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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-12-2016

Causas de sus xitos y fracasos
Las campaas contra la privatizacin en el servicio de salud en Inglaterra

Sally Ruane
www.anticapitalistes.net


Hay muy pocas investigaciones sistemticas en las campaas contra la privatizacin del sistema de sanidad en Inglaterra. Lo que sigue refleja mis anlisis, experiencias y conocimientos del paisaje poltico durante muchos aos de observacin como investigadora en las polticas de privatizacin.

La privatizacin es principalmente una poltica de Inglaterra y no de Escocia, Pas de Gales o Irlanda del Norte. La privatizacin de los servicios auxiliares como la limpieza empez en los aos ochenta; la privatizacin de los hospitales como edificios (la Iniciativa de Financiacin Privada) empez en los aos noventa y la privatizacin de los servicios clnicos empez en el ao 2000.

Empezar describiendo las campaas contra la Iniciativa de Financiacin Privada en los aos noventa y dos mil; luego las acciones contra la privatizacin ms general y el avance del mercado; luego las acciones contra las reorganizaciones y los recortes de los servicios; y despus la campaa contra el proyecto de ley en 2011 y 2012. Finalmente concluir con algunas observaciones.

La oposicin a la Iniciativa de Financiacin Privada

La Iniciativa de Financiacin Privada (PFI) es una estrategia para conseguir los hospitales nuevos sin aumentar la deuda pblica. Empresas en el sector privado prestan dinero, construyen el hospital y manejan el edificio y el terreno. Es una poltica controvertida porque es muy cara para el sector pblico (que tiene que reembolsarlas) y porque implica la transferencia de algunos trabajadores del sector pblico al sector privado.

La oposicin en contra de la PFI fue iniciada por UNISON, el ms gran sindicato de trabajadores pblicos. La PFI afectaba a sus miembros que tenan que pasar a las empresas privadas con impacto en su sueldo y en sus condiciones de trabajo. Como otros sindicatos, UNISON tena y tiene una oposicin ideolgica contra la poltica de las PFI e intentaba terminarla y eliminarla. Encarg las investigaciones tericas y empricas que demostraban el coste, las distorsiones y la inflexibilidad que producan las PFI. Presionaba a ministros y presentaba ponencias a los comits parlamentarios. Diriga los debates entre los sindicatos y dentro del Partido Laborista, el partido del gobierno en esos aos, partido al que est afiliado el sindicato. Propagaba sus investigaciones a sus miembros en las webs, por las jornadas regionales y convenciones nacionales. Esta actividad posibilitaba que mucha gente no experta aprendiese algunos argumentos contra la PFI. La actividad difunda una opinin generalizada de que la PFI es un problema.

Todos estos esfuerzos no lograron eliminar la PFI que fue empleada en casi todos los proyectos mayores de infraestructura en los ltimos veinte aos en el sector sanitario. UNISON triunf en conseguir algunas protecciones para los trabajadores y un acuerdo con el gobierno en 2002 que consigue la transferencia de algunos (pero no de todos) los trabajadores como empleados a las empresas privadas. Consigui concienciar a sus miembros y a muchas personas.

El sindicato dej de hacer su campaa fuerte contra la PFI despus de 5 o 6 aos, quizs porque concluy que no podra con ellas aunque haba logrado suavizarlas en algunos casos.

La campaa del sindicato no tena una estrategia ideolgica. Crey que el gobierno de nuevo Laborismo era un gobierno que tena una filosofa pragmtica ms que ideolgica. Por consiguiente, hizo una campaa en que enfatizaba la evidencia. Pero la evidencia no interesaba al gobierno y en realidad, una estrategia fundamentada en la evidencia casi nunca ha convencido a un gobierno a cambiar una poltica. En retrospectiva podemos comprender que para el gobierno, la PFI fue una plataforma, una poltica esencial en su estrategia econmica y fiscal. A posteriori es difcil ver como la campaa pudiera haber triunfado porque asalt al corazn de la visin que exista dentro del Ministerio de la Hacienda.

Otros factores contribuyen al fracaso. La mayora de los trabajadores de los hospitales, los clnicos y profesionales, no estaban afectados directamente por la PFI. De hecho, algunos mdicos dieron la bienvenida a las nuevas infraestructuras. Igualmente, los representantes nacionales y locales apoyaron proyectos locales. Incluso representantes del Partido Laborista, anteriormente contra la PFI, decidieron que lo ms importante era la construccin de un hospital nuevo aunque fuera PFI. Adems, es difcil movilizar a la mayora de los ciudadanos en una campaa de oposicin cuando no comprenden las detalles tcnicos de la PFI y de todos modos se beneficiaran de un hospital nuevo.

En el contexto en que la PFI representaba una poltica fiscal fundamental, el movimiento sindical estaba dividido y una campaa comn local peda a los ciudadanos renunciar un hospital nuevo, podemos ver que las polticas de la lucha no condujeron a victoria en trminos de parar los proyectos PFI.

Los debates entre los anti-privatizacin ahora tratan de qu hacer con relacin a los 101 proyectos de grandes PFI que tenemos en el sector sanitario. Dado que parece ms caro para la agencia pblica comprar el total del contrato, las estrategias que se valoran son las siguientes. Primero, las autoridades locales (que proveen el cuidado social, la vivienda y la sanidad preventiva) prestan del dinero a una tasa de inters soberana y dan un prstamo a la agencia sanitaria con el proyecto PFI. La agencia sanitaria, tpicamente un hospital Trust, utiliza la financiacin para comprar o terminar el contrato PFI del consorcio privado. La agencia sanitaria, reembolsa el prstamo (recibido por las autoridades locales) a la tasa de inters ms baja que la del proyecto PFI y, por consecuencia, se beneficia financieramente. La segunda propuesta es que el Trust contina con el contrato PFI pero el gobierno central paga un subsidio a la agencia sanitaria equivalente a todos los costes de la PFI por encima de las tasas soberanas de inters y los precios de mercado. La tasa de soberana de inters es muy baja en este momento y los beneficios para el Trust serian considerables. Centralizara el coste de pericia legal y contabilidad y evitara la duplicacin de esfuerzo. Sera neutral en trminos de los costes fiscales porque no cambia la suma total pero ajusta la carga hacia el gobierno central e iguala todos los hospitales. Algunos Trusts reciben ya subsidios y por consiguiente es improbable que necesite una nueva ley.

El reembolso de las deudas PFI y la terminacin del contrato estn en debate porque podran aumentar la deuda pblica y potencialmente desencadenara una modificacin a la solvencia crediticia y an ms medidas fiscales de austeridad. Sin embargo, esta es la recomendacin del aspirante Laborista para la alcalda de Londres despus de la implementacin de esta estrategia en un proyecto PFI en el noreste de Inglaterra. Esto representa la nica terminacin de un contracto PFI en el sector sanitario. El Trust hospitalario prest 114m de las autoridades locales, termin el contracto PFI y redujo sus gastos 3.5m cada ao durante los diecinueve aos restantes (Mandlik, 2015).

Las campaas contra la privatizacin en general, la reestructuracin y los recortes

En los quince aos pasados, se pusieron en marcha polticas para una privatizacin ms generalizada. Tenemos un sistema de mercado y hay un nmero creciente de servicios que son provistos por las empresas privadas, pagados pblicamente: en principio, casi todos servicios se pueden proveer por una empresa privada por el sistema de contratos.

En 2005, una campaa nacional se form para resistir esta privatizacin. Se llama KONP - Conservar el Carcter Pblico del Sistema Nacional de Sanidad (en ingls, Keep Our NHS Public). Consiste en grupos locales en las ciudades de Inglaterra que combinan un foco en los desarrollos sanitarios locales con un foco en las polticas nacionales y en un comit nacional que intenta coordinar las acciones de todos grupos en frente a las amenazas nacionales. Hay casi cuarenta grupos locales afiliados a la campaa nacional.

No hay investigaciones en el asunto de estos grupos y sus actividades. Pero sabemos que los grupos son variados en sus intereses, sus capacidades y la composicin de sus miembros. Tienen composiciones diversas, hay bastantes personas jubiladas, en general no hay muchos jvenes, estn los que trabajan en el sector voluntario (es decir instituciones benficas), hay sindicalistas y activistas polticos; y hay pocos que trabajen en el NHS y pocos acadmicos. Hay muy pocos acadmicos. No es inusual que un grupo sea dirigido por una mujer. Hay reas o aspectos de la actividad poltica inglesa (como los sindicatos) en que los hombres prevalecen pero en el rea de la salud, hay una presencia fuerte de mujeres.

La privatizacin avanza continuamente y parece que hay muy pocos xitos. Pero hay xitos de proceso. Hace una dcada, no existan estos grupos ni este comit coordinador. Hay problemas de coordinacin y de llegar a acuerdo porque hay tendencias polticas que a veces crean divisin. Pero, en general, la capacidad de colaboracin aumenta. Hay un problema que persiste que es la pltora de iniciativas y organizaciones que luchan contra la privatizacin. Hay varias organizaciones nacionales que continan trabajando independientemente.

Por ejemplo en 2014, una nueva campaa (que se llama 999 llama para el NHS), formada por un grupo de mujeres en el norte de Inglaterra, que organiz una marcha de protesta de trescientas millas. Marcharon desde Jarrow en el noreste de Inglaterra hasta Westminster en Londres, repitiendo una marcha famosa de los aos treinta sobre Londres para pedir pan y empleo. Los manifestantes pasaron por 23 ciudades de Inglaterra donde haba mtines y discursos con la cobertura de los medios locales y regionales. Represent un gesto simblico impresionante. Sin embargo, 999 llama para el NHS organiz la marcha independientemente de Keep Our NHS Public y ha conservado una organizacin independiente.

Al mismo tiempo, aunque hay filiales locales de sindicatos que colaboran con los grupos locales, al nivel nacional hay distancia entre la campaa y los sindicatos generales. Los sindicatos de los mdicos, de las enfermeras, las matronas, los terapistas etctera no tienen relaciones formales con las campaas. Hay otras organizaciones pequeas que luchan contra la privatizacin. Hay el desafo de lograr la unidad.

Las campaas locales tambin luchan contra los recortes de los servicios. Durante algunos aos, ha habido una poltica de recortar el gasto y disminuir en tamao el sector hospitalario. Reforzando esta poltica, ahora hay un problema de financiacin. El sistema sanitario necesita un incremento de financiacin de 4% anual para continuar los servicios en contexto de cambio demogrfico, innovacin tecnolgica e inflacin sanitaria. Pero desde 2010 a 2020, el gobierno solamente dar un 1%. Cada ao los recortes de los servicios se hacen mayores. Como la diferencia entre la financiacin necesaria y la financiacin real aumenta, los lderes locales emprenden ms recortes. En algunas ciudades, los departamentos grandes como los servicios de Urgencia o los de Maternidad se cierran. En mi ciudad hay una diferencia de 400 millones y planifican una reduccin de 400 camas. Este proceso ocurre por toda Inglaterra.

Los grupos locales se enfrentan a estas polticas de recortes y de cierres. Hacen campaas en la manera tpica las peticiones, reuniones pblicas etctera. Algunas campaas exitosas han llevado un caso legal. Esta accin ayuda aumentar la publicidad que recibe una causa. Crea un retraso que ayuda a juntar ms informacin y/o ms simpatizantes. Tambin, durante un retraso, la situacin poltica puede cambiar un cambio de gobierno, un cambio de foco o de prioridad entre las autoridades sanitarias. Sin embargo, hay poco margen para los casos legales y el gobierno ha cambiado la ley para asegurarse de que sea ms difcil para los activistas lleven los casos ante los tribunales en el futuro.

Hace algunos aos yo compar varias campaas, por medio de sus pginas web, para averiguar si hay diferencias obvias entre las campaas que tuvieron xito en la prevencin del cierre de los departamentos principales de los hospitales y las campaas que fracasaron (Ruane, 2011). La investigacin fue limitada pero todas que triunfaron mostraron los aspectos siguientes. Convencieron al comit especial (que se dedica al examen y evaluacin de los servicios sanitarios), dependiente de las autoridades locales, que tena que detener o bloquear el cambio de servicio. La posibilidad de lograr esto depende en parte en la naturaleza del paisaje poltica local.

Todas las campaas exitosas desarrollaron unas relaciones amplias y profundas con elementos diversos de la poblacin local, lo que mostr que fue una campaa realmente popular que lleg ms all de los empleados del servicio y de los activistas.

Todas las campaas que resultaron exitosas contaron con la colaboracin de la profesin mdica local. Lo ms importante pareci ser la oposicin de toda o de una parte de los mdicos a los recortes o la reestructuracin y como resultado la posibilidad de colaboracin. Esta colaboracin confera credibilidad a una campaa porque los mdicos disfrutan de un nivel alto de confianza de la poblacin. El uso de la evidencia parece importante para asegurar la credibilidad de una campaa pero en s mismo no es indicador del xito.

Un ejemplo de xito: Lewisham

Quizs, el triunfo ms grande es la campaa hecha en Lewisham (Londres) para defender su hospital. El dficit enorme de un hospital vecino (que qued en bancarrota, en parte a causa de sus dos proyectos de PFI) condujo al administrador especial a decidir el cierre de los departamentos grandes del hospital de Lewisham para que sus pacientes utilizaran el hospital deficitario con el objetivo de que este superara sus deudas (ya que si atiende ms pacientes, recibe ms ingresos.) Era una situacin claramente injusta. La campaa uni muchos grupos de la poblacin local con una campaa intensiva de comunicacin. La campaa posibilit una consulta pblica formal. Instal una comisin especial de expertos, con la presidencia de un abogado famoso, que llev a cabo una gran reunin popular y public un informe importante. La campaa utiliz los tribunales con xito. Por fin, consiguieron mantener su hospital. Los lderes de la campaa creen que todo esto fue posible solamente con un frente amplio y unido. La campana se benefici tambin de la cobertura de los medios nacionales al ser la amenaza al hospital la primera de su tipo.

El Proyecto de ley - La Salud y la Asistencia Social 2011-12

Si ha habido una gran confrontacin entre el gobierno y los activistas contra la privatizacin, fue el proceso de la adopcin de un proyecto de ley de 2011 a 2012. Consisti en la creacin de muchas nuevas organizaciones en una re-estructuracin del mercado, conducente a ms privatizacin. Incluy la revocacin del deber legal del Ministro de Salud de proveer un sistema sanitario integral, un deber que formaba la base de la existencia del sistema de sanidad desde 1946. Fue una gran confrontacin, quizs la batalla ms importante, y retras la ley en un proceso parlamentario prolongado.

Para los activistas, el objetivo fue bloquear el proyecto de ley, es decir fue una campaa defensiva como la mayora de nuestras campaas. Tenamos un gobierno de la coalicin de dos partidos y estratgicamente, los activistas buscaron crear una divisin entre los Conservadores y los Demcratas Liberales; buscaron convencer al Partido Laborista para hacer una campaa vigorosa; elevar la conciencia del pblico y convencer a las organizaciones profesionales sanitarias para declarar su oposicin.

Las actividades de los grupos locales fueron coordinadas por el comit nacional (Conservar el Carcter Pblico del Sistema de Sanidad Nacional) y la mayora de los esfuerzos se gastaron en hacer presin a los parlamentarios, sobre todo los Demcratas Liberales en las cmaras baja y alta y los no independientes la cmara alta, As, la campaa hizo un foco intensivo en los procesos parlamentarios. El comit nacional intent colaborar con todas las organizaciones y sobre todo con los mdicos. Intent convencer a las asociaciones profesionales de mdicos para resistirse al proyecto de ley. Pero haba otros activistas con otras ideas, a veces ms imaginativas y ms creativas. Una red de activistas en contra de los recortes fiscales y en contra de la desigualdad econmica planific las entradas organizadas en los bancos para poner una escena de hospital; haba bailes y canciones cerca del puerto del Departamento de Salud: especialmente haba canciones de protesta incluso las baladas y el rap; haba dos hombres que hicieron jogging de la estatua de Aneurin Bevan desde el Pas de Gales hasta Westminster en Londres. Casi todas actividades fueron ignoradas en los reportajes de los medios nacionales. Una excepcin fue el bloqueo del puente sobre el Rio Tmesis cerca del Palacio de Westminster. Durante algunas horas 2.000 personas ocuparon el puente con teatro, canciones, carteles, consignas y discursos. La accin se llam Bloquead El Puente! y la consigna principal fue Bloquead El Proyecto de Ley!

La campaa de resistencia o quiz sera ms preciso decir el movimiento de resistencia fracas. Porque? Es una cuestin compleja pero haba factores contribuyentes: el Partido Laborista haba introducido muchas polticas similares y le faltaba credibilidad para luchar contra la ley en el parlamento y no hizo una campaa popular; las asociaciones profesionales tardaron en declarar su oposicin; los sindicatos generales mantenan distancia con la campaa nacional y de todos modos luchaban contra muchas amenazas en contexto de polticas econmicas de austeridad y no priorizaron esta campaa la apoyaron pero no la lideraron. Quizs haba demasiado foco en el proceso parlamento a expensas de las campaas locales diseadas para subir la conciencia pblica y para desarrollar una red ms extensa de simpatizantes. O quizs el gobierno haba decidido a triunfar a cualquier precio.

Para destripar toda la legislacin que forma la base del sistema de mercado sanitario, un grupo de expertos ha elaborado un proyecto de ley. Este proyecto recupera el NHS, despus de los cambios legales realizados por el Ministro de Salud, y recrea un sistema sanitario integrado y planificado. Se presenta en el parlamento bajo el patrocinio de un representante el Partido Verde. El proyecto se utiliza por los activistas como un instrumemto para aumentar el conocimiento del pblico y descubrir que parlamentarios apoyaran el final del sistema de mercado.

Conclusin: observaciones y reflexiones

Quiero concluir considerando algunas dificultades del frente de activistas contra la privatizacin.

Hay en Inglaterra un problema de capacidad: hay un problema de financiacin pero hay tambin una falta de personas con participacin activa. Hay mucho trabajo para los activistas locales. El sistema se ha fragmentado y hay muchas organizaciones locales que se deben monitorizar y leer muchos papeles y documentos oficiales. Estos papeles y documentos muchas veces se escriben de una manera esotrica, tcnica y que oculta su contenido. A causa del mito de que las polticas se llevan a cabo localmente, no hay informacin, datos y estadsticas recogidas nacionalmente y por consiguiente es difcil para los investigadores y las investigadoras monitorizar lo que est ocurriendo a lo largo del pas.

Al mismo tiempo, algunas activistas han establecido un partido poltico nuevo dedicado a la salud para elevar la conciencia de los problemas sanitarios durante las elecciones. Otros han creado un think-tank (centro de investigacin) para recoger los hallazgos de investigacin que apoyan a los valores tradicionales del NHS. As, se necesitan personas que participen de forma activa en acciones muy diversas.

Es difcil organizar a los usuarios de los servicios sanitarios. Muchas veces tienen una mentalidad consumidora en lugar de mentalidad ciudadana. La sociedad civil del Reino Unido se caracteriza por una multitud de instituciones de beneficencia, incluso en el rea de salud, sobre todo organizaciones dedicadas a apoyar a las vctimas de problemas y enfermedades especficas. Muchas tienen un enfoque consumidor y caritativo en lugar de una filosofa poltica. Estas organizaciones emplean la energa y los talentos de muchas personas que, debido ello, no pueden estar disponibles para las actividades polticas.

Hay una actitud desdeosa y de antipata con relacin a la actividad poltica. No es solamente que a muchos ingleses no les gusta la vida poltica sino que adems hay una denigracin de la poltica como si la vida de las ONGs fuera una vida superior. Este aspecto de la cultura influye sobre la disposicin de las personas a participar polticamente. Adems hay la creencia de que es imposible, por medio de acciones polticas, conseguir objetivos o triunfar, quizs como consecuencia de un mantra que empez en los aos del gobierno Thatcher: no hay alternativa. Culturalmente, tambin, hay un avance de las visiones mercantilistas del mundo y se hace ms difcil imaginar que las instituciones pueden funcionar sin principios y procesos mercantiles. Los activistas se encuentran en una situacin paradjica donde la mayora de los servicios sanitarios son pagados pblicamente y son provistos pblicamente pero simultneamente tienen que reclamar una restauracin de los principios y valores de ayer. Caigo en la cuenta de que, en algun momento de la dcada pasada, aquellos que defendan el servicio pblico se transformaron, ante la opinin pblica, de portavoces de la corriente ideolgicamente dominante en defensores de ideas anacrnicas.

Una diferencia, quizs, entre el movimiento para la defensa de la salud pblica aqu, en el estado espaol, y en Inglaterra, es que aqu, entre los defensores, hay bastante enfermeras, mdicos, etctera. En Inglaterra es muy difcil conseguir la participacin de las trabajadoras sanitarias. Los sindicatos generales han dado apoyo limitado a la campaa nacional y parecen no querer identificarse con ella. Las polticas de privatizacin del Partido Laborista cuando gobernaba crearon una divisin dentro del movimiento laborista en relacin con la mejor manera de enfrentarse a estas polticas. Tambin, hay muchas polticas que atacan los intereses de los obreros y de los sindicatos, y la ley en el Reino Unido ha debilitado el poder de los sindicatos.

En la vida poltica, la unidad y la capacidad de aprender de los logros y de los fracasos son importantes. La campaa para defender el sistema nacional de sanidad tiene que estudiar ms tanto sus puntos dbiles como las causas de sus triunfos, y tiene que crear alianzas ms amplias.


Referencias

Mandlik, J. (2015) PFI: Issues and Way Forward, presentation to the NHS. In: Crisis Conference, London.

Ruane, S. (2011) Save our hospital campaigns in England: why do some campaigns succeed?, in J Lister (ed) Europes Health for Sale. Libri.

Salud 2000, 149 Noviembre 2016


Fuente original: http://www.anticapitalistes.net/spip.php?article6509


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