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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-11-2005

La gripe aviar o cmo volvernos todos locos

Jose Luis del Pozo Len
Gara


La malaria es una enfermedad causada por un parsito llamado Plasmodium que se transmite a travs de la picadura de mosquitos del gnero Anopheles. Esta enfermedad es conocida desde 1880, y hoy en da 2.400 millones de personas (un 40% de la poblacin mundial) viven en zonas de riesgo, es decir, en zonas con mosquitos capaces de transmitir la enfermedad. La mayora de casos de malaria se producen en las zonas ms desfavorecidas del planeta (Africa subsahariana, Centro y Sudamrica, Sudeste Asitico...). Esta enfermedad origina 300 millones de casos nuevos y casi un milln de muertes anualmente. El 90% de estas muertes ocurren en nios subsaharianos, de hecho, la malaria mata un nio en Africa cada 30 segundos (siendo la causa ms frecuente de mortalidad infantil en ese continente). La mayor parte de pases africanos no tienen la infraestructura adecuada para soportar las campaas anuales de lucha contra la malaria. Sin embargo, la malaria es, y gracias a nuestros esfuerzos seguir siendo, una enfermedad de los ms desfavorecidos. Por qu permitimos que esta enfermedad campe a sus anchas por medio mundo es algo difcil de entender, as como tambin es difcil explicar a esos nios subsaharianos por qu media Europa tiembla a causa de una enfermedad, la gripe aviar, que apenas ha causado 250 casos en humanos.

Segn estimaciones de la OMS, 1.900 millones de personas en el mundo estn infectados por Mycobacterium tuberculosis, y 1.400 millones sufren algn tipo de parasitacin intestinal. Muy lejos de estas cifras estn las correspondientes a la infeccin por el VIH (40 millones de casos en todo el mundo). A pesar de esta gran diferencia en las cifras, no deja de ser un dato curioso que en los ltimos 20 aos no se haya comercializado apenas ningn frmaco nuevo frente a la malaria o la tuberculosis. A su vez resulta inexplicable cmo, a pesar de lo reciente de la epidemia del sida, se hayan comercializado ms de 20 frmacos activos frente al VIH en los ltimos aos, y la posibilidad de una vacuna eficaz aparezca como una realidad ms que cercana. Lo nico que parece diferenciar la malaria del sida es que ste afecta, adems de a pases en vas de desarrollo, a pases desarrollados, y sin embargo la malaria prcticamente se acumula en las zonas ms desfavorecidas. Me pregunto si hubisemos asistido a tal progreso en el desarrollo de fr- macos si el sida no hubiese traspasado las fronteras de los pases ms pobres.

La gripe aviar es una enfermedad infecciosa que afecta a las aves y que est causada por un virus que pertenece a la misma familia que el virus de la gripe humana (Familia Orthomyxoviridae). Esta enfermedad fue descrita por primera vez hace ms de 100 aos en Italia, y actualmente tiene una distribucin mundial. Cualquier ave es potencialmente vulnerable a la infeccin por este virus, sin embargo, hay ciertas especies ms resistentes que otras. La infeccin causa una sintomatologa muy variada en las aves ocasionando en algunos casos cuadros altamente contagiosos y con una elevada mortalidad (dependiendo de la cepa implicada). Las aves acuticas migratorias son el reservorio natural de este virus (esto ocurre porque estas especies son ms resistentes que las aves de corral). El contacto directo de estas aves migratorias con las de granja son el origen de las epidemias. Las medidas de control habituales para preve- nir la propagacin de este virus a otras granjas de aves son la cuarentena de estas granjas y el sacrificio de animales. El virus de la gripe aviar, al igual que el de la gripe humana, es extremadamente mutable, esto quiere decir que su composicin gentica puede variar muy rpidamente. El hombre es vulnerable tanto al virus de la gripe aviar como al de la gripe humana, de forma que ste podra servir como tubo de ensayo donde los virus podran mezclarse entre s. De esta forma podra aparecer un nuevo subtipo, igual de virulento que el virus aviar y tan fcilmente transmisible al hombre como el humano. El primer caso de infeccin humana por el virus de la gripe aviar se produjo en Hong Kong en 1997, cuando la cepa H5N1 (la ms agresiva) caus una enfermedad respiratoria grave a 18 personas, seis de las cuales fallecieron. Los estudios genticos realizados posterior- mente mostraron que el virus haba saltado directamente de las aves al hombre. Desde 1997 se han con- firmado en diversos pases (Hong-Kong, Vietnam, Indonesia, Thailandia, Camboia, Holanda y Canad) apenas 240 casos de gripe aviar en humanos con aproximadamente 70 fallecimientos.

En el mes de octubre la alarma cunda en Europa. El comisario europeo de Sanidad, Markos Kyprianou aconsej a la poblacin europea vacunarse y pidi a los gobiernos que reuniesen reservas de drogas antivirales. Adems pidi a los pases miembros que tomasen medidas para enfrentarse a una posible pandemia del virus. En este sentido, los ministros de Asuntos Exteriores de varios pases europeos se reunieron la pasada semana en Luxemburgo para intentar combatir de una manera coordinada la gripe aviar. Pese a que la partes involucradas estn llamando a la calma, la reunin defini el virus como amenaza global que requiere una respuesta internacional coordinada. El director general de la Organizacin Mundial de la Salud, Lee Jong-Wok, afirm que es muy probable que la gripe aviar se convierta en una pandemia humana y que slo es cuestin de tiempo que se produzca la mutacin del virus H5N1 a otro capaz de transmitirse entre humanos.

Muchos podran decir que no podemos comparar la gripe aviar con la malaria o la tuberculosis, dado que la gripe aviar tiene una tasa de mortalidad en humanos muy superior a la de estas enfermedades. Sin embargo, podemos recordar los brotes de fiebre hemorrgica causados por el virus Ebola en Africa (otra vez Africa). Este virus se identific por primera vez en una provincia de Sudn y en una regin cercana de Zaire (ahora Repblica Democrtica del Congo) en 1976. Entre junio y noviembre de 1976, el virus Ebola infect a 284 personas en Sudn (causando 151 muertes) y a 318 personas en Zaire (causando 280 muertes). Despus se han producido otros brotes, y actualmente se estima que se han producido 1.850 casos con 1.200 muertes. Estuvimos ante una enfermedad mucho ms mortfera para el ser humano que la gripe aviar y no hicimos apenas nada. Qu hubiese pasado si el virus Ebola hubiese sido capaz de viajar hasta Europa a bordo de aves o insectos?

Me gustara acabar dejando en el aire un par de cuestiones que al menos yo me planteo en este momento. Cunto tiempo tardaramos en fabricar una vacuna eficaz frente a la malaria si esta enfermedad azotase a nuestros nios con la misma saa con la que lo hace en Africa? y A cuntos de esos 43.000 nios que van a morir durante las prximas 24 horas en Africa a causa de la malaria, les importa el que unos cuantos pollos mueran de gripe aviar en Europa? -

(*) El doctor Jose Luis del Pozo es colaborador clnico del Area de Enfermedades Infecciosas y Microbiologa clnica de la Clnica Universitaria de Navarra



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