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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2017

La catstrofe ambiental eterna de Argentina que se trag una fortuna

Daniel Gutman
IPS


Una vista de Buenos Aires desde la desembocadura del Riachuelo en el Ro de La Plata. A la izquierda alcanza a verse el famoso estadio de Boca Juniors. Las crnicas de hace 200 aos ya hablaban de la contaminacin de este ro en Argentina. Crdito: Cortesa de la FARN

BUENOS AIRES, 2 feb 2017 (IPS) - Es posible invertir 5.200 millones de dlares para revertir la contaminacin de un ro de apenas 64 kilmetros de extensin y prcticamente no obtener resultados? Argentina est demostrando que s.

Esa cifra es la que, segn reconoci el gobierno a fines de 2016 a la Corte Suprema de Justicia de la Nacin, el Estado ha destinado desde julio de 2008 a la recuperacin del Riachuelo, el ro que bordea la ciudad de Buenos Aires por el sur y que ha sido sealado como uno de los peores ejemplos de contaminacin industrial en Amrica Latina y en el mundo.

Sin embargo, la situacin sigue siendo en esencia la misma que desde mediados del Siglo XIX, cuando las crnicas ya describan el estado de putrefaccin de este curso de agua. Hoy se estima que unas ocho millones de personas viven en la cuenca, en grave emergencia sanitaria y ambiental.

Es cierto que la gestin de la Acumar nunca fue buena. Pero este ltimo ao ha sido el ms desastroso de todos. Tanto fue as que su presidente ni siquiera se present a la audiencia ante la Corte Suprema: Andrs Napoli.

El Riachuelo sigue cumpliendo la misma funcin de desagote de las actividades econmicas y humanas de la Ciudad de Buenos Aires y gran parte del Conurbano, como en los ltimos 200 aos, se lee en un informe de ms de 200 pginas al que tuvo acceso a IPS y que la Autoridad de Cuenca Matanza Riachuelo (Acumar), el organismo oficial encargado de su limpieza, present a la Corte Suprema el 30 de noviembre.

No solo est altamente contaminado, sino que se lo sigue contaminando, agrega el documento, que precisa que actualmente se estn arrojando a las aguas unas 90.000 toneladas anuales de metales pesados y otras sustancias perjudiciales.

Con el nombre de Matanza, el ro nace en la provincia de Buenos Aires, recorre 14 municipios y luego marca el lmite sur de la capital argentina, ya con la denominacin Riachuelo, hasta su desembocadura en el Ro de La Plata, muy cerca del famoso estadio de ftbol de Boca Juniors.

Sus orillas comenzaron en la poca de la colonia espaola a recibir saladeros en los que se procesaba carne de mulas u ovejas y curtiembres donde se trabajaba con la piel de vacas. Lanzar los deshechos al ro se convirti en una prctica habitual que lo transform en una verdadera cloaca a cielo abierto y continu con industrias ms modernas, como plantas petroqumicas y frigorficos.

En las ltimas dcadas abundaron las promesas oficiales de limpiar el Riachuelo. La que los argentinos quizs ms recuerden es la de Mara Julia Alsogaray, secretaria de Ambiente del entonces presidente Carlos Menem (1989-1999), quien anunci que lo hara en solo 1.000 das. Entusiasmado, el propio Menem dijo que, una vez terminada la tarea, l nadara en el Riachuelo.

Finalmente, el ro sigui siendo un foco de enfermedades para la poblacin, Menem se abstuvo de nadar para cuidar su salud y Alsogaray termin presa por hechos de corrupcin.

Pareca que esta historia poda comenzar a cambiar en julio de 2008. O eso crey la comunidad ambientalista argentina, que en ese momento calific de manera unnime como histrica la sentencia de la Corte Suprema que orden entonces a las autoridades nacionales, provinciales y de la capital que limpiaran el Riachuelo.

La resolucin se bas en un artculo incorporado a la Constitucin Nacional en 1994, que garantiza a todos los habitantes del pas a vivir en un ambiente sano.

Sin embargo, los escasos avances que se hicieron en estos aos quedaron crudamente expuestos en la audiencia realizada el 30 de noviembre ante la Corte Suprema.