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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-02-2017

Internet y el futuro de la economa cubana

Ricardo Torres
Progreso Semanal


Internet ha tenido importantes implicaciones para las economas y las sociedades en los ltimos 20 aos. Esta red ha venido a complementar los grandes desarrollos que se empezaron a producir en la electrnica despus de la Segunda Guerra Mundial. El avance de la computacin, el procesamiento avanzado de datos y el ordenador personal en los ochenta permitieron el despliegue de esta red, que ha transformado la vida de las personas y la actividad de las empresas. Hoy se ha convertido en el sector difusor del cambio tcnico hacia la economa y el resto de la sociedad.

Internet y otros desarrollos de similar corte son considerados tecnologas de uso general y multidimensional, una definicin en las ciencias sociales reservada para plataformas que cambian radicalmente la organizacin de la produccin y su localizacin. Por ejemplo, la creciente internacionalizacin de los servicios est soportada sobre la base de una recomposicin acelerada de su estructura en favor de los servicios tcnicos intensivos en conocimientos y los modos de prestacin que hacen uso de estas tecnologas.

En Cuba, como mnimo, se puede decir que desde hace ms de una dcada se vienen dando pasos importantes para asegurar un uso amplio de las tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC). La fundacin de la Universidad de las Ciencias Informticas (UCI), la construccin de varios Joven Club, la posibilidad de acceder a la telefona mvil, la conexin por cable de fibra ptica a Venezuela, la instalacin de zonas pblicas de acceso a Internet a travs de la tecnologa WIFI, la televisin digital y las pruebas piloto para llevar Internet a los hogares. Todos estos son hitos en ese camino. No obstante, los beneficios descritos anteriormente dependen de tres condiciones simultneas: universalidad en el acceso, calidad de la infraestructura y capacidades propias, tanto en trminos de capital humano como la existencia de organizaciones que sean capaces de aprovechar estas oportunidades.

En ese sentido, estamos avanzando al ritmo necesario? En acceso a Internet, Cuba tiene una de las tasas de penetracin ms bajas en el mundo, sobre todo desde los hogares. La Unin Internacional de las Telecomunicaciones (organismo de Naciones Unidas del que Cuba forma parte) la sita consistentemente en los ltimos peldaos en su ndice de Desarrollo de las TIC (IDT), que integra tres dimensiones: acceso, utilizacin y capacidades. En la edicin correspondiente a 2015, Cuba se situaba en el puesto 129, entre 167 pases analizados, ubicndola en una peor posicin que hace cinco aos. En cualquier caso, un puesto por debajo de su nivel de ingreso o el esfuerzo educativo realizado.

Otro problema, cunto de ese todava modesto despliegue va a parar a individuos o empresas de cualquier tipo que van a usarlas para mejorar su productividad? Probablemente demasiado poco. Es muy bueno que tengamos la posibilidad de hablar con nuestros amigos y familiares en cualquier parte del mundo, que un nmero creciente de cubanos desborde las redes sociales, pero eso en s mismo no har sostenible el despliegue de esas nuevas tecnologas. Las redes de trasmisin de datos para facilitar los pagos online, o el uso de tarjetas magnticas son aspectos prcticos de gran importancia.

En qu medida las empresas estatales, las cooperativas y los privados pueden tener acceso a Internet con fines comerciales? El poder transformador de estas plataformas depende de que toda la sociedad est conectada. Eso proporciona la escala y los incentivos necesarios para redisear procesos productivos completos. Existe correspondencia entre la formacin de profesionales en estas ramas y un lento despliegue de la red de redes y tecnologas asociadas? Muy posiblemente no. Cmo se podra pensar en mejorar el desempeo econmico sin abrazar estos desarrollos? Si se le preguntara hoy a un ejecutivo cubano sobre cloud computing, una buena parte se sorprendera.

El avance en las TIC ha aumentado la transportabilidad de los servicios, haciendo viable la prestacin transfronteriza. Estos mismos avances han facilitado la coordinacin de actividades internacionalmente dispersas, haciendo viable la inversin en el exterior para empresas de servicios, las que tambin han adquirido un mayor control sobre sus propios productos y procesos, haciendo rentable la presencia comercial ms all del mercado domstico. Asimismo, las TIC han reducido extraordinariamente el costo del procesamiento descentralizado de datos y su distribucin. Esto favorece el acceso a la informacin y su uso con fines productivos.

Otro elemento destacable es el alto nivel de complementariedad e impacto horizontal que han demostrado las TIC, incluyendo a Internet. Estas tecnologas, por sus caractersticas, han probado ser muy flexibles para ensamblarse con otras, lo que ha permitido disear formas completamente nuevas de hacer viejos procesos. Adems de ser en s mismo un sector relativamente importante en muchas economas modernas (TIC, software) su penetracin horizontal ha influido persistentemente en la eficiencia y productividad de otros sectores, incluso ayudando a crear ramas completamente nuevas. Estas plataformas exhiben potentes economas de redes o sea, mientras ms individuos las usan, ms tiles se vuelven para todos los usuarios.

Ellas funcionan mejor cuando existen posibilidades efectivas de complementarse con otras actividades, lo que requiere tanto la infraestructura fsica como las herramientas regulatorias correspondientes. Sectores enteros se estn redefiniendo en estos das, pinsese en los efectos (no siempre positivos) de Uber y Airbnb. Se habla de sharing economy. La mayor empresa de contenidos del mundo, Facebook, no crea ninguno ella misma; la mayor cadena hotelera, Airbnb, no es propietaria de ninguna habitacin; la mayor flota de taxis, Uber

Por supuesto que estos avances no estn exentos de problemas que deben ser atendidos adecuadamente, como la ciberseguridad o el uso inapropiado de datos privados de las personas y entidades. Se generan nuevos desafos para los gobiernos, mientras que amplios segmentos de la poblacin pueden ser afectados de mltiples maneras.

El mayor y mejor activo de Cuba es su gente, y este potencial no se va a liberar de espaldas a Internet. Es tambin un elemento de gran peso a la hora de atraer inversin extranjera. Ciertos aspectos de seguridad nacional son legtimos, pero seguramente es posible lograr un mejor balance que el que tenemos en la actualidad.

El uso masivo de estas tecnologas no es una moda pasajera del consumismo occidental del siglo XXI. Las TIC constituyen una plataforma tecnolgica esencial de esta poca, crecientemente integrada en las estructuras econmicas y sociales, y con impactos crecientes y horizontales. Han revolucionado la manera de interactuar entre las personas, la forma en que las empresas identifican a sus clientes y se comunican con ellos, y hasta cierto punto han democratizado y abaratado la visibilidad para un pblico global. Constituyen un ingrediente imprescindible de la prosperidad contempornea, y cualquier estrategia viable de desarrollo en el siglo XXI tiene que adoptarlas como tal.

Esta sera una de las conquistas de un pas que piensa en su porvenir. Un resultado al mismo nivel de lo que signific universalizar la educacin y la salud pblica en los ya lejanos aos sesenta en Cuba. Y sera un logro de esta generacin.

Fuente: http://progresosemanal.us/20170221/internet-futuro-la-economia-cubana/



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