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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-01-2017

Un informe de la EPA estadounidense alerta de los graves efectos de la minera de tierras raras para la salud humana y el medio ambiente



Un texto oficial de la Agencia de Proteccin del Medio Ambiente de los Estados Unidos certifica los impactos de esta actividad extractiva sobre aire, agua y suelos y explica cmo y dnde puede afectar tanto a las comunidades como a los trabajadores de este tipo de explotaciones.

El informe "Tierras Raras: Una revisin de la produccin, procesado, reciclaje y cuestiones medioambientales asociadas" publicado por la EPA, alerta entre otros factores de la problemtica vinculada a este tipo de minera y sus efectos "para los trabajadores del sitio y los residentes cercanos" por la inhalacin de polvos finos (partculas), por ingestin o contacto drmico con polvos contaminados procedentes de pilas de almacenamiento o de transporte del mineral, un polvo que adems "puede ser un irritante, un txico, o un carcingeno" dependiendo del tipo de partculas del que se trate.

Por otra parte -indica el texto-, los trabajadores de las minas pueden estar expuestos a aerosoles de numerosos procesos como el de perforacin, corte y triturado de la roca madre, pudiendo estos "acumularse potencialmente a lo largo de reas perimetrales de estanques y lagunas y contaminar los suelos, sedimentos, aguas superficiales y aguas subterrneas poco profundas a travs de la deposicin y el transporte". De igual manera, el procesado de roca y el polvo minero puede contaminar los suelos, lo que puede afectar a la fauna y la vegetacin, siendo posible que algunos tipos de tierras raras pasen a formar parte de los cultivos procedentes de suelos contaminados, lo que puede contribuir a su incorporacin a la cadena trfica.

Tal como seala el informe, "un cierto nivel de materiales radioactivos se encuentra asociado a muchos depsitos de tierras raras", lo que origina que, "como resultado, los residuos de roca y lodos de la extraccin de tierras raras tambin contienen estos radionucleidos", generando un tipo de desechos "que pueden dar lugar a niveles de radiacin inaceptables". "Elementos como el torio y el uranio pueden concentrarse en los polvos y sedimentos minerales y el gas radn tambin puede ser emitido por estas fuentes" -sealan desde la EPA-.

Las actividades de exploracin minera pueden resultar igualmente perjudiciales

Adems de las actividades de extraccin y transformacin de las tierras raras, y de su potencial impacto como elementos generadores de drenaje cido de mina (DAM) y aguas cidas en funcin del sustrato rocoso, incluso las actividades de exploracin pueden afectar a las aguas superficiales y subterrneas y segn la EPA "la contaminacin y otras masas de agua puede ser potencialmente problemtico" dado que "los fluidos de perforacin de actividades de exploracin pueden tener efectos significativos en ambientes acuticos superficiales o subterrneos".

Riesgos sobre la salud humana

Aunque el informe reconoce todava queda mucho por investigar en el terreno biomdico, la exposicin a las tierras raras est asociada a determinados niveles con el aumento del riesgo cardaco, una enfermedad pulmonar llamada neumoconiosis (en los trabajadores que inhalan el polvo de las minas y los vapores metlicos procedentes de diversas fases del proceso), leucemia, determinados tipos de fibrosis, niveles anormales de algunas protenas sanguneas, alteracin en la duplicacin de los glbulos rojos e incluso a problemas relacionados con la sntesis y reparacin de ADN celular.

Es la vida de las personas y el futuro de la comarca el que est en juego

A la vista de lo expuesto, el Ejecutivo autonmico de Emiliano Garca-Page debe actuar con presteza, sin demora y cuanto antes en la paralizacin de estos proyectos, que a todas luces son perjudiciales tanto para la Comarca del Campo de Montiel como para sus habitantes. La realidad demuestra que este tipo de minera, y ms cuando se realiza a cielo abierto, puede ser tanto o ms perjudicial que el fracking.

Ya no caben ms excusas, demoras ni irresponsabilidades. Ya no es racional emplear el trmino "cantera" por parte de la Alta Direccin de la Junta, como si de una explotacin de piedra ornamental se tratase. Porque la minera de tierras raras perjudica y pone en riesgo la vida de las personas y el futuro de las comarcas.

La Plataforma S a la Tierra Viva redoblar esfuerzos en 2017

Por este motivo, S a la Tierra Viva anuncia un nuevo ciclo de charlas informativas en 2017 con el objetivo de ofrecer informacin actualizada a la poblacin sobre la problemtica asociada a este tipo de proyectos extractivos y que agotar todas las vas legales a su alcance hasta conseguir la completa paralizacin del plan previsto por Quantum Minera en la provincia de Ciudad Real.


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