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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-12-2016

La tecnologa protege a caficultores de Uganda del cambio climtico

Sally Nyakanyanga
IPS


Operadores de un vivero cultivan plntulas mejoradas del caf robusta en Uganda. Crdito: IITA

KAMPALA, 26 dic 2016 (IPS) - La produccin de caf, en la que trabajan 1,7 millones de pequeos agricultores en Uganda, representa una cuarta parte del ingreso de divisas de ese pas de frica oriental, pero las cosechas se reducen por enfermedades, pestes y servicios inadecuados de funcionarios de extensin, as como por los efectos del cambio climtico.

El Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA, en ingls), una de las mayores organizaciones del mundo en buscar soluciones para el hambre, la malnutricin y la pobreza, desempea un papel clave afrontando las dificultades mediante prcticas sencillas y eficientes, como plantar rboles que den sombra a los cafetales, que necesitan de un clima tropical templado.

El agricultor Mujabi Yusuf, de 41 aos, y residente del distrito de Nakaseke, en el centro de Uganda, dijo a IPS que las sequas prolongadas y las lluvias impredecibles significaron un gran retroceso para su produccin.

Pude alimentar a mi familia y pagar la escuela con el cultivo de caf, pero el clima nos falla, se lament. La compra de insumos agrcolas, como fertilizantes, es muy difcil porque es caro, y desde hace un tiempo la produccin disminuye, explic.

Uganda tiene la mayor poblacin de caficultores del mundo, pero dos por ciento de sus exportaciones no estn certificadas. Este pas es el mayor productor de la variedad robusta y es responsable de siete por ciento de las exportaciones mundiales. El costo de produccin es bajo porque los pequeos agricultores recurren al trabajo familiar y a unos pocos insumos.

Las estaciones cambiaron y son impredecibles. A veces llueve, pero por poco tiempo. Eso hace que las hojas se marchiten y terminen murindose, explic Kironde Mayanja, un caficultor del centro de Uganda.

La sequa, las pestes y las enfermedades, as como la mala calidad de los insumos, los servicios de extensin inadecuados y las dificultades econmicas impiden que los agricultores se adapten de forma eficiente, explic Elizabeth Kemigisha, oficial de comunicaciones del IITA.

Hay una conciencia global de que si la investigacin en agricultura para el desarrollo ha de tener un efecto positivo en los beneficiarios de los esfuerzos para el desarrollo, todos los actores del proceso deben coincidir, puntualiz Kemigisha.

Todos los actores pueden contribuir a hacer frente a los desafos que supone el desarrollo agrcola y la seguridad alimentaria, acot.

IITA genera soluciones basadas en la evidencia, como la herramienta de rboles que hagan sombra, la segmentacin y el perfil de los agricultores, nuevas variedades de cultivos, intercalar cultivos de caf y banana, as como alternativas de inversin apropiadas para varios actores.

Nuestras investigaciones las usan las organizaciones no gubernamentales y el sector privado, y trabajos de cerca con los gobiernos, en particular con la Organizacin Nacional para la Investigacin Agrcola (NARO), indic Kemigisha.

IITA trabaj con el HRNS como socio en materia de implementacin para realizar estudios que mejoren el conocimiento local para poder adaptarse al cambio climtico del cultivo de caf, apunt.

El responsable de operaciones relacionadas con cambio climtico de HRNS, David Senyonjo, dijo que su organizacin promueve y ofrece apoyo tcnico para la produccin de caf y trabaja con pequeos agricultores.

Las investigaciones permiten mejorar la resiliencia de los agricultores a las consecuencias negativas del cambio climtico ofrecindoles conocimientos para adaptarse a la variabilidad climtica, explic Senyonjo.

El caso de la caficultora Cathrine Ojara es una de las historias de logros. El conocimiento que obtuve para adaptarme a una agricultura que tenga en cuenta los cambios de clima, como cultivos intercalados y la plantacin de rboles que hagan sombra, transform mi vida, indic.

De esa forma, Ojara pudo mandar a sus hijos a la escuela y mejorar su hogar, as como generar un ingreso adicional con otras iniciativas como la cra de aves.

Mayanja, quien tiene una granja de ms de tres hectreas, adopt, con ayuda de HRNS frica, nuevas prcticas de cultivo, y su produccin aument entre 20 y 50 por ciento.

Recibimos una capacitacin que me convirti en experto en cambio climtico y apliqu lo que aprend a la mejora de nuestros cultivos. Practico la aplicacin de abono, la plantacin y la gestin de rboles que den sombra, el uso de fertilizantes, la excavacin de zanjas de agua y la irrigacin, detall Mayanja.

Pero Senyonjo observ que las mujeres tienen que hacer frente a dificultades adicionales. No tienen control sobre los recursos de produccin, como la tierra, que en la mayora de los casos es un requisito para acceder al crdito, por lo que tienen menos probabilidades de usar insumos para mejorar sus cultivos, como los fertilizantes, explic.

No tenemos tierra propia y, la falta de tiempo, as como las responsabilidades domsticas, nos impiden participar en capacitaciones para el cambio climtico, explic Ojara IPS.

Las mujeres realizan la mayor parte del trabajo agrcola, pero solo poseen 16 por ciento de las tierras cutlivables en Uganda.

El especialista Hannington Bukomeko, del IITA, dijo que una efectiva adaptacin al cambio climtico para los caficultores requiere soluciones de bajo costo y multiuso, como la agroforestera, una prctica para intercalar cultivos de caf con rboles.

IITA cre una herramienta que aporta datos sobre rboles que hacen sombra y ofrece el mejor criterio de seleccin de especies que ofrecen varios servicios de ecosistemas en diferentes condiciones.

Los rboles que hacen sombra son una de las prcticas de adaptacin al cambio climtico que recomendamos para los agricultores. La sombra modifica el microambiente y reduce la intensidad del sol que golpea al cafetal, as como la evaporacin del agua del suelo, explic Senyonjo.

Bukomeko explic a IPS que es una herramienta que ayuda a los caficultores a identificar una seleccin de rboles adecuados.

Los agricultores no tienen conocimientos para seleccionar las especies adecuadas de rboles ni las herramientas ni el apoyo tcnico para resumir la informacin con la cual realizar una seleccin de rboles para su terreno, abund.

Segn l, la herramienta depende del conocimiento y de la evaluacin agroforestal de la diversidad de rboles en el terreno.

Los usuarios de la herramienta pueden identificar su ubicacin en trminos de pas, provincia y zona ecolgica, elegir el servicio de ecosistema que deseen y clasificarlo segn su preferencia. A cambio, la herramienta les ofrece las mejores opciones de rboles para un lugar determinado y servicios de ecosistemas, precis Bukomeko.

La herramienta fue probada y validada para las regiones estudiadas, y se comprob que sirve como gua para la seleccin de rboles en el terreno, segn IITA.

A travs de gobiernos y de otros socios, los funcionarios de extensin podrn utilizar la herramienta en sus dispositivos mviles, que accedern a la aplicacin, destac Kemigisha.

IITA tambin realiz una investigacin sobre otros productos como banana, cacao, caup, maz, ame y soja.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2016/12/la-tecnologia-protege-a-caficultores-de-uganda-del-cambio-climatico/



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