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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-01-2017

Alemania lidia con el genocidio que cometi en frica, ms de un siglo despus

Norimitsu Onishi
The New York Times


En esta lejana esquina del sur de frica, decenas de soldados alemanes yacen en un cementerio militar con sus nombres, fechas y detalles grabados en lpidas lustradas.

Tambin hay una pequea placa que fcilmente se pierde de vista en el muro del cementerio y rememora en alemn a los guerreros africanos que murieron en la batalla. Sin nombre, estn entre las decenas de miles de africanos asesinados en lo que los historiadores han considerado y lo que el gobierno alemn est a punto de reconocer como el primer genocidio del siglo XX.

Un siglo despus de perder sus territorios coloniales, Alemania y su antigua colonia, Namibia, estn inmersos en intensas negociaciones para finalizar uno de los captulos ms terribles del pasado europeo en frica.

Durante el dominio alemn en Namibia, que entonces se llamaba frica del Sudoeste, funcionarios coloniales que estudiaban la eugenesia desarrollaron ideas en torno a la pureza racial y sus tropas intentaron exterminar a dos grupos tnicos rebeldes, los herero y los nama, algunos de ellos en campos de concentracin.

Ser descrito como un genocidio, dijo Ruprecht Polenz, enviado especial de Alemania a los dilogos, al referirse a una declaracin conjunta que los dos gobiernos estn preparando. Las negociaciones, que comenzaron este ao, tambin se enfocan en cmo Alemania compensar y se disculpar con Namibia.

Esos eventos ocurridos de 1904 a 1908 presagiaron la ideologa nazi y el Holocausto. Sin embargo, el genocidio en esta antigua colonia sigue siendo poco conocido en Alemania, en el resto de frica y, hasta cierto punto, incluso en Namibia.

En ese pas los monumentos y cementerios que conmemoran a los alemanes siguen superando en cantidad a los que honran a las vctimas del genocidio, un recordatorio de la perdurable falta de equilibrio en el poder.

Queremos eliminar ese cementerio para poner a nuestra gente ah, dijo Magic Urika, de 26 aos, quien vive a casi una hora del cementerio en Waterberg. Lo que hicieron fue algo terrible, asesinar a nuestra gente y decir que todos los herero deban exterminarse.

Aunque las iniciativas alemanas para expiar los crmenes cometidos durante la Segunda Guerra Mundial son bien conocidas, pas un siglo antes de que comenzaran a tomar medidas para reconocer el genocidio ocurrido en Namibia, dcadas antes del Holocausto.

Se cree que cerca del 80 por ciento de todos los herero, que llegaban a cien mil, han fallecido. Muchos perecieron despus de la batalla de Waterberg en la que les dispararon, los colgaron de rboles o murieron en el desierto; los alemanes tambin clausuraron los pozos de agua y as evitaron el regreso de los sobrevivientes.

Incluso despus del centenario del genocidio namibio en 2004, la voluntad de Alemania para reconocerlo oficialmente ha avanzado con tal lentitud y, para los crticos, a regaadientes que ha desatado acusaciones de racismo por la forma en que las vctimas en Europa y frica han sido tratadas.

La nica diferencia es que los judos son blancos y nosotros somos negros, dijo Sam Kambazembi, de 51 aos, un jefe herero cuyos bisabuelos huyeron durante el genocidio. Los alemanes pensaron que podran mantener oculto este asunto y que el mundo jams lo sabra, pero ahora hemos hecho ruido.

Sin embargo, Kambazembi y otros lderes tambin culpan a las polticas nacionales por la tardanza en el reconocimiento del genocidio.

Despus de que Alemania perdi sus colonias africanas durante la Primera Guerra Mundial, Namibia fue controlada por el gobierno blanco de Sudfrica hasta 1990, cuando se habl del tab del genocidio.

Despus de su independencia, el partido de liberacin de Namibia la Organizacin del Pueblo de frica del Sudoeste, o SWAPO, por su sigla en ingls tom el mando y ha gobernado hasta el da de hoy. Pero est dominado por el grupo tnico principal del pas, los ovambo, y los crticos argumentan que tienen poco inters por sacar a relucir el tema del genocidio contra los herero y los nama.

El gobierno tambin ha dependido mucho de la ayuda extranjera, en especial por parte de su contribuyente ms grande que es Alemania.

Namibia fue la colonia africana ms apreciada de Alemania, al atraer a miles de colonos que tomaron las tierras y el ganado de los residentes locales.

 

Eso provoc una feroz resistencia por parte de los herero, que tradicionalmente han sido pastores, y los nama. Para sofocarlos, Lothar von Trotha, un comandante militar que se haba ganado una dura reputacin en los territorios alemanes en Asia y el este de frica, fue asignado a Namibia para encabezar la Schutztruppe, o tropa de proteccin.

En 1904, emiti la advertencia de que le dispararan a cada herero, con o sin rifles, con o sin ganado. Dijo que ya no tomara mujeres ni nios, sino que los llevara de vuelta con su gente o les dispararan.

En 1905, Trotha emiti una advertencia similar a los nama, diez mil de los cuales murieron como resultado. Las ancdotas sobre muertes en el desierto pasaron de boca en boca en las familias herero, generalmente, en torno a una fogata por la noche.

Marama Kavita, de 43 aos, una activista herero en Okakarara, un pueblo ubicado a casi una hora de Waterberg, dijo que haba escuchado historias de su abuela, quien de nia huy a lo que ahora es Botsuana, durante el genocidio.

Siempre que le preguntaba sobre eso, deca una palabra o dos y despus comenzaba a llorar, dijo. Si veas a una anciana como ella llorando, te transmita esa emocin, el odio.

Algunos lderes nama y herero quieren negociar directamente con Alemania para obtener una compensacin, lo cual podra ser un potencial obstculo en las charlas. Dicen que el gobierno namibio repartir el dinero que los alemanes entreguen entre grupos tnicos que no se vieron afectados o, peor an, simplemente se lo quedar.

No confiamos en que nuestro gobierno negocie en representacin nuestra, dijo Ester Muinjangue, presidenta de la Ovaherero Genocide Foundation.

El enviado especial de Namibia a las charlas del genocidio, Zed Ngavirue, dijo que funcionarios herero y nama ya estaban participando y seguirn hacindolo cuando Namibia reciba una compensacin por parte de los alemanes.

El mtodo y la distribucin se har con la participacin de la comunidad, dijo Ngavirue, quien es herero.

No obstante, ambos bandos deben ponerse de acuerdo sobre la cantidad de la compensacin o cmo deberan llamarla. Namibia habla de una indemnizacin, pero Alemania rechaza ese trmino.

 

Segn los alemanes, las indemnizaciones equivaldran a reconocer la culpa bajo la Convencin para la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio de 1948, y agregan que ese tratado no puede aplicarse de manera retroactiva a los genocidios pasados. Esa tambin es la razn por la que Alemania se rehsa a negociar directamente con los herero y los nama, ya que las charlas se clasificaran como indemnizaciones, dijo Polenz, el enviado especial alemn.

Aunque en el pasado, el gobierno alemn le ha pagado directamente a las vctimas de la Segunda Guerra Mundial, darle una compensacin a los descendientes de Namibia hara que Alemania y otros pases enfrentaran un sinfn de nuevos reclamos, dijo Polenz.

Quiz incluso Estados Unidos nos preguntara qu deben hacer con los indios, dijo. La historia no puede reiniciarse. El tiempo no da marcha atrs, ni en la vida privada ni en la vida pblica.

En Alemania, el genocidio en Namibia se debati un par de veces durante el ao pasado en el Bundestag. Pero, de manera general, sigue siendo desconocido y no se menciona en las escuelas alemanas, como tampoco se discute en los salones de clase de Namibia.

An hay amnesia colonial, dijo Reinhart Koessler, un historiador alemn y experto en Namibia.

En un libro de visitantes del cementerio Waterberg, un hombre alemn de Oldenburg escribi en ingls: Me duele que este cnico monumento no tenga informacin sobre el genocidio y solo haya un pequeo letrero de los herero asesinados.

Fuente: http://www.nytimes.com/es/2017/01/03/alemania-lidia-con-el-genocidio-cometido-en-africa-mas-de-un-siglo-despues/



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