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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-12-2016

Regularizar la pequea minera traera beneficios a Sudfrica

Mark Olalde
IPS


En un pas como Sudfrica, con 25 por ciento de la poblacin econmicamente activa sin trabajo, los desempleados se vuelcan a la minera de pequea escala, un sector informal de la economa que ofrece un sustento para millones de personas en todo el continente africano.

En Sudfrica, se estima que hay entre 8.000 y 30.000 pequeos mineros. Pero en el continente podran haber unos ocho millones, y unas 45 millones dependeran de esa actividad.

El informe Visin de la Minera Africana, de la Organizacin de las Naciones Unidas, seala que casi 20 por ciento de la produccin de oro y casi toda la de piedras preciosas, exceptuando la de diamantes, depende de la pequea minera.

No podemos clasificarla de minera ilegal. Es una prctica que tiene aos y la gente realiza actividades extractivas en esta zona mediante prcticas tradicionales, coment Sizwe Phakathi, responsable de desarrollo sostenible y seguridad de la Cmara de Minas.

Pequeos mineros que extraen oro se preparan para descender en una mina subterrnea abandonada. La minera en Sudfrica perdi 9.000 puestos de trabajo solo en el ltimo trimestre, lo que impuls a activistas a buscar nuevas oportunidades econmicas para la minera de pequea escala. Crdito: Mark Olalde/IPS

Los pequeos mineros suelen ignorar la legislacin en la materia y operan con permiso de jefes locales o de la municipalidad, pero sin un permiso vlido de extraccin.

Antes, Phakathi investig la extraccin informal de arcilla y carbn en Blaauwbosch, en la oriental provincia de KwaZulu-Natal, para la Alianza Minerales y Energa para el Desarrollo y el Centro Africano de Desarrollo de Minerales.

Muchas de las personas que trabajan all son las que mantienen sus hogares, precis Phakati.

Por su parte, Pheaga Gad Kwata, director de la divisin de minera de pequea escala del Departamento de Recursos Minerales (DMR), cree que regularizar la situacin de esos mineros les permitira tener un mejor acceso a conocimientos tcnicos y a mercados.

Nos dimos cuenta de que es una de las actividades en las que probablemente puedan conseguir un trabajo rpido, indic Kwata, antes de agregar que el DMR ofrece talleres de capacitacin para pequeos mineros con el fin de que conozcan los beneficios de trabajar en el marco de la ley.

Esa cooperacin podra ayudar a Jiyana Tshenge, quien trabaja con el Protocolo de Prieska, un programa para vincular a los pequeos mineros que extraen la piedra semipreciosa ojo de tigre con mercados internacionales. Ese enfoque podra aumentar los ingresos eliminando a los intermediarios que operan en la economa informal.

Un minero artesanal en Johannesburgo muestra el oro extrado. Especialistas sostienen que regularizar la pequea minera permitira crear fuentes de trabajo e implementar normas para proteger su salud y garantizar su seguridad. Crdito: Mark Olalde/IPS

Pero la falta de acceso a ese mercado paraliz el proyecto por ahora.

Si podemos crear ese mercado y disear un plan adecuado, regresaremos e invitaremos como corresponde a los integrantes de esa comunidad, observ Tshenge. Creo que podemos crear muchos puestos de trabajo, estim.

Segn Phakati, uno de los beneficios inmediatos de la regulacin sera la implementacin de estndares de salud y seguridad, una carencia importante que detect en su investigacin. En su estudio de caso, la vasta mayora de los pequeos mineros nunca usaban equipos de proteccin personal, como casco, gafas de seguridad o guantes.

La escuela secundaria Mzamo tamin debi ser reubicada cuando las actividades de extraccin avanzaron sobre sus instalaciones y hubo emisiones de gases txicos.

En el asentamiento informal Matariana viven mineros informales que buscan oro en la mina de Blyvooruitzicht, a poco ms de 80 kilmetros al oeste de Johannesburgo. En Sudfrica, hay ms de 6.000 minas abandonadas, muchas de las cuales atraen a estos pequeos mineros. Crdito: Mark Olalde/IPS

Pero la formalizacin de la actividad se hace lenta por la misma pobreza que pretende aliviar. Los pequeos mineros tienen dificultades para costearse el transporte hasta las oficinas del DMR, que suelen estar alejadas de sus comunidades.

El costo de conseguir un permiso, como guardar recursos econmicos para la recuperacin ambiental y realizar evaluaciones de impacto ambiental, tambin constituyen un obstculo para su concrecin.

Cmo hacer que la formalizacin no liquide su actividad, sino que la mejore? La formalizacin debe adecuarse a sus necesidades, subray Phakati.

Por su parte, Pontsho Ledwaba, del Centro para la Sostenibilidad en la Industria y la Minera, de la Universidad de Witwatersrand, sostiene que se necesitan cambios legales para suavizar el proceso de formalizacin.

Los permisos para la minera deben renovarse cada pocos aos, lo que hace difcil dar garantas de retorno para quien le preste dinero a los pequeos mineros. La superficie de terreno habilitada para las actividades de extraccin tambin conspira contra la sostenibilidad econmica de esas operaciones.

Cinco hectreas son muy pocas para la extraccin de algunos minerales; para el granito y la arenisca es muy poco, precis.

En trminos de inversiones, los pequeos mineros no reciben nada porque dos o cinco aos son muy pocos para recuperar el monto y devolver el prstamo, observ Ledwaba.

Segn l, el gobierno debe aplicar las normas a la minera histrica que ya opera casi legalmente.

La gran mayora de ellos extrae lo que llamamos minerales industriales y para la construccin, que son arenas, arcilla y arenisca, detall Ledwaba. Esos son los que el gobierno trat de ubicar en la legalidad, apunt.

Muchos de esos sectores estn fuera de la ley sencillamente porque las respectivas normas se aprobaron despus de que comenzaran su actividad.

Adems de las barreras econmicas a la formaclizacin, los especialistas coinciden en que no habrn cambios profundos en la minera de pequea escala sin la participacin de las mujeres dedicadas a esa actividad.

Entre 40 y 50 por ciento de quienes se dedican a la minera de pequea escala son mujeres, segn una investigacin de la consultora en relaciones internacionales GIZ (acrnimo de la empresa federal alemana para la cooperacin internacional).

Claramente, uno de los beneficios de la formalizacin es crear empleo para las mujeres, puntualiz Phakati. La formalizacin y el desarrollo de ese sector debe apuntar a las mujeres, subray.

En provincias principalmente rurales como Limpopo, las mujeres extraen arcillas desde hace varias generaciones. En otras zonas como Noroeste, hay ejemplos de permisos para actividades de extraccin otorgados a mujeres. La minera suele considerarse una actividad masculina, pero los especialistas opinan que la de pequea escala puede ser un sector propicio para ellas.

Me encontr con numerosas operaciones que eran propiedad de mujeres, indic Ledwaba. La formalizacin definitivamente tendr un impacto en materia de gnero, aadi.


Las investigaciones sobre minera de Mark Olalde cuentan con apoyo econmico del Fondo para el Periodismo de Investigacin, el Fondo para el Periodismo Ambiental y el Pulitzer Center on Crisis Reporting.

Traducido por Vernica Firme.

Fuente original: http://www.ipsnoticias.net/2016/12/regularizar-la-pequena-mineria-traeria-beneficios-a-sudafrica/



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