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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-12-2016

La codicia de los dueos del agua

Manuel Salazar S.
Punto Final


Cerca de 420 mil personas, habitantes de unas 600 localidades de Chile, carecen de agua potable. Otra cantidad no dimensionada, pero muy superior, enfrenta una creciente escasez de este vital elemento. En gran parte en el norte, en el centro y en varias provincias del sur, la minera, la industria forestal, los cultivos intensivos, las pisciculturas y las plantas hidroelctricas se han ido apropiando de los derechos de agua y extrayendo, adems, muchas veces de manera ilegal los caudales que se hallan bajo la superficie.

La falta de este recurso fundamental para el ser humano puede tornarse dramtica en los prximos aos. La ausencia de lluvias y el cambio climtico empeoraron las expectativas. En muchas comunidades las familias reciben desde camiones aljibes cerca de 300 litros de agua a la semana. Es decir, en un grupo de cuatro personas, cada integrante dispone de poco ms de diez litros al da. Mientras, en las vastas plantaciones forestales, un eucalipto de tres aos recibe 20 litros al da. Si el rbol supera los veinte aos, consume 200 litros diarios. En el agro, en tanto, un palto requiere diez litros de agua diarios por metro de altura y crecen entre cuatro y doce metros en su desarrollo. Un rbol frutal, en otro ejemplo, requiere de unos 200 litros de agua a la semana. Y ni hablar de las necesidades de las plantas mineras, que ocupan miles de litros por segundo. Otro tanto hacen las hidroelctricas y la industria de la acuicultura.

En Chile, el Cdigo de Aguas de 1981 estableci que este elemento era un bien econmico que poda ser transado en el mercado. Maosamente, el Cdigo reconoca que el agua era patrimonio colectivo de los chilenos, pero su aprovechamiento y gestin quedaron bajo el designio del derecho de propiedad y dependiendo de los criterios del mercado.

 

REFORMANDO EL CODIGO

El Cdigo de Aguas estableci dos tipos de derechos de aprovechamiento del lquido elemento: el uso consuntivo y el uso no consuntivo. El uso consuntivo se refiere al consumo de aguas que no pueden ser reutilizadas (agricultura, minera, industria y consumo humano) y el uso no consuntivo, opera cuando los derechos se solicitan para utilizar el agua y luego devolverla al curso de origen en la misma cantidad y calidad (hidroelectricidad y piscicultura).

La Direccin General de Aguas (DGA), institucin estatal a cargo de la gestin del recurso, concedi entonces gratuitamente a personas naturales y jurdicas los derechos de aprovechamiento del agua a perpetuidad, situacin nica en el mundo. La escasa informacin sobre el nuevo Cdigo y la falta de educacin de campesinos y habitantes rurales, permiti que en una dcada los grandes grupos econmicos dueos del sector elctrico, forestal, minero y agrcola exportador concentraran la propiedad de los derechos del agua. El Cdigo, adems, separ la propiedad del agua de la propiedad de la tierra, lo que ha impactado directamente durante 35 aos a los habitantes rurales que no poseen los derechos del agua que corre por sus propias tierras.

Tras cinco aos de tramitacin y el paso por tres comisiones de la Cmara de Diputados, una nueva reforma al Cdigo de Aguas super su primer trmite constitucional a mediados de noviembre, y fue aprobada con 63 votos a favor y 32 en contra. El ministro de Obras Pblicas, Alberto Undurraga, explic que la iniciativa tiene varios principios fundamentales: el uso prioritario del agua para uso humano; tambin que aquellos que utilizan bien sus derechos los mantienen en el tiempo; y, adems, establece que en caso de que haya acaparamiento de los derechos de aguas, los titulares los perdern. Esos derechos se extinguen, caducan y vuelven a la cuenca para que lo usen aquellos que s lo necesitan, indic el ministro.

El proyecto ha encontrado una frrea oposicin de Chile Vamos, adems de las grandes empresas agrcolas, el sector minero, el rubro de generacin energtica y en menor medida de las sanitarias, segn parlamentarios, quienes cuestionaron el cambio en el carcter perpetuo de los derechos de aguas, pues debilita las asociaciones de usuarios, y entrega la administracin del agua al Estado.

Para distintas organizaciones en defensa del agua, esta reforma no es suficiente. Precisamente porque mantiene el carcter privatizado de las aguas, aunque dicha propiedad tenga caducidad. Si la reforma no es capaz de modificar la esencia de la actual legislacin, que superpone el lucro y el derecho de propiedad sobre las aguas por encima del derecho humano y el bien comn, entonces, la reforma en trmite seguir favoreciendo a quienes controlan el mercado de las aguas y, por lo tanto, consagra la desigualdad, sostienen los partidarios de reformular a fondo el Cdigo de Aguas.

 

EL ORIGEN DEL ROBO

En 1974, la dictadura militar promulg el Decreto Ley 701-segn se afirm- para hacer crecer la masa forestal y ayudar al desarrollo de la industria local del ramo, estableciendo bonificaciones y exenciones tributarias. De paso, fij clusulas para hacer inexpropiables esos predios. La idea surgi de la Corporacin Nacional Forestal (Conaf), cuyo presidente era Julio Ponce Lerou, yerno de Pinochet, y actual dueo de Soquimich. El trabajo de Ponce en aquella oportunidad fue refrendado por el ministro de Economa, Fernando Lniz, quien haba sido antes del golpe militar uno de los principales ejecutivos del diario El Mercurio , propiedad de Agustn Edwards, y muy cercano al grupo Matte, dueo de la Compaa Manufacturera de Papeles y Cartones (CMPC), uno de los principales controladores de la industria forestal.

En julio de 2015, Conaf inform que en 40 aos, desde 1974 a 2013, el DL 701 bonific 875 millones de dlares al rubro forestal. De ellos, el 70 por ciento fue para grandes y medianos propietarios forestales. Entre 1974 y 1997, ao previo a su primera modificacin, el DL 701 bonific a 952 mil hectreas, y el Estado entreg 369 millones de dlares en bonificaciones. El 95% fue directamente a grandes y medianos propietarios forestales, dejando solo 5% para aportes a pequeos propietarios. En 2011, los grandes propietarios del rubro maderero consiguieron 5.900 millones de dlares en exportaciones.

En julio de 2015, en este gobierno de Michelle Bachelet, la Comisin de Agricultura de la Cmara de Diputados aprob el proyecto que prorrog hasta diciembre de 2018 la vigencia del DL 701 de 1974 sobre fomento forestal.

Durante cuatro dcadas las nuevas plantaciones de pino y eucaliptus han impactado gravemente en el desarrollo de cientos de comunidades campesinas e indgenas, degradando los ecosistemas y la biodiversidad, especialmente los recursos de aguas. Segn datos de la Conaf, durante la vigencia del DL 701, entre 1976 y 2010 se bonific por un total de 1.423.815 hectreas, de las cuales 85,9% correspondieron a forestacin; 14,1% a recuperacin de suelos degradados y forestacin; y 0,6% a estabilizacin de dunas. Tales cifras desmienten que el DL 701 haya servido para recuperar suelos degradados y demuestra que la forestacin con especies exticas de rpido crecimiento como pino radiata y eucalipto se realiz en suelos desnudos o donde antes hubo bosque nativo. Otro estudio, realizado por la Consultora Profesional Agraria, entre 1980 y 1997 se entreg un total de 20.499 bonos que financiaron la forestacin de 822.428 hectreas, de las cuales 94,2% se destin a grandes y medianos propietarios, y slo 5,8% a pequeos.

En diciembre de 2012, Claudio Donoso Zegers, profesor emrito de la Universidad Austral de Chile, presidente honorario de la Asociacin de Ingenieros Forestales del Bosque Nativo (AIFBN), y uno de los profesionales ms respetados del rubro, y Ren Reyes, doctor de la Universidad de British Columbia y director de la AIFBN, escribieron un artculo titulado El milagro forestal chileno? , que resume claramente las consecuencias de la poltica forestal de la dictadura militar y de los gobiernos de la Concertacin de Partidos por la Democracia que le siguieron: Ya en 1973 haba 300.000 hectreas de plantaciones, y en la dcada del 70, cuando se promovi el traspaso de las grandes empresas forestales del Estado al sector privado y se inici la aplicacin del D.L.701 que bonifica las plantaciones, se logr aumentar la superficie plantada principalmente con pino insigne a cerca de 1,5 millones de hectreas en menos de dos dcadas. Lo que fue un xito macroeconmico no lo fue para los bosques nativos ni para los habitantes rurales. A pesar de existir extensas superficies sin cobertura que podan ser plantadas, se cortaron masas de renovales de coiges, robles maulinos y otras especies nativas de alto valor para plantar en ellas pino y tambin eucalipto, desde la regin del Maule hasta la de Los Lagos.

Y agregan: En Chile, las empresas concentran la propiedad de las plantaciones forestales (pinos y eucaliptus), mientras los pequeos y medianos propietarios concentran la propiedad del bosque nativo. Entonces si el gobierno est tan preocupado de apoyar a los pequeos propietarios, por qu no se concentra mejor en arreglar el desastre que hay con la Ley de Bosque Nativo? El discurso pro-pequeos propietarios no tiene ningn asidero, es simplemente un volador de luces para ponerle un tinte social a una poltica orientada bsicamente a profundizar la concentracin econmica y la inequidad, permitiendo que los que siempre han ganado sigan hacindolo a costa del resto de los ciudadanos.

 

LOS SUELOS SE SECAN

La forma en que se establecen, manejan y cosechan las plantaciones forestales est produciendo un impacto gigantesco en el medioambiente y en las comunidades locales. Los gobiernos de los ltimos 25 aos han recalcado que existen ms de dos millones de hectreas que podran ser reforestadas a partir de la mantencin de este subsidio, pero no mencionan que esas hectreas estn justamente en un rea crtica de disponibilidad de agua, en las regiones del Maule y de La Araucana. Ya dijimos que un eucalipto de tres aos consume 20 litros de agua al da y cada hectrea incluye unos 1.600 rboles. Calculen el volumen de agua que consumirn estos rboles si se llegaran a plantar slo una porcin importante de esas dos millones de hectreas a reforestar.

La aplicacin de herbicidas, pesticidas y fertilizantes altamente txicos, han tenido un efecto devastador sobre muchas comunidades rurales debido a la contaminacin de sus fuentes de agua y el envenenamiento de sus animales. Los agroqumicos han tenido efectos desastrosos sobre la fauna, que recin comienzan a conocerse. Las abejas, fundamentales para la vida de los vegetales, y por lo tanto, de los animales y del ser humano, estn desapareciendo. Se estn reportando casos de zorros con cncer en sus patas, derivado de su paso obligado por las plantaciones contaminadas. La desaparicin de aves silvestres es cada vez ms evidente. Cada vez se ven menos insectos; rara vez se ven los otrora abundantes colepteros, y las mariposas estn prcticamente extinguidas. Ni mencionar la contaminacin de ros, la muerte de los cisnes en Valdivia, y una serie de otros desastres protagonizados por las forestales.

 

GOLPE A LOS MAPUCHES

En 1979 se reform la ley para dividir las tierras comunitarias mapuches y entregar ttulos individuales de propiedad privada. Como minifundistas, los mapuches debieron enfrentar la competencia econmica y empezaron a emigrar de las zonas rurales. Se desplazaron sus bosques nativos: perdieron sus recursos hdricos, superficiales y subterrneos; se vieron afectados por los plaguicidas y la contaminacin de los ecosistemas; las comunidades rurales fueron acorraladas por los monocultivos; las mquinas pesadas empezaron a destruir sus caminos; perdieron la flora y la fauna y sus plantas medicinales y alimenticias, sus suelos ganaderos y agrcolas; y les invadieron sus lugares sagrados. Muy pronto, entonces, aument la emigracin y la pobreza en los lugares de alta concentracin forestal.

Numerosos antecedentes sealan que las comunas ocupadas por monocultivos forestales -en Maule, Bo Bo y La Araucana- registran una disminucin en la disponibilidad de agua y los mayores ndices de desempleo, emigracin y pobreza del pas. Una medicin entre enero y febrero de 2012 indic que haba 46 mil personas de zonas rurales afectadas por la falta de agua y con serios trastornos en la agricultura de subsistencia. Hubo que promulgar un decreto de emergencia agrcola en las comunas de Ercilla, Collipulli, Lumaco y Los Sauces, en la provincia de Malleco, adems de Temuco, Padre Las Casas, Cholchol, Imperial, Carahue, Galvarino y Perquenco, en la provincia de Cautn.

Las localidades forestales entre Bo Bo y La Araucana, a pesar de las abultadas utilidades que perciben las compaas forestales, son lugares donde se concentran los mayores niveles de pobreza. Suelos ganaderos, de bosque nativo o agrcola-frutcolas, han sido arrasados y reemplazados por pinos y eucaliptus.

La Fundacin para la Superacin de la Pobreza ha sealado que el escenario para las zonas rurales en la Regin de La Araucana parece ser ms crtico sobre todo para la pobreza indigente, que del 6,5% el ao 2006 subi a un 9,9 el 2009. La situacin para los pobres no indigentes llega a un crtico 15,1%.

En el ao 2009, de acuerdo a datos oficiales como la encuesta Casen, se registraron tasas promedio de pobreza en Cunco de 30,7%, Galvarino 21,4%, Puerto Saavedra 28,8%, Chol Chol 37,2%, Angol 40,7%, Collipulli 34,7%, Ercilla 36,1%, Los Sauces 34,9%, Lumaco 35,9%, Purn 38,0%, Renaico 28,1%, Traigun 28,7%, Victoria 31,8%, Carahue 33,5% .

Hoy muchas de estas comunidades carecen de agua. Los municipios deben gastar cada vez mayores recursos para llevarles en camiones aljibes el cada vez ms escaso elemento. Nios y adultos tienen que viajar largas distancias para la simple necesidad de baarse a lo menos una vez a la semana y acudir aseados a sus escuelas y trabajos. Mientras, los pinos y eucaliptus siguen invadiendo sus territorios y diezmando sus recursos naturales, sobre todo el agua.

Esto, principalmente respecto a la nacin mapuche. Otras historias -en los prximos nmeros de PF- sern los efectos que sobre el agua provocan la gran minera, la agroindustria intensiva, la industria elctrica y la acuicultura.

Publicado en Punto Final, edicin N 866, 9 de diciembre 2016.

[email protected]

www.puntofinal.cl



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