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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-02-2017

Grecia
El colapso silenciado de todo un pas

Martine Orange
Mediapart


La crisis griega sigue ah. Los lderes europeos y el FMI han lanzado un nuevo ultimtum a Alexis Tsipras. Tiene tres semanas para presentar nuevas medidas de austeridad. Agotado, el pas est al borde del colapso financiero, econmico y moral. Los dirigentes de Syriza hablan de salir del euro.

Despus de rechazar la idea durante ms de dos aos, Syriza parece estar dispuesta a pensar lo impensable: abandonar la zona euro. Mientras que los funcionarios del gobierno no hablan de ello abiertamente, figuras prominentes del partido de izquierdas evocan pblicamente la hiptesis.

Para el ex ministro de Asuntos Europeos de Syriza, Nikos Xydakis, el tema de la salida del euro, en cualquier caso, no debe ser considerado tab. No debera ser un tab cuando hablamos del destino de la nacin. Hemos llegado al punto en que las personas estn al lmite de su resistencia. Creo que necesitamos una discusin poltica nacional en profundidad. Y esta discusin, por supuesto, tiene que empezar en el Parlamento , ha declarado el martes 31 de enero.

Los observadores se pierden en conjeturas. Es un globo sonda personal del ex ministro? Esta intervencin pretende disminuir la presin sobre el gobierno de Syriza, cuando se encuentra, una vez ms, en un callejn sin salida frente a sus acreedores? O la asuncin de una salida del euro es realmente un escenario que discute el gobierno, agotado de no encontrar ningn apoyo y soluciones?

La crisis griega ha desaparecido de las pantallas de radar desde el tercer rescate, impuesto despus de la capitulacin de Syriza en julio de 2015. Se han tomado todas las medidas incluso para enterrar el tema con cuidado, para que no vuelva a abrir divisiones europeas, en espera de que el tiempo acabase por hacer olvidar Grecia. Los lderes europeos ciertamente no quieren que el tema vuelva a su agenda, a la espera de elecciones este ao en Pases Bajos, Francia y Alemania.

Este intento de silenciar Grecia casi ha funcionado. Pero la crisis griega sigue ah. Ahora ms que nunca: el tercer rescate, como se tema, no aporte ninguna solucin, ni respiro para Atenas. Y el caso griego podra volver muy rpidamente al debate europeo, si los acontecimientos siguen a este ritmo.

Con cada desembolso de fondos adicionales en el plan, los acreedores se vuelven ms exigentes. La ltima reunin del Eurogrupo, celebrada el 26 de enero, en presencia de funcionarios del FMI, solo confirm la regla. Mientras Atenas espera la liberacin de los fondos europeos para ayudar a refinanciar alrededor de 6 mil millones de deuda en julio, la discusin repiti los mantras habituales, que tanto gustan a los responsables como expresin de su neolengua: mantener los compromisos, aplicar las reformas, reducir el dficit, recuperar el crecimiento sostenible, etc.. Es decir, una nueva humillacin para Grecia.

Un nuevo ultimtum a Atenas

El primer ministro griego Alexis Tsipras tiene tres semanas para llegar a un acuerdo con los acreedores. En la reunin europea de 22 de febrero, todo debe estar cerrado. Para entonces, un proyecto completo del plan propuesto por Atenas debe ser presentado en Bruselas el 6 de febrero. Digamos que la ventana de oportunidad es una ventana que todava est abierta, pero que pronto se cerrar porque hay elecciones en los Pases Bajos, Francia y Alemania, dijo el ministro de Finanzas de Francia Michel Sapin, despus de la reunin de los ministros de finanzas europeos.

Adems de recordar a Grecia que no debe convertirse en un tema de debate en las elecciones europeas, y que despus se puede encontrar con socios europeos menos predispuestos hacia ella.

La discusin gira, como de costumbre, alrededor de esos famosos ratios financieros que sirven de poltica a las autoridades europeas y el FMI. Mientras que el gobierno griego ha logrado, con un esfuerzo fiscal sobrehumano, alcanzar un supervit presupuestario (antes del pago de la deuda y gastos financieros) de 1,5% en el ao 2016, las autoridades europeas han condicionado su nueva ayuda a partir de julio a un supervit primario del 3,5% a partir de 2018 y durante al menos veinte aos!

Hasta el FMI argument que este nivel de supervit era irreal, incluso contra-productivo. Pero en las ltimas semanas, el FMI ha cambiado totalmente su posicin. No slo apoya ahora el objetivo del 3,5% de supervit presupuestario sino que exige ms garantas. Y condiciona su apoyo al plan de rescate a la adopcin preventiva por parte del gobierno griego de medidas de austeridad adicionales, que se sumen a las ya previstas en el plan de rescate. Todas ellas deberan ejecutarse automticamente a la menor superacin del techo de gasto presupuestario.

Aunque el gobierno de Syriza ya ha subido el IVA al 24%, recortado en un 40% las pensiones, aumentado los impuestos, incluido sobre la tierra, creado nuevos impuestos sobre los automviles, las telecomunicaciones, los televisores, la gasolina, los cigarrillos, el caf, la cerveza, anunciado nuevos recortes de 5.600 millones en salarios pblicos, se niega a adoptar estas leyes preventivas que imponen nuevos recortes en los salarios y las pensiones pblicas y nuevos aumentos de impuestos.

En nombre de los ltimos restos de la soberana nacional de Grecia, exigir estas medidas, mientras que los ingresos del Estado son mejores de lo esperado no slo es extremista, es absurdo. Ninguna nacin puede dar su consentimiento a este tipo de dispositivos , dijo el ministro de Finanzas griego Euclides Tsakalotos, destacando el carcter antidemocrtico de las medidas exigidas.

No encontr apoyo entre sus homlogos europeos. Alemania hace de la presencia del FMI en el plan de rescate a Grecia condicin de su propia participacin y Berln est dispuesto a aceptar las condiciones impuestas por la institucin internacional. Sobre todo porque no le parecen exorbitantes. Todos los europeos estn alineados con la posicin alemana.

Esto no impide que haya diferencias entre el FMI y los europeos. Este fin de semana, la institucin internacional ha publicado nuevos documentos sobre la situacin financiera de Grecia. Como ya haba dicho en 2013, 2014, 2015, 2016, ha reafirmado que la deuda griega es explosiva. De acuerdo con sus clculos ms recientes, ascendera a 260% del PIB en 2060. Grecia no puede resolver su problema de endeudamiento. Atenas necesita un alivio sustancial de la deuda por parte de sus socios europeos para encontrar un nivel aceptable de servicio de la deuda, segn los documentos.

Era realmente necesario esperar los clculos del FMI hasta 2060 para afirmar que la deuda griega es insostenible? Hace mucho tiempo que lo es. Mientras que el nivel de deuda de Grecia era del 120% del PIB en 2010, ahora ha alcanzado el 180% del PIB. Es casi el doble de la produccin anual de la riqueza nacional. Durante aos, muchos economistas, cualquiera que fuese su orientacin, han pedido una reestructuracin radical o la cancelacin total de la deuda de Grecia. Condicin imprescindible, a sus ojos, para encarrilar econmicamente al pas.

Esto no impide que las autoridades europeas hagan odos sordos. En la reunin de 26 de enero, han negado el problema de nuevo ante los funcionarios del FMI. No hay ninguna razn para tales alarmas acerca de la situacin de la deuda griega, dice en un comunicado el Mecanismo Europeo de Estabilidad, encargado de la gestin de los fondos europeos en Grecia. Teniendo en cuenta las tasas ms bajas y los plazos ms largos concedidos a Grecia, la preocupacin, de acuerdo con los funcionarios de la UE, no es disminuir la presin o conceder ningn alivio a Atenas. La nica cosa que el gobierno griego debe hacer, repiten, es aplicar las dos terceras partes de las reformas que an no ha implementado.

Un pas agotado

La inoperancia de toda esta poltica de austeridad determinada por ciertos ratios financieros salta a los ojos. Los funcionarios europeos defienden su plan de rescate, se felicitan de la recuperacin en Grecia y de los excedentes presupuestarios conseguidos. Pero la situacin es diferente: estamos viendo, pasivos, el colapso silenciado de todo un pas.

Mientras que las previsiones esperan un repunte de la economa griega en 2016, con un crecimiento del 2,6% por lo menos, es probable que una vez ms no sea as. La pequea mejora a principios de ao se est revirtiendo. En los ltimos meses, parece incluso haberse estancado. Segn cifras de Markit publicadas el 1 de febrero, la actividad manufacturera registr en enero su mayor cada en 15 meses. La cada est relacionada tanto con la disminucin de la produccin como de los nuevos pedidos. Mientras que el aumento de los precios de importacin creci a su mayor nivel en 70 meses, sin embargo, las empresas reducen su precio de venta , explica el instituto econmico y financiero, sealando la cada del consumo y la ausencia de oportunidades fuera del pas.

En siete aos, el PIB de Grecia se ha reducido en un tercio. El desempleo afecta al 25% de la poblacin y al 40% de los jvenes entre 15 y 25 aos. Un tercio de las empresas han desaparecido en cinco aos. Los sucesivos recortes impuestos en nombre de la austeridad alcanzan a todas las regiones. No hay ni trenes ni autobuses en zonas enteras del pas. Ni tampoco ms escuelas. Muchas escuelas secundarias han tenido que cerrar en los rincones ms remotos por la falta de fondos. El gasto per cpita en sanidad disminuy un tercio desde 2009, segn la OCDE. Ms de 25.000 mdicos han sido despedidos. Los hospitales carecen de personal, medicamentos, de todo.

El coste humano y social de la austeridad no aparece en las tablas de Excel del Eurogrupo. Lo paga en efectivo la poblacin. Una quinta parte de la poblacin vive sin calefaccin o telfono. El 15% de la poblacin ha cado en la pobreza extrema desde un 2% en 2009.

El Banco de Grecia, que no es sospechoso de complacencia, hizo una evaluacin de la salud de la poblacin griega, en un informe publicado en junio de 2016. Las cifras son contundentes: el 13% de la poblacin est excluida de cualquier tipo de atencin mdica; el 11.5% no puede comprar las medicinas prescritas; un 24% tiene problemas de salud crnicos. Los suicidios, las depresiones, las enfermedades mentales registraron incrementos exponenciales. Peor an, mientras que la tasa de natalidad ha disminuido un 22% desde el inicio de la crisis, la tasa de mortalidad infantil casi se ha duplicado en pocos aos, hasta alcanzar el 3,75% en 2014.

Despus de siete aos de crisis, de austeridad, de planes europeos, el pas est agotado, financiera, econmica, fsicamente. La situacin sigue empeorando. Lo que ms necesitamos ahora es comida. Esto muestra que los problemas se refieren a la esencial y no a la calidad de vida. Esto es pura sobrevivencia, dice Ekavi Valleras, director de la ONG Desmos. Y es a este pas al que Europa exige asumir prcticamente solo a los refugiados que vienen a Europa.

Inicialmente, los observadores analizaron la intransigencia de los funcionarios europeos como un golpe poltico contra Syriza. Despus de dos aos de gobierno, despus del giro de 180 grados sobre el referndum de julio de 2015 y el nuevo plan de rescate, el gobierno de Alexis Tsipras est por los suelos ante la opinin pblica. Exigirle nuevas medidas de austeridad, ponerlo de nuevo contra la pared y forzar nuevas elecciones es la maniobra final para derrotarlo polticamente, hacerle pagar de una vez por todas la afrenta de 2015 y sustituirlo por un gobierno mucho ms aceptable.

Este escenario poltico no les parece realista a otros economistas. Creen que se est llegando al final de la gestin europea de la crisis griega. El ministro alemn de Finanzas, Wolfgang Schuble, que nunca ha ocultado su deseo de que Grecia salga del euro, pero que vio derrotada su lnea en julio de 2015, est ganando ahora, sealan estos analistas.
Poco a poco, los lderes europeos, cansados de un problema para el que no tienen solucin, se suman a su tesis. El FMI tambin est tratando de salir de la cinaga griega y tambin aboga por una salida de Grecia del euro, nica medida que podra dar oxgeno monetario al pas.

El problema es que nadie quiere aceptar la responsabilidad histrica de este fracaso y sus consecuencias. Excluir a un pas de la eurozona significa que la moneda nica no es irreversible, como se afirm en sus inicios. Otros, voluntariamente o no, podran seguir el ejemplo. Los financieros se preparan para hacer su agosto. La deuda griega es de nuevo objeto de intensas especulaciones, empujando las tasas de inters por encima del 7%.

Adems, todo el mercado europeo de bonos se ve afectado, empujando hacia arriba las tasas italiana, espaola, francesa a pesar de la intervencin del BCE.

La actitud de los dirigentes europeos y del FMI en las ltimas semanas es asombrosa, por que se inscribe en un retroceso histrico. Empujar a Grecia fuera del euro sin que quiera en lugar de la necesaria reestructuracin de su deuda, cuando las tensiones geopolticas nunca han sido mayores, cuando Donald Trump ataca explcitamente la construccin europea y apuesta por su descomposicin, parece incomprensible. La historia llama a la puerta, pero estos burcratas y tenderos no tienen respuesta. Como siempre desde el inicio de la crisis griega.

Martine Orange. Periodista econmica, ha colaborado con Le Monde y Tribune antes de unirse al equipo de Mediapart. Su ltimo libro es Rothschild une banque au pouvoir, Albin Michel, 2012.


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