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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-01-2017

Mongolia busca recuperar los restos de dinosaurios expoliados por traficantes

Agencias


Durante aos, el pastor Gelegrash mejor sus ingresos acompaando a los turistas hasta los Acantilados Llameantes del desierto de Gobi, en Mongolia, para mostrarles la calavera de un dinosaurio. Pero un da el fsil desapareci misteriosamente.

Desde que en la dcada de 1920 el explorador estadounidense, Roy Chapman Andrews, que al parecer inspir el personaje de Indiana Jones, descubri huevos de dinosaurio en la zona, cerca de mil fsiles conservados durante siglos en el desierto han desaparecido.

Desde entonces, estos territorios han atrado por igual a los paleontlogos y a los traficantes. Pero ahora el gobierno de Mongolia busca ponerle freno a la situacin con una campaa para recuperar los tesoros perdidos, en manos de museos y coleccionistas privados.

El actor Nicolas Cage acept devolver a finales del ao pasado un crneo de dinosaurio que haba comprado en una subasta en Nueva York. En su tpica yurta, la tienda ubicada en los famosos acantilados de Bayanzag, que reciben su nombre por sus tonos rojizos, Gelegrash bromea con respecto al valor que podra tener su crneo.

Si hubiera sabido que era tan valioso, lo hubiera vendido yo mismo, dijo. La campaa para repatriar a los restos comenz cuando el marido de la entonces ministra de Cultura, Deportes y Turismo, Oyungerel Tsedevdamba, se enter que una casa de subastas en Nueva York tena en su catlogo un ejemplar muy raro, casi completo de Tarbosaurio (Tarbosaurus bataar), un primo lejano del Tiranosaurio rex.

Los paleontlogos confirmaron que todos los ejemplares conocidos de esta especie provenan de la cuenca del Nemegt, en Mongolia, desatando la polmica sobre cmo haban llegado los restos a Manhattan.

Sacar del pas fsiles sin permiso es ilegal, pero nadie saba exactamente qu hacer, dijo Oyungerel a la AFP. Nunca antes nadie haba reclamado dinosaurios que estuvieran en el exterior, indic.

'Quisiera algunos drones'


Desde el descubrimiento de Chapman Andrews, cientos de expediciones han viajado a Mongolia en busca de fsiles, algunos con autorizacin de las autoridades y otros con el objetivo de sacarlos del pas para venderlos.

Surenjav Munkhsaijan, de 31 aos, encargada del parque nacional donde fueron encontrados los huevos, afirm que es casi imposible evitar la expoliacin en un lugar tan extenso como las inmensas estepas de Mongolia.

Ella sola est a cargo de proteger unas 10 000 hectreas plagadas de fsiles dotada slo de una antigua motocicleta. Quisiera algunos drones, dijo. Ahora, la nica forma de detectar un fsil robado es cuando los agentes de aduana descubren uno o cuando los habitantes de la zona como Gelegrash se quejan tras la desaparicin de las osamentas.

Nunca pillamos ni arrestamos a ninguno de estos ladrones, cont. El Tarbosaurus bataar de Nueva York, con una antigedad estimada en 70 millones de aos, no era el primer vestigio en salir de Mongolia pero rpidamente capt la atencin y el presidente, Tsakhiagiin Elbegdorj, acudi directamente a las autoridades estadounidenses.

En 2012, un fiscal estadounidense logr procesar a la casa de subastas y dos aos despus el fsil volvi a Mongolia.

En el lugar de Lenin

Desde entonces Mongolia ha logrado recuperar cerca de 30 fsiles directamente de las manos de los traficantes, asegur Oyungerel. Algunos de los coleccionistas han comenzado a devolverlos de forma voluntaria, entre ellos Cage, que se haba hecho con el ejemplar en una subasta por USD 276 000 pero desconoca su origen.

En el pasado las autoridades fueron lentas a la hora de reconocer el patrimonio con que cuenta el pas, reconoci Oyungerel, ya que los mongoles consideraban que los restos eran solo huesos.

Pero el ao pasado, se recicl un antiguo museo dedicado a Lenin para albergar las osamentas. El centro es ambicioso y guarda espacio para ms fsiles que estn en la mira de las autoridades, entre ellos los restos descubiertos por Chapman Andrews, que ahora estn en el Museo Estadounidense de Historia Natural (AMNH) en Nueva York.

Cuando se los llev, el arquelogo firm un contrato prometiendo devolverlos. Pero ahora el AMNH es reticente a devolver las valiosas piezas, segn fuentes cercanas, ya que teme que Mongolia no cuente con la capacidad para conservar la coleccin.

El AMNH fue contactado por la AFP pero no se obtuvo respuesta. Surenjav y Gelegrash esperan que los fsiles puedan volver un da a su lugar de origen en el desierto de Mongolia.

El pastor admite que esta campaa ha cambiado su forma de ver los restos de dinosaurios, ya que antes a veces los mola y se los daba a los animales. Son buenos para la salud, afirm.


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