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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-02-2017

A tan slo un paso de una guerra comercial global

Valentn Katasonov
Fundacin de la Cultura Estratgica


La crisis financiera de 2007-2009 termin de forma eficaz el proceso de globalizacin. El 2015 el comercio mundial se redujo en ms de 10% por primera vez desde el ao 2009. Nada como esto se haba visto desde la Gran Depresin de la dcada de 1930. Pero algunos polticos, figuras pblicas, analistas y periodistas siguen discutiendo acerca de la globalizacin como un proceso "objetivo y progresivo" a pesar que esta ya ha finalizado.

El mundo se ha embarcado en una nueva era. Una caracterstica importante en esta poca es el fortalecimiento del proteccionismo en el comercio y las inversiones internacionales, la fragmentacin del mercado global en zonas econmicas y comerciales e incluso el avance hacia la regulacin del comercio sobre bases bilaterales. Segn la Organizacin Mundial de Comercio durante el perodo entre octubre del 2015 y mayo del 2016 los pases del G-20 adoptaron 145 leyes dirigidas a fortalecer las barreras comerciales y ms de 1.500 de tales leyes han sido adoptadas desde el ao 2008. En total, segn estimaciones del reconocido economista britnico, Simon Evenett, hay cerca de 4.000 leyes y regulaciones proteccionistas en los libros por todo el mundo. Y los pases del G-20 que es donde se origina el 90 por ciento del comercio mundialson responsables del 80% de esas barreras comerciales.

Donald Trump salt gilmente a ese tren con sus lemas de campaa prometiendo revitalizar la debilitada posicin de Estados Unidos en el comercio mundial, sobre todo apoyndose en medidas proteccionistas.

En primer lugar, detener las negociaciones para la redaccin del Acuerdo para la Asociacin Trans-Atlntica entre EEUU y la UE y negarse a ratificar el ya firmado Acuerdo para la Asociacin Trans-Pacfico.

En segundo lugar, encontrar la manera de salirse del TLC o revisar completamente las condiciones de ese tratado con las otras partes (Canad y Mxico) en particular.

En tercer lugar, emplear acuerdos bilaterales para enmarcar las relaciones econmicas y comerciales de EEUU con el resto del mundo, al tiempo que simultneamente se aleja de la poltica de regulacin multilateral e incluso global del comercio mundial (al punto que Estados Unidos est al borde de negarse a participar en los trabajos de la Organizacin Mundial de Comercio).

En cuarto lugar, revisar completamente las condiciones en que EEUU comercia y se relaciona econmicamente con China: incrementando el nivel tpico de los derechos de importacin de productos chinos en un promedio de 45% y adoptar medidas proteccionistas en relacin con lo que se conoce como la guerra de las divisas de Beijn (el yuan artificialmente dbil en relacin con el dlar estadounidense).

Obviamente, la agresiva y frontal prosecucin de tal programa podra no solo tensar las relaciones con muchos de los socios comerciales de Washington, sino que podra incluso desatar una guerra comercial. En junio del ao pasado, el actual presidente de EEUU se refiri a las relaciones econmicas chino-norteamericanas diciendo que "nosotros ya estamos en guerra comercial y la estamos perdiendo malamente". En la primavera del 2017 es posible que oigamos acerca de las primeras medidas prcticas para restructurar o "ajustar" la poltica del comercio internacional de Washington.

Los mantras proteccionistas de Trump ya estn teniendo eco en todo el mundo. Los socios comerciales de EEUU ya estn considerando medidas de represalia. Se trata principalmente de pases con los que EEUU tiene el ms grande desequilibrio comercial. En 2015, EEUU tena el dficit ms grande con los siguientes socios comerciales: (en miles de millones de dlares) China, 3657; Alemania, 742; Japn, 686; Mxico, 584; y Vietnam, 309. La actualmente astronmica suma de reservas internacionales de China es la cara oculta del activo supervit con EEUU que China ha estado aumentando ao tras ao. Durante los 15 aos en su condicin de miembro de la OMC, China ha acumulado un balance favorable de 35 billones de dlares en su comercio con EEUU.

Las llamas de una guerra comercial global podran estallar incluso antes que Donald Trump se mueva dentro de la Oficina Oval. El 11 de diciembre de 2016 se cumplieron 15 aos del ingreso de China en la OMC. De acuerdo con los trminos de ese acuerdo a China se le otorgara la condicin de "economa de mercado" a no ms tardar del 11 de diciembre del 2016. Esta condicin an no se ha materializado. De acuerdo con las normas de la OMC los pases miembros de esta organizacin pueden tomar medidas para proteger sus mercados de los productos exportados desde pases que no son "economas de mercado". La idea es que pases que no hayan obtenido la denominacin "economa de mercado" estn estimulando sus exportaciones de una manera u otra. Esto incluye diferentes tipos de subsidios estadales, incluyendo una variedad subrepticia como rebajas fiscales. La OMC considera a las empresas de propiedad pblica con mucha suspicacia. Y eso se aplicara a una gran parte de los exportadores chinos. Con el propsito de protegerse de tales pases, los miembros "civilizados" de la OMC tienen el derecho de imponer tasas anti-dumping que algunas veces son ms altas que las tarifas regulares. La OMC no toma la decisin de reconocer la condicin de "mercado" de una economa de manera centralizada, sino que es tomada por los pases miembros de manera individual o grupos de pases. Sin embargo, Beijn cree que bajo las condiciones del acuerdo de adhesin de 2001, despus del 16 de diciembre de 2016 todos los miembros de la OMC deben ajustar sus relaciones con China tomando en cuenta el hecho que ahora se trata de una "economa de mercado". En otras palabras, es un mecanismo para hacer cumplir esta disposicin de forma automtica.

A principios de esta dcada, la Unin Europea dej en claro a Beijn que China todava estaba muy lejos de ser una "economa de mercado". Y en el transcurso de esos aos la UE, fuera de todos los socios comerciales de China, mantuvo el nivel ms alto de imposicin de tasas anti-dumping contra productos provenientes de China, especialmente contra productos de la industria del acero. El ao pasado, Bruselas repetidas veces ha declarado que la economa china todava est lejos de ser una "economa basada en el mercado" y que por lo tanto no puede haber ningn cuestionamiento de que China no reciba automticamente su anhelado status. Actualmente, la UE tiene en vigor 68 medidas anti-dumping, 51 de las cuales se aplican contra productos chinos. Estos impuestos pueden sobrepasar el 65% y son aplicados a una amplia gama de productos, desde productos de acero hasta paneles solares.

Por lo tanto, las tensiones estn aumentando no solo en las relaciones entre Beijn y Washington, sino tambin con Bruselas. El verano pasado la Asociacin Europea de Productores de Acero (EUROFER) public una declaracin muy emotiva en la cual una vez ms exigi que los pases europeos bajo ninguna circunstancia reconocieran a China como una economa de mercado. Esta asociacin sostiene que desde el ao 2008 la industria europea del acero ha perdido alrededor de 85.000 puestos de trabajo, lo que equivalea ms del 20% de la fuerza de trabajo. Segn EUROFER durante los ltimos 18 meses China ha duplicado sus exportaciones de acero laminado a la UE. El informe de EUROFER incluye una evaluacin no slo de la industria del acero, sino tambin de toda la economa de la UE: debido al aumento de las importaciones de productos chinos, la UE podra perder hasta 35 millones de puestos de trabajo en 25 sectores a partir del mes de diciembre del 2016.

Sin embargo, no hay consenso dentro de la propia UE sobre cmo proceder en relacin con China. En particular, pases como Espaa e Italia se oponen categricamente a otorgar a China la condicin de "economa de mercado". Alemania est a favor, pero tiene algunas reservas. Gran Bretaa est tambin a favor (sin reservas), aunque ahora nadie en la UE est interesado en su opinin. Algunos burcratas de la UE estn dispuestos a aceptar la transicin automtica de China a esta nueva categora pero reservndose el derecho de recurrir a tasas anti-dumping contra productos chinos en "casos excepcionales". Los representantes de la industria de metales no ferrosos de la UE aceptaran otorgar a China su nuevo status solo si esta acepta el requisito de eliminar su "capacidad excesiva" para producir metales no ferrosos. La Comisin Europea estaba dispuesta a permitir que China recibiera automticamente su nuevo status el 11 de diciembre, pero el Parlamento Europeo de manera inesperada se opuso en el mes de mayo pasado cuando propuso una dura resolucin contra China en relacin al carcter de la economa china.

Beijn a su vez, est tratando de alentar a la UE para que tome decisiones que sean favorables hacia China. A veces emplea la zanahoria (por ejemplo, reduciendo la "capacidad excesiva" en la industria del acero) y otras veces el palo: Europa debera pensarlo dos veces antes de tomar una decisin final respecto de la economa de mercado china como lo advirti la agencia estatal de noticias Xinhua a raz de la resolucin del Parlamento Europeo.

Washington tambin est tomndole el pulso a este argumento. Actualmente China y EEUU son socios comerciales ms o menos de la misma envergadura para la UE. As que si la UE, de hecho, reconoce el status de economa de mercado de China, eso quitara el ltimo obstculo para la expansin china sobre Europa. Y la posicin comercial de EEUU en el mercado europeo va a tomar un giro hacia peor.

Este es actualmente un momento tranquilo del ao para la poltica en Washington. Europa se ha quedado sola para hacer frente a China y tendr que tomar sus propias decisiones en torno al status de la economa china. Sin embargo, aunque Bruselas emita su veredicto con apoyo poltico del presidente norteamericano aun as tendr que enfrentar elegir entre una mala y otra muy mala opcin. Cualquiera de las dos desatar una gigantesca guerra comercial (global). Teniendo en cuenta la mentalidad de los burcratas de la UE, sospecho que se demorarn en tomar esta crucial decisin durante un lapso indefinido. Por lo tanto, la UE es muy posible que oficialmente reconozca el status de economa de mercado de la economa de China pero, con la clusula de que "en casos excepcionales" continuar recurriendo a las tasas anti-dumping contra los productos chinos.

Creo que en el prximo verano, cuando Trump haya empezado a ejecutar acciones prcticas en varios frentes, incluyendo la labor fundamental de reestructurar las normas que regulan el comercio mundial, este confuso receso en la relacin chino-europea habr llegado a su fin. Es probable que sea seguido por un fuerte estallido en el comercio y la relacin econmica entre la UE y China, que se intensificar en una guerra comercial sin cuartel.

Puntos candentes aislados de guerra comercial que estn comenzando a arder en diferentes partes del mundo, podran rpidamente converger en una sola conflagracin blica comercial global.

P.D.- El Congreso de EEUU cre la Comisin Econmica y de Seguridad EEU-China para dotarse de asesoramiento e investigacin. El 16 de noviembre de 2016 dio a conocer su informe anual, de 550 pginas. Para resumir en pocas palabras el contenido del informe, su conclusin es clara: China an no califica para el status de "economa de mercado".

Fuente: http://www.strategic-culture.org/news/2016/12/12/only-one-step-away-from-global-trade-war.html

Traducido para el CEPRID (www.nodo50.org/ceprid) por Mara Valds  


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