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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-11-2016

Manual de tonteras sobre la inflacin en Venezuela

Alfredo Serrano Mancilla
celag.org


Me han llamado hasta primitivo por afirmar que la inflacin no se puede explicar en exclusividad por la creacin del dinero. Lo vuelvo a repetir para aquellos que no quieren escuchar ni leer: la masa monetaria influye en el nivel de precios, pero eso no significa que sea la nica variable determinante.

Nadie niega que los precios en Venezuela sean un problema. Precisamente por ello, esta cuestin no puede ser tratada con tanta frivolidad. La conformacin de precios es un problema infinitamente ms complejo que una relacin unvoca entre dos variables. Los precios no caen del cielo ni se determinan en ningn software matemtico. La famosa mano invisible no existe. Cada precio tiene su razn de ser.

En Venezuela, desde hace varias dcadas, la inflacin se constituy como un componente estructural de la economa. La inflacin promedio anual en el periodo 1989-1998 fue de 52,45%. Con la llegada del chavismo, este valor se redujo significativamente, con la excepcin de los ltimos aos. En el periodo 1999-2012, el crecimiento promedio anual de los precios fue del 22%. Fue a partir del ao 2013 cuando esta tendencia a la baja desapareci. Los precios volvieron a crecer a mayor velocidad. La inflacin trep al 56,2% en el ao 2013; 68,5% en el 2014; 180,9% en el 2015.

Para algunos neoliberales de manual (monetarista) todo se debe a que el chavismo usa demasiado la maquinita para imprimir bolvares. Es eso verdad?, es todo culpa de la emisin monetaria? No. Definitivamente no. No todo se debe al aumento de los agregados monetarios. Numricamente es muy sencillo demostrarlo. Observemos algunos casos para darnos rpidamente cuenta de que no hay relacin directa entre lo uno y lo otro. Es cierto que en el ao 2015 la inflacin fue elevada (180,9%) y el crecimiento de la emisin monetaria tambin (100,66%). Sin embargo, esto no siempre fue as. Miremos el ao 2006: con mayor velocidad de creacin de dinero (104,34%), la inflacin fue relativamente baja (17%). O veamos el ao 1996, antes del chavismo, la inflacin del 103% se alcanz con un crecimiento de la masa monetaria del 55%. Se mire por donde se mire, no hay relacin simplista entre precios y dinero en circulacin.

Y, adems, podemos encontrar infinitos ejemplos en el mundo que ponen de manifiesto que no es cierto que la masa monetaria sea la nica causante de la inflacin. En Argentina, en el lapso 2007-2013, las tensiones inflacionarias fueron constantemente independientes del crecimiento de la base monetaria. En Estados Unidos, entre 2008-2012, la emisin monetaria fue de casi el 160% y el ndice de precios no sobrepas el 10,3% en ese periodo. En Reino Unido; hubo periodos de emisin alrededor del 200% y los precios crecieron en 16,4%. En Brasil; con expansin monetaria del 123%, los precios crecieron el 27,6%. En la Unin Europea, luego de una emisin sin parangn, por ejemplo 1,6 billones de euros en un ao y medio, la inflacin sigue por debajo del 2%. Como se puede observar, la determinacin de los precios es mucho ms compleja que una ecuacin reduccionista en base al dinero en circulacin.

El otro gran mantra es echarles la culpa directamente a los trabajadores. Ser verdad que el incremento salarial es el causante de la inflacin como dice el manual de tonteras del neoliberalismo? Tampoco. Absolutamente falso. Y mucho menos para el caso venezolano. Los incrementos salariales llevados a cabo por la Revolucin Bolivariana en este ltimo periodo de tiempo han ido detrs de los precios. Han corrido tras la inflacin para que no hubiera prdida del poder adquisitivo. Esta espiral tiene una determinada secuencia: primero, el incremento de precios, luego, las subidas salariales. Decir lo contrario es, adems de falso, muy injusto porque sera culpabilizar al trabajador del incremento de los precios. Lo que lleva implcito el intento de aplicar la receta neoliberal: bajar salarios para bajar demanda, y, por tanto, lograr controlar la inflacin.

Visto lo visto, en Venezuela, para entender la inflacin habr que recurrir a otro tipo de anlisis econmico, mucho ms integral. Aqu seis puntos fundamentales.

  1. Lo primero y principal, es considerar que la inflacin es el resultado de una puja distributiva. Detrs de cada incremento de precio, hay quin obtiene mayor margen de ganancia al mismo tiempo que otro sufre prdida de poder adquisitivo. Si el consumidor necesita un bien, lo pagar hasta donde le permita su salario. Hay bienes que dejarn de ser consumidos, pero otros no. Los bienes necesarios, que no tienen sustitutos, son los que ms pesan en el clculo de la inflacin. Son los que ms afectan a los bolsillos de los ciudadanos.
  2. Sin lugar a dudas, el coste de produccin es una variable fundamental. Ningn precio puede estar por debajo del coste de su produccin para el empresario. Esto es algo lgico. Pero esto no significa que el coste de produccin pueda ser considerado como una caja negra en la que todo vale. Constantemente hay una inflacin de los costes que suele trasladarse al precio final sin razn alguna. En Venezuela, con datos en la mano, existen dos partidas llamadas Costes de Prestacin de Servicios y Otros Costes de Venta, que no necesitan justificacin, que representan en torno al 25% del total de los costes de produccin.
  3. Otro asunto fundamental, olvidado por el Manual de tonteras sobre la inflacin en Venezuela, es la influencia que tiene la estructura oligoplica de la oferta sobre la conformacin de precios. Son pocas (y grandes) empresas privadas las que tienen un fuerte poder de mercado para fijar precios. Su posicin dominante les permite vender un producto a precio excesivo. No hay competencia suficiente para poner en riesgo tal precio abusivo. O lo compras a ese precio o no lo encuentras. La concentracin empresarial adems de ser injusta es altamente ineficaz en materia de precios.
  4. Y no podemos olvidar el papel de las importaciones en los precios en una economa fuertemente dependiente del exterior. Lo paradjico es que mientras la economa mundial est en una etapa de precios bajos, a Venezuela llegan los productos importados a precios inflados. A qu se debe? Los precios de transferencia tienen la respuesta. Se importa a precios por encima de los marcadores de referencia internacional. De eso, solo se benefician los comisionistas e intermediarios, pero perjudican sobremanera a la poblacin venezolana.
  5. La distribucin tambin tiene mucho que decir en esta problemtica. Las cadenas distributivas son grandes formadoras de precios. Se injertan como actor fundamental en las cadenas de valor e incrementan el precio muy por encima de sus verdaderos costes. Apenas generan valor agregado pero s son responsables del 40% del incremento de los precios. Este fenmeno est an poco estudiado por la economa convencional a pesar que los distribuidores son importantes agentes econmicos con grandes mrgenes de ganancia (que se traducen en prdidas adquisitivas para la ciudadana).
  6. Y por ltimo, pero no por ello menos importante, el Manual de tonteras sobre la inflacin en Venezuela tampoco presta ninguna atencin al comportamiento de un marcador ilegal, fijado desde Alabama (Estados Unidos), que sube como la espuma sin ningn criterio econmico. El Dlar Today creci en casi 1.500 puntos en menos de dos meses. Esta conducta no obedece a ningn cambio en las variables macroeconmicas del pas. Tampoco se corresponde con la evolucin del valor del tipo de cambio implcito (relacin de bolvares en circulacin y las reservas), que ha permanecido estable en estos ltimos meses (en torno a 450 Bolvares/Dlar). Solamente podemos encontrar razones polticas tras estos saltos sin razn econmica aparente. Este indicador sirve como excusa para que unos pocos grandes empresarios, marquen precios altos a pesar que el Dlar Today afecte nicamente al 5% de las transacciones econmicas en el pas. Es decir, se utiliza para fijar precios para la gran mayora de compras, pero est presente en un porcentaje marginal de las operaciones realizadas cotidianamente. Una verdadera estafa que se usa como tractor inflacionario en Venezuela para desestabilizar la economa del pas.

En definitiva, la inflacin tiene mltiples races. No todo se debe a la emisin monetaria, ni a los salarios ni a la inversin social. Tampoco toda la culpa la tiene el Dlar Today, aunque ltimamente haya ganado protagonismo. Los precios se forman a partir de un entramado complejo de variables que interactan en un escenario en el que existen correlaciones de fuerzas econmicas; y donde siempre hay intereses polticos. Por tanto, para entender la inflacin lo mejor es tirar a la basura cuanto antes ese Manual de Tonteras sobre la inflacin en Venezuela.

Fuente: http://www.celag.org/manual-de-tonterias-sobre-la-inflacion-en-venezuela/



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