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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-12-2016

En el centro del desencanto con Kabila se encuentran profundos problemas econmicos
Hambre de cambio: los factores econmicos de la crisis en RDC

Hans Hoebeke y Philippe Kadima Cintu
Africaye


Impuestos altos. Hostigamiento por parte de las autoridades fiscales. Falta de un tipo de cambio estable. Importaciones baratas de pases vecinos. Baja demanda.

Todos estos factores y ms fueron citados en una carta enviada el pasado 4 de noviembre por la Federacin Local de Empresas Congoleas (FEC) a los funcionarios de la provincia de Congo Central, en el oeste de la Repblica Democrtica del Congo. El revelador mensaje informaba a las autoridades del cierre de la cervecera Bralima, un importante empleador en la ciudad de Boma.

Las preocupaciones suscitadas reflejaban problemas estructurales expresados tambin por otras empresas con sede en el Congo y contactadas por Crisis Group durante el ao pasado en Bukavu, Lubumbashi y Kinshasa, as como por la FEC nacional.

A medida que la crisis poltica de la Repblica Democrtica del Congo se agrava -con el final oficial del mandato del Presidente Joseph Kabila el pasado 19 de diciembre-, la combinacin de incertidumbre poltica, instituciones estatales depredadoras y bajos precios de las materias primas estn contribuyendo a una situacin cada vez ms txica.

Las recientes protestas callejeras, en las que se estima que han muerto decenas de personas, se han centrado en la Constitucin y los retrasos en el proceso electoral. Pero el deseo de cambio, por lo general centrado en el fracaso de Kabila para mejorar la suerte de la gente comn, tiene un fuerte contexto econmico.

PIB estancado, presupuesto decreciente

En los ltimos diez aos, el gobierno se ha centrado en la estabilidad macroeconmica y la inversin en proyectos con alta visibilidad como el de Congo Airways, un nuevo edificio del gobierno, aeropuertos y carreteras en las zonas ms ricas de Kinshasa. Esto ha hecho poco por aliviar las profundas desigualdades en el Congo. Sin embargo, a caballo de los altos precios de los minerales, el PIB del Congo creci un 7,7% en promedio entre 2010 y 2015.

Este ao, sin embargo, la economa ha sufrido una cada, haciendo que las proyecciones oficiales de crecimiento se hayan revisado a la baja, un 4,3% para 2016, excediendo levemente el crecimiento demogrfico. Este panorama de estancamiento ha afectado seriamente al ya escaso presupuesto estatal. A lo largo del ao, el gobierno redujo el gasto de 8.000 millones de dlares a 6.000 millones, aunque el gasto real ser an ms bajo, alrededor de 4.500 millones. Esto deja muy poco margen para nuevas polticas o para financiar futuras elecciones cuyo costo se estima en ms de mil millones de dlares.

En Enero de 2016, el entonces Primer Ministro Matata Ponyo anunci un paquete de 28 medidas para reestructurar la economa. En Octubre, el gobierno y parte de la oposicin llegaron a un acuerdo en el marco del proceso de Dilogo Nacional para trasladar a 2018 las elecciones presidenciales previstas para este ao. Las potencias regionales africanas respaldaron rpidamente el acuerdo, y poco despus la figura de la oposicin Samy Badibanga fue nombrado Primer Ministro.

Pero Badibanga luchar por continuar con el programa de reformas de su predecesor, al mismo tiempo que responde a diversas presiones polticas. Esto es especialmente relevante, ya que los impactos de las reformas -incluyendo la necesaria diversificacin de la economa, extremadamente dependiente de la minera- slo tendrn efectos, en el mejor de los casos, a medio y largo plazo.

Problemas con la moneda

La crisis econmica tambin ha causado una grave depreciacin del Franco Congols (FC). Esta moneda se mantuvo estable en torno a los 920/930 FC por dlar durante unos tres aos, pero recientemente ha cado a 1.170 oficialmente, aunque las tasas son an ms bajas en la calle. La confianza contina disminuyendo en medio de temores de un retorno a la emisin indisciplinada de dinero y su consecuente espiral inflacionaria.

Los recursos del Banco Central para apoyar el FC tambin estn disminuyendo. Las reservas extranjeras se estiman actualmente por debajo de 1.000 millones de dlares, menos de cuatro semanas de importaciones. Mientras tanto, el gobierno ha vuelto a pagar el dinero que debe a las grandes empresas en francos congoleos, provocando la ira de la comunidad empresarial.

En Octubre, el gobierno anunci medidas para amortiguar los efectos de la depreciacin de la moneda, incluyendo la reduccin de los impuestos a la importacin y la disponibilidad de divisas para importar alimentos bsicos como el azcar y el aceite de palma. Se espera que el impacto de esta medida finalice en Marzo de 2017, tras lo cual la evolucin de los precios se volver ms incierta, segn las empresas consultadas por Crisis Group. Los precios del combustible son fuente de una gran preocupacin. Se han mantenido estables debido a los subsidios y al bajo precio del mercado internacional, pero cualquier aumento tendra repercusiones en los productos bsicos y en el transporte urbano, del que dependen la mayora de los habitantes de las ciudades.

La corrupcin tambin es un obstculo para la economa. El equipo de lucha contra la corrupcin del gobierno, encabezado desde junio de 2015 por un ex Ministro de Justicia, ha tenido poco impacto, aunque recientemente se han presentado varios casos de alto nivel, entre ellos uno relacionado con el financiamiento electoral.

El ex Primer Ministro Ponyo se quej previamente de que no tena control sobre gran parte de la economa, incluida la gigantesca empresa minera paraestatal Gecamines, y que tena que navegar aguas infestadas de cocodrilos. Los escndalos de corrupcin a gran escala daan la economa, aunque los ciudadanos y las empresas sugieren que estn ms preocupados por la omnipresente corrupcin, de nivel medio o pequea que impregna su vida cotidiana.

Los precios suben, los salarios caen

Con los precios del pan, el arroz, la harina de maz y el aceite de palma aumentando constantemente durante los ltimos seis meses, las familias urbanas ms pobres estn viendo erosionadas sus precarias condiciones de vida. Un pan normal de pan todava cuesta 200 FC pero ahora es mucho ms pequeo. Los hogares que dependen de la harina de maz han visto aumentar sus gastos de alimentos en un 12%.

El maz es particularmente importante en las provincias del Sur, donde una subida de precios a principios de 2016 agreg tensiones polticas locales y llev al gobierno a enviar altos funcionarios a Zambia para tratar de aumentar las importaciones. Pero los vecinos meridionales del Congo se han visto afectados por una reciente sequa. A principios de Diciembre de 2016, los precios aumentaron de nuevo.

Los salarios de los funcionarios, excepto los de los servicios de seguridad, han disminuido en un 30% desde Junio, entre 70 y 100 dlares. Tambin se redujeron los subsidios alimentarios para los soldados. En el sector privado, las mujeres de negocios llamadas maman ya zando han luchado debido a la depreciacin del franco. Los bancos comerciales contactados por Crisis Group dijeron que recientemente han visto empresas ms pequeas incumpliendo los pagos de la deuda.

Grupos especialmente vulnerables, como el de las trabajadoras sexuales, a menudo las nicas que llevan el pan a sus hogares, tambin estn sintiendo la presin. Los numerosos comerciantes callejeros, en su mayora jvenes que limpian zapatos o venden pauelos de papel por 250 FC, apenas sobreviven en condiciones normales. Un pequeo aumento en sus costos puede llevarles a ellos y a quienes dependen de sus ingresos, al hambre.

La presin financiera sobre las familias tambin pone en tensin el sistema de solidaridad dentro de las comunidades, especialmente en el tratamiento de la enfermedad y la escolarizacin. En Ituri, los gastos de la escuela primaria han aumentado dramticamente de 1.500 a 5.500 FC para el ao escolar 2016-2017. El coste mnimo de la escuela en Kinshasa es de alrededor de 350 dlares al ao, una suma cada vez mayor en francos locales. Esto ha sacado a muchos nios de la escuela. La educacin, piedra angular del cambio social, es una de las principales prioridades para la poblacin, pero tanto el acceso como la calidad han sufrido.

La economa se vuelve poltica

Los problemas econmicos estn ganando relieve poltico. En su discurso claramente defensivo- sobre el estado de la nacin el pasado 15 de Noviembre, el presidente Kabila pint un cuadro positivo de sus 15 aos en el poder, pero tambin reconoci que la ausencia de puestos de trabajo y la ociosidad resultante oscurecen las perspectivas futuras. Advirti que tales frustraciones no deberan ser utilizadas con fines polticos.

Al comienzo del ao escolar en Septiembre, la plataforma de oposicin Le Rassemblement intent unir las crisis econmicas y polticas a travs de acciones conocidas como coles Mortes (boicots escolares). Muchos nios se mantuvieron alejados de la escuela, en parte por temor a incidentes violentos.

Los grupos de jvenes, en particular La Lucha por el cambio, se centran en la economa y en el desempleo, pero tambin ven la poltica y la economa como dos caras de la misma moneda. Comenzaron haciendo campaa para mejorar los servicios pblicos en Goma y ahora se centran en proteger la Constitucin, en particular la disposicin de que el Presidente slo puede servir dos mandatos.

Los estudiantes se movilizan con facilidad cuando se enfrentan a un aumento del coste de vida, como los gastos de matrcula. A principios de Noviembre, un aumento de tarifas en un instituto de educacin superior en Kinshasa llev a disturbios violentos. La medida fue rpidamente revertida y el director del instituto destituido. El 19 de Noviembre, un mes antes del final del segundo mandato de Kabila, La Lucha, en asociacin con otras plataformas juveniles, lanz la nueva campaa Bye Bye Kabila tanto en redes sociales como en la calle, pero fue rpidamente reprimida por las autoridades.

La desaceleracin econmica es ms visible en las ciudades. Nuevas investigaciones ponen de manifiesto la diferente evolucin de los precios en todo el pas, sealando posibles reacciones polticas diferentes en las zonas rurales. Esto sugiere que el declive econmico no necesariamente conducir a una protesta poltica ms coherente, ya que la gente se preocupa, en primer lugar, por la supervivencia, algo sobre lo que el gobierno es muy consciente. Pero a medida que los recursos del gobierno para el cabildeo y conseguir el apoyo popular se reducen, eventos insospechados podran desencadenarse incluso en reas remotas. Las nuevas provincias establecidas apresuradamente a raz de la desintegracin de las provincias existentes en 2015 carecen de recursos, y la aparicin de nuevos grupos armados en Kivu del Norte y la reciente violencia en la provincia de Kasai Central estn provocando un estrs considerable.

El Primer Ministro Badibanga y su nuevo gobierno tienen que aliviar el malestar social mientras financian lo que ser un costoso proceso electoral. Esto puede resultar una tarea casi imposible, mientras que la combinacin de incertidumbre poltica y una importante recesin econmica est creando un peligroso callejn sin salida.

El riesgo no es slo una explosin de ira a partir del 19 de Diciembre, cuando se supone que el mandato de Kabila ha terminado, sino una atrofia lenta a partir de entonces. Una preocupacin importante es la financiacin de los sueldos y gastos operativos para el ejrcito y otras fuerzas de seguridad. Si esto se deteriora significativamente, es probable que cause un desorden mayor, tal y como ocurri en 1991 y 1993.

La poblacin tiene hambre de cambio, pero se siente frustrada por la falta de desarrollo y las oportunidades socioeconmicas, y por la complacencia de la lite gobernante. La mala gestin econmica aliment la ira popular durante el lento declive del rgimen de Mobutu en los aos noventa.

El cambio poltico a travs de las elecciones simboliza la esperanza, y el gobierno y la comunidad internacional deben hacer todo lo posible para que se produzcan en las condiciones adecuadas, sin demoras indebidas.

Hans Hoebeke es analista senior de International Crisis Group para la Repblica Democrtica del Congo. @hoebekeh

Philippe Kadima Cintu es miembro de Giustra para frica del International Crisis Group.@philippekadima

International Crisis Group es una organizacin independiente de prevencin de conflictos.@CrisisGroup

Este artculo fue originalmente publicado en African Arguments, y traducido del ingls para Africaye por Fernando Daz e Iigo Macas Aymar.



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