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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-11-2005

Rosa Parks
La herona del sur

Rupert Cornwell


Muri Rosa Parks, cuya negativa a darle el asiento a un hombre blanco marc el inicio de la defensa de la comunidad negra de EE.UU. Corra el ao 55 y Rosa Parks no cedi el asiento del autobs.

A menudo se mostr como un espontneo, casi fortuito, acto de desafo, la clase de cosa que uno puede hacer despus de un mal da en la oficina. Y por cierto, Rosa Parks no tuvo idea del efecto que tendra. Volviendo a su hogar en mnibus en Montgomery, Alabama, una noche de invierno en 1955, cansada despus de un largo turno como costurera en una tienda local, se neg a un pedido del conductor de darle su asiento a un pasajero blanco. El castigo fue encarcelarla y que tuviera que pagar una multa de 14 dlares. Pero el hecho marcara el verdadero comienzo de la lucha negra en Estados Unidos por la igualdad racial, y su nombre fue famoso en todo el mundo. Tampoco fue un acto de exasperacin, sino el momento que defini la carrera por los derechos civiles, que haba comenzado ms de dos dcadas antes y que continuara casi hasta su muerte.

Naci como Rosa McCauley, en un sur que por suerte ya no existe una tierra de linchamientos e incendios y de jinetes vestidos de blanco del Ku Klux Klan, una poca en que sobrevivir, ms que los derechos, era el mximo a lo que podan aspirar los negros. Su buena fortuna fue asistir a la Escuela Industrial para Nias de Montgomery, establecida por un grupo de mujeres liberales del norte, que le ensearon el autorrespeto: la conciencia de que los negros tenan derecho a la seguridad, la dignidad y la oportunidad que los blancos daban por sentado. En 1932, a los 19 aos, se cas con Raymond Parks, un pionero de los derechos civiles de los negros; para 1943 era secretaria de la rama de Montgomery de la Asociacin Nacional para el Progreso de la Gente de Color (Naacp, sus siglas en ingls), el ms prestigioso grupo de derechos humanos de Estados Unidos.

El 1 de diciembre de 1955, ella y tres compaeras estaban sentadas en los primeros asientos negros y se les pidi que vaciaran su fila para que un hombre blanco se pudiera sentar. Despus de algunas protestas, las otras tres accedieron, pero Parks no. No creo que me tenga que mover, le dijo al polica que vino a arrestarla, con la tranquila dignidad que era su sello. Por qu nos empujan tanto? Se la llevaron, le tomaron las huellas digitales, la encarcelaron y la multaron. Normalmente eso hubiera sido el fin del asunto; otro negro presumido intimidado y a quien lo pusieron en su lugar. Pero el asunto adquiri una dinmica diferente.
Rosa Parks no se dejaba intimidar. En lugar de eso, apel, dndole a los valientes abogados de derechos civiles de Alabama una perfecta plataforma desde la cual intentar una nueva brecha en el segregarismo, despus la resolucin de Brown versus Consejo de Educacin de 1954 que proscribi las escuelas segregadas. Los negros, mientras tanto, comenzaron a boicotear a la empresa de mnibus en masa, aunque 115 fueron arrestados por el delito de boicot organizado y muchos ms, incluyendo a Parks, perdieron sus puestos. Pero la protesta continu.

Las congregaciones negras a travs de la ciudad hicieron causa comn, en el proceso creando la Asociacin de Progreso de Montgomery, cuyo primer presidente fue un joven ministro en ascenso llamado Martin Luther King. Tuvo una multa de 1000 dlares por su afn, y la Naacp de Montgomery estuvo paralizada por una serie de rdenes judiciales. Pero la apelacin se mantuvo. Los asientos segregados fueron declarados ilegales por la Corte Suprema, y el 20 de diciembre de 1965, los jefes de polica federales entregaron la orden a las autoridades de la ciudad de Montgomery. Despus de 382 das, el boicot se termin. El movimiento de derechos civiles de Estados Unidos haba ganado su primera gran victoria.

Pero para su protagonista, la consecuencia sera dura. Desempleada, constantemente asediada y amenazada, su marido con un colapso nervioso, Rosa Parks se mud a Detroit en 1957. Ah, en la ciudad industrial smbolo de los Estados Unidos, con una gran poblacin urbana negra, gradualmente rehizo su vida, trabajando primero como costurera y luego en la oficina del congresista demcrata John Conyers. Mientras tanto, los tiempos cambiaban en el pas. No todava en el sur quiz, pero casi en todas partes, Parks se convirti en una herona nacional. Calles y shoppings tuvieron su nombre, los presidentes la festejaban en la Casa Blanca. Pero ella defenda la causa negra con energa constante, castigando el presidente George Bush en 1989 por su liderazgo: En lugar de tener mejores ceremonias, necesitamos mejores programas.

Estados Unidos negro se haba convertido en sinnimo no de discriminacin sino de crimen, como lo sabra Parks misma. Quince das antes de que el presidente de Sinn Fein Gerry Adams la visitara, un joven negro cruz su umbral en forma menos amistosa y admiradora, robndole 56 dlares e hirindola tanto que tuvo que ser hospitalizada. Pero el ataque fue una prueba de que su tiempo haba pasado, que para una generacin ms joven, la poca heroica de los derechos civiles era meramente un recuerdo.

Rosa Louise McCauley, activista de los derechos civiles, nacida en Tuskegee, Alabama, el 4 de febrero de 1913, casada en 1932 con Raymond Parks, que muri en 1977, muri en Detroit el 24 de octubre de 2005.

* De The Independent de Gran Bretaa. Especial para Pgina/12. Traduccin: Celita Doyhambhre.


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