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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-12-2016

Caso Chevron
Vaco jurdico en el derecho internacional y abuso corporativo

Pablo Fajardo Mendoza
Alainet


Hace ms de 23 aos, 30.000 indgenas y campesinos residentes en las provincias de Orellana y Sucumbos, de la Amazona norte del Ecuador, agrupados en la Unin de Afectados por las Operaciones de Texaco, (UDAPT), iniciaron una accin judicial en contra de la transnacional Chevron Corporation, antes Texaco.

Para refrescar la memoria, recordemos que Chevron, en 1964, obtuvo un concesin de ms de un milln de hectreas en la Amazona norte de Ecuador, para explorar y extraer petrleo. En esa rea de selva tropical amaznica, habitaban pueblos indgenas ancestrales, entre ellos: los Siekopai, Sionas, Cofanes, Waorani, Tetetes y Sansahuari.

La empresa Texaco realiz una operacin defectuosa, diseada para incrementar su ganancia econmica, con la menor inversin posible. Por ejemplo: todas las piscinas, de una dimensin mnima que sobrepasaban en promedio los 300 metros cuadrados, las construy lo ms prximo a las fuentes de agua superficial. Verti intencionalmente a los ros de la Amazona ms de 16.000 millones de galones de agua txica (agua mezclada con txicos producto de la extraccin); provoc cientos de derrames de crudo, que nunca remedio, cubri con petrleo ms de 1.500 kilmetros de vas o carreteras.

En conclusin, caus de forma intencional y reiterada, la destruccin de ms de 450.000 hectreas de bosque tropical amaznico. De acuerdo a la ley ecuatoriana, al contrato de concesin y a las prcticas operacionales de esa poca, la compaa estaba obligada a utilizar la mejor tcnica, para evitar el impacto ambiental y as no afectar la vida de las personas ni del ecosistema; pero, la actitud irresponsable adoptada por Chevron gener uno de los peores desastres ambientales de la historia de la humanidad, causado por una transnacional.

Segn varios estudios de salud, entre ellos los contenidos en los libros Las Palabras de la Selva, de Carlos Berinstain y Cncer en la Amazona, de Miguel San Sebastin, realizados en la zona, se determina la existencia de cientos de casos de cncer, que son plenamente atribuibles a la constante exposicin a los txicos arrojados por la petrolera.

Proceso judicial

Con el sueo de lograr una reparacin del dao causado por las operaciones de Chevron, ms de 30.000 indgenas y campesinos de la Amazona ecuatoriana, en el 1993, plantearon una demanda en contra de la petrolera Texaco, en el estado de Nueva York; es decir, ante el sistema judicial norteamericano.

Chevron activ dos argumentos para su defensa:

  1. Desestimar la demanda. Para procurar convencer a los jueces norteamericanos que desestimen la demanda, la petrolera logr incidir en el Gobierno de Ecuador, con el cual suscribi un contrato, en el que la petrolera se comprometi a remediar una parte del dao causado.
  2. Foro no conveniente. El segundo argumento de la petrolera fue el de que el sistema norteamericano, no era el foro conveniente y que si se deba tramitar un juicio, ste deba ser ante el sistema judicial ecuatoriano.

Finalmente, luego de nueve aos de litigios ante el sistema norteamericano, Chevron gan esa batalla y el caso se radic en el Ecuador, en donde la petrolera argument que el sistema judicial ecuatoriano no era competente para procesar este juicio.

En el 2011, la UDAPT logr que Chevron sea condenada a pagar ms de 9.500 millones de dlares, que sern destinados a reparar el dao causado.

Sin embargo, durante todos esos aos de proceso, Chevron retir todos sus bienes y activos que tena en el Ecuador, lo que determina que la sentencia que ganaron los afectados, se vuelva inejecutable en el pas donde se produjo el dao.

Hasta este da, la UDAPT, con su esquipo de abogados, ha luchado en las cortes de EE.UU., Canad, Ecuador, Brasil, Argentina e incluso ante la Corte Penal Internacional. Ha recurrido a varias relatoras de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, pero hasta hoy no logra un pleno acceso a la justicia.

Cules son los obstculos que tienen los afectados para lograr un adecuado acceso a la justicia?

Existen mltiples obstculos que impiden que pueblos y/o comunidades afectadas tengan pleno acceso a la justicia y sean tratadas en igualdad de condiciones que las corporaciones.

Costo econmico. Segn datos, algunos pblicos y otros por anlisis de costo, Chevron ha gastado ms de dos mil millones de dlares en su defensa. Ha contratado ms de 60 bufetes de abogados en distintos pases, decenas de empresas de comunicacin, de lobby, e incluso empresas de espionaje y persecucin como Kroll por ejemplo, que es una de las compaas de espionaje ms grandes del mundo. Esa corporacin, a fines de 2013, revel que en ese ao haba facturado ms de 15.000.000 de dlares a Chevron, por espiar y perseguir al equipo de la UDAPT. Adicionalmente, Chevron usa mucho de su dinero para chantajear a distintos gobiernos del mundo, con el fin de comprar impunidad. Por ejemplo, cuando la UDAPT logr activar el embargo en la Repblica de Argentina, Chevron ofreci realizar millonarias inversiones en el yacimiento Vaca Muerta, a cambio que los jueces levanten el embargo que la UDAPT haba conseguido activar en ese pas. Finalmente, el chantaje les funcion, la Corte Suprema de Argentina, el 4 de junio del 2013, levant el embargo y el 16 de julio del mismo ao (2013), se suscribi el contrato de inversin entre Chevron y el Gobierno argentino.

Es imposible para los pueblos indgenas y campesinos competir y hacer frente a una corporacin con un sistema que no garantiza la igualdad para las partes.

Ocultamiento tras las empresas subsidiarias. Segn el informe publicado en el 2011, PipingProfits, de PublishWhatyouPay de Noruega [1], Chevron es una de las corporaciones ms opacas del mundo. Mantiene ms de 77 empresas subsidiarias, la mayora de ellas en los denominados parasos fiscales. Uno de los casos que nos aclara mejor esta telaraa es la ingeniera que construyeron en Argentina para ocultarse de nuestro juicio [2]. La UDAPT, que gan el caso de forma legtima ante las Cortes del Ecuador, hoy est abocada a realizar distintas acciones de exequtur (homologacin de sentencia) en jurisdicciones extranjeras, entre ellas Canad, Brasil y Argentina. En todas ellas, Chevron procura ocultarse tras el velo societario, tras las subsidiarias.

Uso de la ciencia para torcer la verdad. Durante el proceso judicial en Ecuador, se generaron ms de 80.000 resultados fsicos qumicos, 106 informes o reportes de expertos, 60 de los cuales pagados totalmente por Chevron. El legado de txicos dejados por Chevron en nuestra Amazona es inocultable, es evidente, tanto as que, a los propios expertos contratados por Chevron se les haca imposible no encontrar contaminacin. Durante la fase de investigaciones de campo, el multitudinario equipo de expertos que trabajaba para Chevron deba hacer un gran esfuerzo para no hallar residuos de txicos, dejados por la petrolera, en la Amazona; y cuando daban con ellos, que era siempre, el trabajo de los expertos era ocultarlos o minimizar su impacto [3].

Sistema de justicia inaccesible para los pueblos afectados. Cuando nuestro caso fue planteado ante el sistema de justicia de los EE.UU., Chevron argument que los jueces norteamericanos no tenan competencia para procesar este juicio, que no era el foro conveniente. Cuando el caso vino al Ecuador, Chevron argument que los jueces del Ecuador no eran competentes para procesar el juicio. Luego, cuando la UDAPT gan el litigio en Ecuador e iniciamos las acciones de Exequtur en Canad, Brasil y Argentina, Chevron arguye, en las tres jurisdicciones, que esos jueces no son competentes para procesar este proceso. Este argumento lo pone Chevron porque sabe que no existe en el mundo un instrumento jurdico que permita juzgar corporaciones, ni una estructura o corte internacional para ese fin. Este es el gran vaco que existe en el planeta.

Proteccin del pas de origen de la corporacin. En este caso, es evidente que tanto el sistema judicial de los EE.UU. como la administracin pblica de ese pas, han protegido y siguen protegiendo ferozmente a la corporacin.

Por ejemplo, en su momento revelaron al menos nueve cables Wikileaks, que evidenciaban los nexos y las presiones que ejerca la embajada estadounidense en Quito, en contra del Gobierno ecuatoriano, y del sistema judicial del Ecuador, para ayudar a Chevron.

Adicionalmente, en los ltimos aos, el sistema de justicia de los EE.UU., asentado en Nueva York, ha emitido resoluciones que prohben que se pueda ejecutar la sentencia nuestra en los EE.UU., todo por un supuesto fraude. Durante el proceso judicial, prohibieron a los ecuatorianos y sus defensores hablar de la contaminacin ambiental generada por Chevron; los jueces que fallaron en favor de Chevron no conocen el Ecuador, no conocen el dao causado por Chevron, no han ledo la prueba que se gener para que exista la sentencia en el Ecuador, y al menos uno de esos jueces tiene inversiones econmicas en Chevron, a travs de fondos de inversin.

Igualmente existen diversos documentos que revelan las reuniones de Chevron con altos funcionarios del Gobierno norteamericano, realizando planes para incidir en el Gobierno de Ecuador.

Tratados internacionales. Por ltimo, los tratados bilaterales de proteccin de inversiones no hacen ms que cerrar el crculo para garantizar la impunidad a las corporaciones. En el fondo, en los tratados se incluyen normas que generalmente estn por encima de las normas domsticas de los Estados, y que a la postre garantizan a las corporaciones realizar sus operaciones de forma segura; pero jams garantizan el acceso a la justicia a comunidades afectadas, ni a los Estados cuando las empresas generan desastres ambientales y sociales. Chevron ha planteado tres arbitrajes internacionales en contra del Estado ecuatoriano, procesos a los cuales los afectados no tenemos acceso. Sin embargo, pese a la ptima defensa que haga el Ecuador, el sistema de arbitraje siempre favorece a las corporaciones.

Los 23 aos de lucha de la UDAPT contra Chevron son el ms claro ejemplo de cmo las corporaciones transnacionales han creado una verdadera arquitectura que les garantice impunidad, lo que nos demuestra que el problema que tenemos es sistmico. El sistema excluye a los pueblos del acceso a la justicia y garantiza completa impunidad a las corporaciones transnacionales.

Para ilustrar mejor esta complejidad, aqu formulo varias preguntas. Cmo se explica el hecho de que cuando una persona quiere demandar a un Estado ante el sistema regional o internacional de Derechos Humanos, ste primero debe agotar todos los recursos internos de su pas; mas sin embargo, las corporaciones transnacionales pueden demandar a los Estados directamente? Por qu este trato diferenciado? Por qu los instrumentos jurdicos internacionales de Derechos Humanos, ambiente, pueblos indgenas, son declaraciones no vinculantes; mientras que los instrumentos jurdicos para proteger las inversiones, al inversionista, a las corporaciones, son convenios vinculantes?

Notas:

[1] http://www.actionaid.org/sites/files/actionaid/pwyp_norway_piping_profits_final.pdf

[2] http://adnrionegro.com.ar/2016/04/las-cuatro-empresas-offshore-detras-de-ypf-chevron/

[3] http://amazonwatch.org/news/2015/0408-the-chevron-tapes

Pablo Fajardo Mendoza, abogado ecuatoriano, es Procurador comn y representante legal de los pueblos de la Amazona, agrupados en la UDAPT, en el juicio contra Chevron Corporation.

Artculo publicado en la Revista Amrica Latina en Movimiento: Transnacionales y Derechos Humanos 08/12/2016

Fuente: http://www.alainet.org/es/articulo/182527



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