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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-12-2016

Estn haciendo las agencias bien su trabajo en el caso de los txicos?

Alfredo Caro Maldonado
Diario 16


Las sociedades democrticas se dotan de unas administraciones para garantizar que lo que la ciudadana consume no supone un riesgo innecesario para la salud, o en su caso para advertir, como con el alcohol o el tabaco, de sus peligros. Las agencias que se encargan de velar por nuestra seguridad recurren a investigadores cientficos independientes o propios para hacer los estudios correspondientes.

El Bisfenol A (BPA) se ha prohibido en envases alimentarios infantiles como los biberones y ha creado una gran alarma social. Las alarmas sociales no tienen por qu estar fundamentadas en hechos, como por ejemplo en el caso de las ondas electromagnticas de las antenas y el cncer. Es ese el caso del BPA? Debemos preocuparnos? Estn haciendo las agencias bien su trabajo en este caso?

El BPA es fundamental en la industria de los envases alimentarios, se utiliza en infinidad de recipientes plsticos, o de manera importante en el revestimiento interno de las latas de comida para, paradjicamente, impedir que en el proceso de esterilizacin lleguen a la comida los metales txicos de la lata. Como imaginarn, la industria del plstico se defiende de las acusaciones de generar productos perjudiciales para la salud de los consumidores. As, las empresas ms importantes en Europa como Covestro, SABIC, Trinseo y Hexion, forman la asociacin PlasticsEurope que tiene una pgina web, tambin en castellano, dedicada a difundir las bondades del BPA. Su hermana estadounidense, bisphenol-a.org, creada por el Consejo de Qumica Americano, que representa a decenas de compaas relacionadas con el plstico, afirma que la toxicologa del BPA est bien estudiada y el BPA es txico solo a niveles muy altos de exposicin. Esta web coincide con la Administracin Estadounidense para la Comida y los Frmacos, la FDA por sus siglas en ingls, en establecer unos lmites seguros de BPA de 50 g/kg de peso corporal al da. Para establecer estos lmites la FDA, y otras agencias similares, recurre a estudios cientficos o los solicita. La web bisphenol-a.org defiende la seguridad del BPA a travs de 5 estudios principales.

Hagamos un repaso de algunas de esas referencias.

En la primera, de 1997, determinan la cantidad de BPA que migra a la comida o los lquidos en recipientes de policarbonato reutilizados. Los de bisfenolA dicen que no se detectaron niveles de BPA bajo condiciones normales de uso, que consistan en aadir agua hirviendo durante 5 minutos al bibern y despus aadirle zumo y dejarlo 3 das en la nevera. Cuando analizaron ese zumo, no encontraron BPA. No s si los padres y madres que estn leyendo esto piensan que ese es el uso normal de un bibern. Cuando, sin embargo, sometieron al bibern a temperaturas de 100 C, con simuladores de alimentos, durante media hora y despus lo refrigeraron, entonces s encontraron niveles considerables.

En el segundo estudio, llevado a cabo por el Ministerio de Agricultura y Pesca del Reino Unido, tambin del 97, los autores no encuentran restos de BPA por encima de 30 g/kg bajo condiciones ms agresivas. Algo que no es extrao visto que utilizan una tcnica de fluorescencia bastante poco sensible comparada con las que se utilizan ahora y es que 20 aos es una eternidad en desarrollo tecnolgico.

Tambin hacen referencia al estudio de Earls et al. (2000), que es un informe tcnico no publicado (y por tanto no revisado), al que no he podido tener acceso. Sin embargo, s he encontrado un informe de una comisin cientfica europea en la que nombran el estudio, y afirman que en ese estudio haban detectado microgramos de BPA en 5 de 12 biberones. Y de hecho el estudio fue utilizado en la investigacin que llev a la prohibicin del BPA en los biberones en la UE.

En el estudio llevado a cabo por el ministerio de salud japons, en japons, y que tampoco est disponible para la comunidad cientfica, pero traducido por esta pgina, se afirma que se detect BPA en 2 de los 5 aunque a niveles muy bajos.

Podramos seguir, pero bsicamente la industria del plstico afirma que no encuentra ningn estudio que muestre que los productos con BPA utilizados para la alimentacin humana y animal conllevan un riesgo para la salud. Esto es lo que en ciencia llamamos cherrypicking o elegir las cerezas ms vistosas, en este caso adems de publicaciones que no han pasado una revisin por pares. Para evitar en alguna medida el cherrypicking se hacen las revisiones de literatura cientfica. En 2007 un grupo de 36 investigadores revisaron el estado del campo con respecto al BPA. Analizaron cientos de estudios financiados con dinero pblico y encontraron que el 90% concluan que el BPA era un riesgo para la salud, el resto 10% tena financiacin privada.

La industria del plstico afirma que en el caso del BPA no se tiene que aplicar el principio de precaucin en el supuesto de riesgo porque para el BPA existe una gran cantidad de datos cientficos disponibles. Por lo tanto, el riesgo asociado con el BPA se ha valorado ampliamente y de forma rigurosa. Los de PlasticsEurope afirman adems que datos exhaustivos de estudios de biovigilancia han demostrado que la tpica exposicin humana al BPA de todo tipo de origen es de aproximadamente 1.000 veces por debajo del nivel de consumo seguro establecido por la EFSA de 0,05 mg/kg por peso corporal/da.

Patricia Hunt, investigadora de la Universidad del Estado de Washington, ha estudiado su efecto sobre el desarrollo de las gnadas, su alta presencia en mujeres embarazadas pobres o en monos Rhesus en gestacin, a los que se les daba de comer bolas con BPA. Hunt les dio 0,4 mg/kg, 8 veces ms de lo recomendado en humanos. Es cierto que es una cantidad superior a la recomendada, pero en estos monos corresponde a una concentracin en el suero de 0.5 ng/ml similar a la encontrada en humanos adultos y fetos. Y esta exposicin a BPA en hembras preadas lleva a diferencias en el desarrollo del feto, del cerebro, glndulas mamarias y ovarios.

Uno de los motivos por los que durante mucho tiempo se ha credo que el BPA era seguro es porque es metabolizado e inactivado rpidamente por el hgado. Pero decenas de estudios han demostrado que est fuera de toda duda que hay niveles de BPA en sangre ms altos de los esperados. Adems, cruza rpidamente la placenta en la que se han encontrado niveles de BPA bioactivo suficientes para producir efectos en el desarrollo, visto en numerosos estudios. Y no slo hay ms de lo pensado, sino que se ha descubierto la actividad estrognica de una forma de BPA metabolizada por el hgado que se crea inactiva. As, muchas de las creencias que llevaron a asumir que el BPA es seguro estaban basadas en que la absorcin era oral, que es rpidamente metabolizable, y que el BPA ya metabolizado es inerte, cuando no lo es.

Hunt hace una puntualizacin muy importante. Los estudios de seguridad de productos como el BPA se basan en la toxicidad del mismo. Sin embargo, la inocuidad de los disruptores endocrinos no puede ser medida en base a la toxicidad, sino en sus efectos, a menudo sutiles, sobre los organismos y su desarrollo.

Latas, botellas tickets de la compra?

Pero adems, no todo el BPA entra al organismo por la boca. La pgina de los PlsticosEurope, en su apartado mitos dice: Los tiques de compra hechos de papel trmico pueden contener niveles bajos de bisfenol A (BPA). Un estudio sobre Transferencia del bisfenol A del papel de impresora trmica a la piel (Biedermann, Tschudin y Grob, 2010) muestra que, mientras los bajos niveles de BPA se pueden transferir desde el papel trmico a la piel, esos niveles estn muy por debajo de los establecidos por el gobierno como niveles seguros de ingesta, incluso bajo las peores condiciones incluidas en el estudio. Cuando penetra a travs de la piel, el BPA se convierte de forma efectiva en un metabolito biolgicamente inactivo, que es rpidamente eliminado del cuerpo.

El Comit de Evaluacin de Riesgos (Risk Assessment Committee, RAC) del ECHA evalu el uso de BPA en papel trmico. En junio de 2015, la decisin del comit fue unvoca: De forma significativa, el RAC no identific riesgo para los consumidores., por lo que est en consonancia con el dictamen de la EFSA sobre el BPA (enero de 2015), confirmando la seguridad de su uso para los consumidores. Al mismo tiempo, el RAC propuso que se restringiera el uso del BPA en papel trmico para cajeros que manejan tiques de venta y comprobantes de pago.

1- Como decamos, la parcial inactivacin del BPA sucede en el hgado, por eso el ingerido es menos activo que el que penetra por la boca o la piel que no pasa por el sistema porta del hgado.

2- Si el RAC afirma que es seguro para los consumidores, por qu no lo es para los trabajadores en contacto continuo con el papel trmico? Est este riesgo entre los planes de prevencin?

Llama la atencin que hace ms de 10 aos que se conocen los efectos del BPA sobre la salud humana a cantidades habituales. Y ha habido un aumento en la conciencia de la sociedad que pide productos libres de BPA. Esto ha llevado a la industria a desarrollar muy rpidamente alternativas.

Pero son estas alternativas ms seguras?

Todava hay pocos estudios sobre las alternativas al BPA. Las cinco ms comunes en uso ahora mismo como el Bisfenol B, F, S, y AF tienen una estructura casi idntica al BPA. Los estudios que van saliendo indican que estos compuestos, aunque aparentemente con menos actividad estrognica, tienen una amplia actividad biolgica sobre diversos tejidos, incluidas las gnadas. Por lo que cada bisfenol, ya comercializado, necesita de una investigacin exhaustiva, que difcilmente puede ser llevada a cabo con la rapidez con la que se introducen estos materiales en el mercado.

Lo que ya se sabe es que los niveles en sangre de todos los bisfenoles juntos es mayor a la del BPA per se, y hay estudios en ratones que indican que interactan entre ellos, y alteran, aumentndola, la capacidad estrognica del BPA.

Estn nuestras autoridades sanitarias al corriente de los resultados de todos esos estudios independientes?

Fuente: http://diario16.com/estan-haciendo-las-agencias-bien-su-trabajo-en-el-caso-de-los-toxicos/



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