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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-12-2016

El desastre del modelo liberal en sanidad: El caso de EE.UU.

Vicen Navarro
Pblico

Cuando a un trabajador se le despide (y el despido en EEUU es fcil), este o esta pierde no solo su salario, sino tambin su atencin mdica (y la de su familia). Esta medida tiene un impacto disciplinario enorme sobre el mundo del trabajo, lo cual explica que EEUU tenga el menor nmero de das perdidos por huelgas en el mundo capitalista desarrollado.


En el mundo capitalista desarrollado hay bsicamente tres formas de financiar y proveer los servicios mdicos a la poblacin a nivel de todo el Estado. Uno, que se conoce como el Servicio Nacional de Salud (National Health Service), donde la mayora de la financiacin es pblica y la provisin de los servicios es tambin pblica. El segundo modelo es el Seguro Nacional de Salud (National Health Insurance), donde la financiacin es pblica (a travs de un sistema de aseguramiento pblico) y la provisin de servicios es privada. Y, finalmente, el tercer sistema es el que es financiado privadamente (que se realiza predominantemente a travs de aseguramiento privado, siendo las compaas de seguro privadas las que gestionan el sistema sanitario), y en el que la provisin de servicios es tambin privada. En este modelo, a diferencia de los dos anteriores, la acumulacin de beneficios empresariales de carcter privado juega un papel determinante en la configuracin del sistema sanitario.

Este modelo, que ha sido promovido activamente por el capital financiero (la banca y las compaas de seguros), tanto a nivel de cada pas como a nivel internacional (con el apoyo activo del Banco Mundial y de la Organizacin Mundial de la Salud, altamente influenciada por el gobierno federal de EEUU), es el modelo liberal (en terminologa econmica, neoliberal). Es tambin este modelo el que est siendo promovido por un gran nmero de economistas en temas sanitarios (de clara sensibilidad liberal) en Espaa, muchos de ellos prximos a la banca. Este modelo es el que existe en EEUU, y es, a todas luces, el sistema ms caro (EEUU es el pas que se gasta ms en sanidad en el mundo, un 17% del PIB), ms impopular (el 64% est insatisfecho con la manera como se financia y organiza el sistema sanitario), ms ineficiente (el 40% de histerectomas, el 48% de operaciones de cateterismo cardaco y bypass, el 28% de angiografas, el 40% de angioplastias y el 12% de intervenciones de cataratas son innecesarias) y ms inhumano (el 32% de personas que se estn muriendo, es decir, que tienen enfermedades terminales, indican estar preocupadas de cmo ellas o sus familiares pagarn las facturas mdicas).

Las causas polticas del dominio del modelo liberal

Como siempre ocurre, detrs de cualquier problema econmico (y el sistema sanitario en EEUU es un problema econmico enorme) hay una causa poltica: el enorme poder, no solo econmico y financiero, sino tambin poltico y meditico, de lo que en EEUU se conoce como la Corporate Class (clase corporativa) (es decir, los propietarios y gestores de las grandes empresas financieras, industriales y de servicios que configuran la vida econmica del pas). Este poder fue el que presion para que el sistema de financiacin de la sanidad no fuera pblico (como en la mayora de pases de Europa), sino privado, a base de los pagos de los trabajadores y empleados de una empresa y de sus empleadores a las compaas de seguros privadas que, a su vez, contratan con los proveedores (tales como mdicos, hospitales, etc.) la provisin de servicios. As qued fijado en la ley Taft-Harley (que el presidente Truman vet pero que el Congreso controlado por las derechas- aprob). El mundo financiero, y muy en particular las compaas de seguros, favoreci esta ley que facilit e hizo posible su gran expansin. Y el mundo empresarial tambin la apoy, pues fijaba que el modo de financiar los servicios sanitarios era a travs de los convenios colectivos (firmados por los representantes de los trabajadores y por los empresarios), que definen las aportaciones de trabajadores y empresarios a las compaas de seguro privadas, que son las que gestionan el sistema sanitario. Este sistema garantizaba un control por parte de los empresarios sobre su fuerza de trabajo, debido a que no solo los salarios, sino tambin la asistencia mdica del trabajador y de su familia, dependan de su trabajo. Cuando a un trabajador se le despide (y el despido en EEUU es fcil), este o esta pierde no solo su salario, sino tambin su atencin mdica (y la de su familia). Esta medida tiene un impacto disciplinario enorme sobre el mundo del trabajo, lo cual explica que EEUU tenga el menor nmero de das perdidos por huelgas en el mundo capitalista desarrollado.

En este esquema, el nivel de cobertura de un trabajador depende de la fuerza que el sindicato pueda tener en los altamente descentralizados convenios colectivos. En aquellas empresas donde los sindicatos son fuertes, es probable que sus trabajadores tengan una cobertura de sus necesidades asistenciales sanitarias relativamente buena (aunque nunca comparable a lo que cualquier ciudadano tiene en los sistemas nacionales de salud o en los seguros nacionales de salud). Pero si los sindicatos son dbiles o no existen, la cobertura sanitaria es menor o inexistente. De ah la enorme diversidad en los niveles de cobertura sanitaria en EEUU. Y para complicar todava ms la situacin, para aquellos que no trabajan, el aseguramiento privado individual es sumamente caro, y prohibitivo en el caso de que tengan una enfermedad crnica.

Qu ha hecho el Obamacare?

El primer intento de reforma apareci en las campaas de Jesse Jackson (al cual tuve el placer de asesorar) en 1984 y en 1988, dirigente del movimiento Arco Iris (Rainbow Coalition, que era la alianza de las fuerzas progresistas, sindicatos, movimientos de derechos civiles, ecologistas y feministas dentro del Partido Demcrata), apoyado por los partidos socialista y comunista. Tal movimiento exigi y consigui que se estableciera un Seguro Nacional de Salud, semejante al sistema sanitario canadiense, que originalmente haba tenido un sistema parecido al existente en EEUU hasta que en los aos 60 se cambi en una provincia canadiense (Saskatchewan), gobernada por el Partido Socialista canadiense, prohibiendo el aseguramiento privado, pasando este aseguramiento a ser pblico.

Ms tarde, el presidente Clinton (que copi extensamente elementos importantes del programa de Jackson) incorpor tal demanda en su programa (con el cambio sustancial, sobre el programa de Jesse Jackson, de mantener y no sustituir a las compaas de seguros privadas), estableciendo un grupo de trabajo en la Casa Blanca, dirigido por su esposa, Hillary Clinton, en el cual la Rainbow Coalition me pidi que les representara, como cientfico de su confianza.

La propuesta Clinton, que fue incorporada posteriormente por el candidato, y ms tarde presidente, Obama, en su programa, tena como objetivo intentar reducir el elevadsimo nmero de estadounidenses que no tenan ninguna cobertura sanitaria (causando ms muertes que las producidas por el SIDA). Ahora bien, a pesar de que el ttulo del programa promovido por el presidente Obama se llama Universal Health Care, el hecho es que incluso con el pleno desarrollo de su programa, todava permaneceran 27 millones de ciudadanos y residentes sin ninguna cobertura, y el doble de este nmero con cobertura insuficiente. La ley del Obamacare exige que todo ciudadano o residente tenga que tener una pliza de aseguramiento sanitario (de la misma manera que todo propietario de un coche debe tener seguro del coche), sin regular, sin embargo, el precio de la pliza. Y tambin exige a todos los empresarios que provean aseguramiento privado a sus trabajadores y empleados. Pero el nivel de cobertura obligatorio es muy insuficiente para cubrir las necesidades de la poblacin. El problema mayor es que Obama no se atrevi a enfrentarse con las compaas de seguros (que han financiado gran parte de las campaas de los polticos, incluyendo la del Sr. Obama y la de la Sra. Clinton). Estas adquirirn incluso ms poder bajo el mandato del presidente Trump, el cual ha nombrado como Secretary of Health (equivalente a Ministro de Sanidad) a una persona conocida por su oposicin a las reformas realizadas por la Administracin Obama, empeorando todava ms los problemas creados por la aplicacin del modelo liberal en la sanidad de un pas, un modelo que los economistas liberales intentan aplicar en Espaa tambin, promovido por grandes intereses financieros, incluidas compaas de seguros sanitarios privadas que estn adquiriendo ms y ms protagonismo en la sanidad espaola, expansin facilitada predominantemente por los partidos conservadores de persuasin liberal que han dominado los gobiernos espaoles (incluidos los catalanes) en los aos de la Gran Recesin.

Vicen Navarro: Catedrtico de Ciencias Polticas y Polticas Pblicas. Universidad Pompeu Fabra, y Director del JHU-UPF Public Policy Center

Fuente: http://blogs.publico.es/dominiopublico/18832/el-desastre-del-modelo-liberal-en-sanidad-el-caso-de-eeuu/


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