, repudiada con argumentos muy convincentes por la teora contra-hegemnica internacional. Sin embargo, como agudamente apunta el socilogo Valds Paz, la propuesta de decrecimiento es fundamentalmente un debate de pases centrales, ya que en los pases del Sur puede tener un carcter contra-revolucionario e incluso frvolo. Afirma Valds que el problema aqu es que ya se distribuy todo lo que se poda distribuir y ahora necesitamos crecer. Estamos en reproduccin simple de la economa y necesitamos reproduccin ampliada.

Si el crecimiento lo consideran una condicin necesaria el siguiente interrogante es cmo conseguirlo. La respuesta es evidente: incrementar la inversin productiva. Para esto, en Cuba estn evaluando tres vas: ahorro interno, prstamos internacionales o Inversin Extranjera Directa (IED). La primera est descartada porque el ahorro interno es insuficiente. La segunda est sujeta a otro condicionante: reducir sustancialmente su deuda externa.

En este apartado Cuba ha realizado avances importantes ya que deudas muy antiguas se han reestructurado de manera muy favorable: la vieja deuda con la URSS (35 mil millones de dlares) ha sido condonada por Rusia en un 90%; la deuda con el Club de Pars (11 mil millones) se condon en un 70%; mientras que la deuda con Mxico ha sido reducida en la misma proporcin. La relacin deuda/PIB se ubica en estos momentos en una horquilla del 30-35%, es decir, en unos estndares muy favorables y en consecuencia elevan sustancialmente la capacidad del pas de obtener nuevos crditos internacionales para inversin.

Sin embargo, los potenciales crditos que pueda recibir Cuba no son suficientes, segn las y los expertos, para lograr la citada reproduccin ampliada de la economa, con lo que la IED termina considerndose inevitable. A pesar de que este planteamiento pueda provocar antipata en una parte de la izquierda fornea, en Cuba existe una percepcin cada vez ms mayoritaria en torno a la necesidad de utilizar la palanca de la IED, aunque obviamente, ponindole los lmites necesarios. La gran ventaja que dispone Cuba y que el resto de economas capitalistas no tienen es que sigue existiendo un Estado fuerte con capacidad de regular la economa y de negociar con ms firmeza con las multinacionales.

Los anlisis centrados en variables que apelan al tiempo corto y al tiempo medio sitan el debate econmico cubano en el campo de la realpolitik, un terreno que siempre ha incomodado a una gran parte de la izquierda, pero que a su vez, resulta insoslayable cuando toca gobernar. Esto no significa, de todas formas, que los debates de corte ms estructural (los del tiempo largo) en relacin al socialismo y a su futuro en la isla no se estn dando.

De hecho, el principal debate que se est dando en las bases y en el que cientos de miles de personas estn participando en centros de trabajo y estudio, est abordando temas vitales como los modelos de propiedad y de gestin, la nueva poltica social, la revalorizacin del empleo estatal, el impulso al cooperativismo y la autogestin, la descentralizacin del poder econmico, etc. Asuntos que sern tratados de manera ms extensa en un prximo anlisis dedicado expresamente al socialismo cubano y a sus perspectivas, horizontes y retos.

Luismi Uharte. Parte Hartuz Ikerketa Taldea.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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