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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-01-2017

El Capital de Marx: 150 aos

Sebastin Zarricueta C.
Punto Final


Hace 150 aos, en una carta del 16 de agosto, un jubiloso Marx escriba a eso de las dos de la madrugada a Engels, su colaborador y amigo de toda la vida: Querido Fred: Acabo de terminar la correccin del ltimo pliego del libro. Y enseguida aada: Solo a ti te debo que esto haya sido posible! Sin tu entrega personal, yo no habra podido por nada del mundo realizar este trabajo Te abrazo, lleno de gratitud!.

El libro al que se refera Marx era ni ms ni menos que el primer tomo de El Capital , del que este 2017 se conmemora el 150 aniversario de publicacin de su primera edicin.

La alegra y agradecimientos del revolucionario alemn no dejaban de estar justificados. Desde que iniciara su vida de exiliado en la segunda mitad de la dcada del 40 del siglo XIX, Marx y su familia tuvieron que atravesar por una serie de peripecias, la mayor parte de las veces originadas por una situacin econmica precaria fruto de la inestabilidad laboral de Marx. De ah que Engels no solo cumpliera el rol de un colaborador intelectual que Marx siempre tuvo en estima, sino tambin de un sostn econmico y afectivo de l y su familia.

EL CONTEXTO EUROPEO

Fuera de las dificultades que signific el exilio para Marx, ste le permiti hacerse de un profundo conocimiento del nuevo contexto poltico-social que se vena configurando en el continente europeo durante el siglo XIX. Seasista a la consolidacin en el plano poltico de la sociedad burguesa, lacual a su vez daba paso al surgimiento de un nuevo actor con potencialidades revolucionarias: la moderna clase trabajadora.

Con el reflujo de los alzamientos populares y su asentamiento definitivo en Inglaterra, Marx pudo dedicarse por completo al estudio de lanueva sociedad que tomaba cuerpo. All entr en contacto con una de las expresiones ms avanzadas del pensamiento burgus de la poca, la economa poltica clsica. En efecto, la teora econmica marxista arranca de los aportes realizados a la comprensin del capitalismo por dicho corpus terico, y en particular por la obra de David Ricardo. Si bien Marx rompe en varios aspectos fundamentales con Ricardo, siempre reconoci la deuda intelectual que tena con este economista.

El auge de la economa poltica en Inglaterra no era casualidad. Este pas constitua la cuna del modo de produccin capitalista, llegando a ser la primera potencia industrial del mundo. Este era por tanto el escenario perfecto para estudiar los antagonismos sociales que resultan de las leyes naturales de la produccin capitalista, ya que en este sentido el pas industrialmente ms desarrollado no (haca) sino mostrar al menos desarrollado la imagen de su propio futuro.

OBJETO, METODO Y ESTRUCTURA DE EL CAPITAL

En El Capital Marx se propone como objetivo ltimo sacar a la luz la ley econmica que rige el movimiento de la sociedad moderna. Precisamente acotar su objeto de estudio a los lmites histricos de las sociedades capitalistas, es lo que hace que la obra cumbre de Marx conserve, 150 aos despus de publicada, toda su vigencia. De hecho, es a medida que las relaciones capitalistas se han ido extendiendo a todos los mbitos de la economa (salud, educacin y previsin incluidas) que las leyes descritas en El Capital cobran particular fuerza y relevancia.

Para alcanzar el objetivo propuesto, Marx se sirvi de un particular mtodo para enfocar los problemas sociales que se instalaban una vez que laproduccin pasaba a ser dominada por las relaciones capitalistas. Este mtodo no era sino el desarrollado por Hegel -el gran maestro de juventud de Marx-, solo que esta vez era puesto sobre una base materialista: las relaciones deproduccin. El mtodo hegeliano -o dialctico- pone el nfasis en el movimiento con base en contradicciones, y Marx fue el primero en aplicarlo al terreno de la economa.

Si bien lo anterior puede sonar complejo, su aplicacin es bastante sencilla. La diferencia del enfoque de Marx con la actual ciencia econmicasalta a la vista. Esta ltima nunca ha podido explicar convincentemente el conflicto que constantemente aflora entre empresarios y trabajadores si no es recurriendo a elementos externos a dicha relacin (envidia, accin de agitadores, etc.); en cambio, en el enfoque marxista la relacin misma es inherentemente conflictiva en la medida en que se basa en la explotacin de los trabajadores.

Si bien el plan original de la obra estaba proyectado en tres tomos, Marx solo alcanz a publicar el primero. Correspondi a Engels la publicacin de los tomos restantes a partir de un enorme cmulo de apuntes y borradoresdejados por su amigo al morir.

La idea de Marx en los tomos restantes era ir ms all de la relacin capital-trabajo en el mbito de la produccin. Junto con develar el origen de la ganancia capitalista -objetivo del primer tomo-, se propona lograr adems una visin comprehensiva del proceso capitalista de produccin, abordando en detalle las fases de la circulacin del capital y cmo las distintas fracciones capitalistas se reparten finalmente, bajo diversas formas (intereses, renta, salarios gerenciales, etc.), los frutos de la explotacin del trabajo.

Precisamente uno de los temas que son tratados en estos tomos no publicados por Marx, y que cobra particular relevancia para economas como la chilena, es la renta asociada a la explotacin de los recursos naturales.

EL ORIGEN DE LA GANANCIA Y LA CRITICA DEL CAPITALISMO

Si bien Marx realiza una serie de progresos con respecto a la teora del intercambio mercantil de David Ricardo, todo el edificio de la economamarxista descansa sobre el descubrimiento del origen ltimo de la ganancia capitalista: la plusvala. Este es el gran aporte de Marx a la ciencia econmica y al pensamiento social.

Como bien se sabe, el principio fundamental que gua la produccin capitalista es el criterio de la ganancia, o sea el acrecentamiento constante del valor puesto en circulacin por el capital. Explicar el origen de sta no es sencillo ya que requiere ir al trasfondo mismo de la relacin capitalista. Hasta el da de hoy la ciencia econmica dominante recurre a las ms fantsticas e inverosmiles explicaciones (abstinencia de los empresarios, capacidad innovadora, etc.), o simplementerecurre a las ms burdas superficialidades.

Marx, en cambio, basa su explicacin del origen de la ganancia capitalista en la explotacin del trabajador, introduciendo la distincin clave entre fuerza de trabajo y trabajo.

As, si en la superficie el mercado laboral se presenta como un intercambio igualitario entre pares, la desposesin de medios de produccin por parte del trabajador obliga a ste a vender su fuerza laboral al capitalista que la pone a trabajar, apropindose de un conjunto de mercancas que contienen un valor por sobre el que cost su produccin (salarios incluidos). El mercado finalmente realizar la ganancia contenida en las mercancas, pero en ningn caso la crea.

Este enfoque provee una crtica radical del capitalismo, que se distancia de muchas visiones actualmente en boga en la misma Izquierda. Porejemplo, de aquellas que establecen como el problema principal del capitalismo contemporneo la capacidad de los empresarios de coludirse y establecer precios abusivos, desplazando as el eje del conflicto desde la relacin capital-trabajo a la de vendedor-consumidor.

La solucin de los males del capitalismo en Marx no pasa en ningn caso por regular la conducta de las empresas o abogar por un comportamiento ms tico de los negocios, sino por subvertir la relacin capital-trabajo.

EL CAPITAL Y EL CAPITALISMO CONTEMPORANEO

Si bien El Capital de Marx establece las bases de una comprensin y crtica hasta ahora no superadas -y difcilmente superables- del capitalismo, e indispensables para cualquier accin revolucionaria, la obra, sin embargo, no agota el estudio de las sociedades burguesas y sus contradicciones.

Esto es imposible por dos razones. En primer lugar, por ms grande que fuera la genialidad de Marx, no poda agotar un fenmeno tan vasto y complejo como es el capitalismo. No por nada su obra conserva un estado inconcluso, abierta a seguir profundizndose.

En segundo lugar, el mismo desarrollo del capitalismo ha puesto en juego nuevas contradicciones -as como tambin ha superado otras-, las que en la poca de Marx apenas podan ser vislumbradas. Se trata de problemticas como el deterioro ambiental y la subordinacin de gnero, que abren espacios para la emergencia y constitucin de nuevos actores con eventuales potencialidades transformadoras. El desafo radica en integrar la comprensin de dichos fenmenos en la lgica del anlisis de las leyes de la acumulacin del capital descubiertas por Marx. Se trata de llevarlos al terreno de la crtica marxista de la sociedad burguesa, y no dejarlos a merced de modas intelectuales carentes de perspectivas de transformacin social de fondo o teoras abiertamente burguesas

Publicado en Punto Final, edicin N 868, 6 de enero 2017, Chile.

www.puntofinal.cl


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