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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-12-2016

Una basura que no es basura

Salvador Lpez Arnal
El Viejo Topo


Resea de Nessa Carey, ADN basura. Un viaje por la materia oscura del genoma humana, Vilassar de Dalt (Barcelona), Ediciones de Intervencin cultural/ Biblioteca Buridn (traduccin de Josep Sarret Grau) (edicin original de 2015).


Es posible que algunas de las metforas que usa la autora no les apasionen. Esta por ejemplo puede ser firme candidata a su rechazo: Hay otras formas de enfocar la cuestin. Supongamos que visitamos una fbrica de automviles, ta vez en busca de un modelo de gama alta como un Ferrari. Nos llevaramos una buena sorpresa si viramos que por cada dos personas que estuviesen trabajando en un brillante deportivo de color rojo, hubiese 98 personas sentadas sin hacer nada. Sera ridculo. Por qu tendra, en cambio, que ser razonable en el caso de nuestro genoma?. Por supuesto, tienen razn: hay metforas mejores y con ms sensibilidad obrera y ecolgica y menos elitismo deportivo. Por lo dems, hay otros ejemplos en el libro. Pero, por favor, no les den importancia alguna. Olvdense de estas de tensin cientfica. Son muy pero que muy secundarias.

Una ms que pertinente aclaracin sobre la nomenclatura abre este nuevo libro de la autora del magnfico ensayo de divulgacin y enseanza cientficas de gama alta titulado La revolucin epigentica (tambin en Budirn). La siguiente:

ADN basura es una expresin cuyo significado no para de cambiar. Constantemente aparecen nuevos datos que modifican nuestra percepcin. En cuanto se descubre que un fragmento de ADN basura tiene una funcin, algunos cientficos afirman que esto no es basura. Tienen razn admite Nessa Carey [NC] razonablemente. Este enfoque tiene un riesgo: hacernos perder de vista lo radicalmente que ha cambiado nuestra comprensin del genoma humano recientemente. La perspectiva, la posicin de la autora es defendible: en vez de perder el tiempo tratando de tejer un suter con esa enmaraada madeja de niebla, he adoptado un enfoque ms contundente. Cualquier cosa que no codifique una protena ser tratada como basura. Este es un punto importante (un apretado glosario nos ayuda en el apndice para la comprensin de determinados conceptos; propuesta: ubicar el glosario al inicio de la narracin). Como se hablaba, prosigue NC, en los viejos tiempos es decir, en la segunda mitad del siglo XX! Los puristas pondrn seguramente el grito en el cielo ante su propuesta, admite NC. Pues estar bien que lo hagan. Si se pregunta a tres cientficos diferentes que entienden por basura en este mbito, obtendremos cuatro respuestas diferentes. Luego, por tanto, la diversidad es riqueza tambin en este asunto.

No es ste el nico caso en discusin por lo dems. A pesar de la mala o precipitada lectura de algunas nociones de Kuhn, nadie dijo, nadie puede decir en verdad que la ciencia normal sea aburrida, que los cientficos en perodos de consolidacin y desarrollo de su disciplina, no en momentos de crisis, revolucionarias y espectaculares, se limitan a aplicar mecnicamente normas, mtodos y conceptos aceptados por todos, sin disensos ni discusiones. Nada de eso. La disidencia no alocada es el alma (debe seguir sindolo) del desarrollo cientfico bien entendido.

De la misma forma, NC nos advierte que usa el termino gen, una definicin que evoluciona a lo largo del libro, para referirse a un fragmento de ADN que codifica una protena.

Pero, cul es el tema del libro que comentamos? El siguiente (tomo pie en Una introduccin a la materia oscura genmica): el ADN es el ms extraordinario de los guiones cinematogrficos. Utilizando un alfabeto de slo cuatro letras es capaz de codificar toda clase de organismos, desde bacterias a elefantes, y desde levadura de cerveza a ballenas azules. Pero, como si fuera una especie de contradiccin aparente, en un tubo de ensayo el ADN es muy aburrido. No hace nada, trabajar cansa nos deca Cesare Pavese. El ADN se vuelve mucho ms emocionante cuando una clula o un organismo lo utilizan para montar una produccin. El ADN se usa como cdigo para producir protenas que son vitales para respirar, alimentarse, eliminar residuos, reproducirse y todas las dems actividades que caracterizan a los organismos vivos.

Pues bien, a medida que intentamos comprender lo que distingue a los humanos de otros organismos a nivel del ADN, se ha hecho patente que los genes por s mismos no eran la explicacin. Los nicos aspectos genmicos que aumentan numricamente a medida que los animales nos hacemos ms complejos eran las regiones del ADN basura. Es decir, cuanto ms sofisticado-complejo es un organismo vivo mayor es el porcentaje de ADN basura que contiene. Contradiccin?

De ah que slo muy recientemente los cientficos han empezado a explorar realmente la polmica idea de que el ADN basura puede contener la clave de la complejidad evolutiva. Nada menos, este es el tema del libro. Aqu hay que saltar, explicar y conjeturar. Las preguntas se imponen: si el ADN basura es tan importante, qu es lo que hace, qu papel desempea en nuestras clulas si su funcin no es la de codificar protenas? En opinin de NC, se est poniendo de manifiesto que el ADN basura tiene en realidad unas multiplicidad de diferentes funciones, lo que es nada sorprendente si tenemos en cuenta lo abundante que es (p. 18). En sntesis: el ADN-basura es una basura que no es basura. La denostada lgica hegelo-marxiana en estado impuro.

NC empieza su explicacin con una historia que conmueve: A veces la vida parece muy cruel por la forma que tiene de acumular los problemas en una misma familia... Al final, tras veinte captulos que no merecen saltos (y exigen algo de concentracin a las personas no puestas en el tema como el que suscribe), se nos da la solucin. Vale la pena, se lo aseguro, recorrer esta aventura, magnficamente descrita.

Hay, adems, algunos apuntes culturales (no s si suficientemente autocrticos), nada mistificadores respecto a las comunidades cientficas realmente existentes, que tienen su inters. Este por ejemplo: Pero no seamos demasiado duros con los polticos cuyas declaraciones hemos citado. Los propios cientficos son los responsables de algunas de las exageraciones que se han divulgado. Si uno trata de llevarse una buena parte de la financiacin de 3.000 millones de dlares destinados a la investigacin, necesita tener la labia suficiente para convencer al menos a los polticos responsables de aprobarla (p. 41). Tambin este: Conoce la secuencia del genoma humano no es realmente un fin en s mismo, pero esto no hace que sea menos importante como empresa cientfica. Era esencialmente un proyecto infraestructural que tena que proporcionar un conjunto de datos sin el cual un nmero enorme de cuestiones no podran ser jams contestados.

No hay apenas notas a pie de pgina que dificulten la lectura. Unas 35 pginas, al final del todo, nos dan las referencias. Pueden saltrselas sin prdida de comprensin. Son referencias para profundizar en el tema, para expertos si se quiere.

No estoy seguro que la informacin que se ofrece sobre ensayos corporativos en las pginas 264-266 no hubiera podido darse de otro modo. No s -es decir, s que s- si la expresin adecuada para hablar de GladoSmithKline sea la gigante farmacutico. Qu tipo de gigante es ese?

De este modo, el ttulo de la resea, como ven, no es una contradiccin. No me he inyectado de nuevo pulsin dialctica en vena. O s y tiene su gracia?

El traductor, como est indicado, es Josep Sarret Grau. Cmo consigue este trabajador incansable, traducir tanto y dirigir tan bien esta coleccin, adems de realizar tambin otras tareas complementarias (es tambin el traductor de Amor y Capital!), es un misterio que no estoy en condiciones de desvelar. No tengo ni idea. Una respuesta adecuada exigira todo un programa colectivo de investigacin. Posible conjetura: y si estamos ante un superorganismo (otra de sus traducciones en Buridn) con un ADN basura-no basura privilegiado?


Fuente: El Viejo Topo, noviembre de 2016

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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