Portada :: Economa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-12-2016

Alquimistas y banqueros

Alejandro Nadal
La Jornada


La lucha entre el poder poltico y el mundo de las finanzas es antigua. La historia europea est llena de episodios en los que banqueros y reyes intercambiaron golpes, muy frecuentemente por interpsita persona, a travs de cardenales y generales.

***

Cuando irrumpe el capitalismo lleva en su cdigo gentico la esencia del capital financiero. Sus herramientas contables eran parecidas a las tcnicas de los templos de los financieros y banqueros, pero estaban ligadas a una nueva forma de circulacin. La produccin de mercancas necesitaba que los capitalistas pudieran adelantar el dinero que para comprar insumos y contratar fuerza de trabajo. Cuando las operaciones se hicieron ms complejas y se requirieron recursos para inversiones de ms largo aliento, los bancos tambin evolucionaron.

Los bancos siempre operaron reconociendo recprocamente los ttulos que emitan. Gradualmente esta matriz de vnculos se hizo ms densa hasta convertirse en un sistema que entrelazaba todas las relaciones econmicas. En esa etapa de su desarrollo los bancos sufrieron una metamorfosis extraordinaria. De simples auxiliares de la empresa capitalista los bancos se convirtieron en regidores de la circulacin monetaria. La fuerza detrs de esta mutacin se encuentra en un hecho sencillo: al emitir ttulos que eran reconocidos por todos los dems bancos, el sistema bancario se convirti en la fuente de crdito par excellence de toda economa capitalista.

Para enfrentar el poder de los bancos, los estados europeos fueron creando sus propios bancos para seguir financiando sus guerras y aventuras coloniales. En 1668 se cre en Suecia el primer banco central, el Riksbank, organizado para desempear el papel de tesorera que requera el gobierno. En 1694 naci el Banco de Inglaterra, con las mismas funciones. Estos bancos tambin desempeaban el papel de cmara de compensacin para los bancos privados, lo que agilizaba y fortaleca su rol dominante en la economa. En algunos casos, como en el de la Banque de France, establecida por Napolen en 1800, la finalidad del banco central inclua el mitigar el desorden monetario y controlar la inflacin. En muchos casos los bancos centrales son entidades hbridas formadas con la participacin de los bancos privados, pero poco a poco se convirtieron en prestamistas de ltima instancia y sus billetes se consolidaron a escala nacional como dinero de alto poder (capaz de extinguir cualquier deuda).

Pero los bancos privados siguieron su desarrollo y al surgir la divisa dominante emitida por el banco central se convirtieron en los administradores del dinero de alto poder. Es decir, los bancos comerciales privados no pueden emitir los billetes de la divisa nacional porque el banco central tiene el monopolio de esa actividad. Lo nico que pueden hacer los bancos privados es emitir ttulos (como cheques) y poner en circulacin lneas de crdito. Pero esos ttulos emitidos por los bancos privados son simples promesas de que el deudor pondr a disposicin del acreedor en cierta fecha una determinada cantidad de dinero emitido por el banco central.

Cuando un banco comercial privado otorga un crdito y abre una cuenta al nuevo cliente, lo nico que hace es crear la obligacin para este nuevo deudor de entregar al banco una suma de dinero de alto poder (ms los intereses) en un plazo convenido. Aunque el deudor del banco nunca ve los billetes de alto poder, s queda obligado a entregarle dinero base al banco. Y si los alquimistas buscaban la frmula para crear oro de la nada, los banqueros s encontraron la forma de crear dinero de la nada.

Hoy los bancos privados controlan la oferta monetaria que hace girar las ruedas de la economa. Cierto, para prevenir las crisis los bancos centrales imponen la obligacin a los bancos de mantener reservas de dinero base. Pero los bancos privados tienen un poder extraordinario y son sus operaciones pro-cclicas lo que constrie al banco central a proporcionarles el dinero base para mantener las reservas necesarias.

Cuando ocurre una crisis como la de 2008, las cosas quedan ms claras. Los bancos privados saban que en caso de un colapso el banco central los respaldara con una inyeccin de liquidez, sin importar la calidad de sus hojas de balance. Eso es lo que ha sucedido en Estados Unidos y en Europa donde los bancos centrales han inyectado cantidades astronmicas de liquidez para el rescate de los bancos.

Hoy el capitalismo sigue mutando rpidamente y la lucha entre el mundo financiero y el poder poltico se ha intensificado. El populismo derechista o fascismo post-moderno ha identificado al enemigo, los banqueros y financieros, y en eso ha ledo correctamente el sentimiento popular. Pero presentarse como protector del pueblo frente al poder de banqueros y financieros no garantiza que la defensa sea efectiva. Ms temprano que tarde, los que as se presentan (como Trump) tendrn que negociar con el poder financiero y probablemente le otorgarn importantes concesiones.

Twitter: @anadaloficial

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2016/12/14/opinion/022a1eco



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter