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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-03-2017

La crisis entre Mxico y Estados Unidos, una nueva oportunidad para el maz mexicano?

Paulina Villegas
New York Times


Mazorcas de maz palomero en la comunidad de Choteje, en Estado de Mxico Credit Rodrigo Cruz para The New York Times

CIUDAD DE MXICO Desde hace algunas semanas, la tensin diplomtica entre Estados Unidos y Mxico ha visto resurgir tanto en el plano poltico como el social a un antiguo protagonista de la relacin bilateral: el maz. O ms bien la altsima dependencia comercial de Mxico con su vecino del norte, de donde importa hoy la mayor parte de este grano, eje de su gastronoma y de su vida cotidiana.

Se calcula que un mexicano consume al ao un promedio de 90 kilogramos de tortillas la base del taco, la quesadilla y las infinitas variaciones de la comida callejera en Mxico y eso es solo uno de los productos que se elaboran con el maz.

Antes de la firma del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte, apenas el 20 por ciento del maz que consuman los mexicanos era importado, seala Amalio Santa Cruz, profesor investigador del Colegio de Posgraduados y especialista en maz. Con la entrada en vigor del TLCAN en 1994 ese porcentaje se duplic, y en algunos casos, como en el del maz que se usa para hacer palomitas, esa proporcin llega a superar el 90 por ciento.

El 23 de febrero, el secretario de Relaciones Exteriores de Mxico, Luis Videgaray , le dijo a los diputados en una reunin privada que si Estados Unidos decida poner aranceles a las exportaciones mexicanas, el gobierno podra responder con una medida similar sobre productos agrcolas como el maz, algo que dolera especialmente a productores de estados como Iowa o Texas, que cada ao exportan unos 95 mil millones de dlares de maz a Mxico.

En la misma semana, el titular de la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin de Mxico (Sagarpa), Jos Calzada, le dijo a los medios que estaban evaluando la posibilidad de aumentar las importaciones de maz desde Argentina y Brasil en caso de un escenario comercial adverso con Estados Unidos.

La salida de la crisis diplomtica y sus derivaciones comerciales an son inciertas.

Pero para Rafael Mier, un ciudadano de la capital mexicana obsesionado hace aos con recuperar el valor histrico y cultural del maz nativo y la biodiversidad mexicana, esta crisis poltica presenta una oportunidad insospechada para recuperar, al menos parcialmente, la produccin del maz palomero, la raza nativa de maz ms antigua.

Y es que Mier cree que el momento actual obliga a los mexicanos a cuestionarse si fue una buena decisin haber dejado por completo el lugar donde proviene el maz y perder la capacidad de producirlo aqu mismo, donde es ms accesible y cercano. En ese sentido, dice, tal vez sea momento de dejar de ver la produccin de maz solo desde una visin comercial y empezar a verlo como un asunto de bienestar nacional, de los beneficios que otorga a pequeos productores y regiones productoras.

La herencia de las palomitas

Mier inici hace ms de un ao un proyecto para preservar y promover la cultura del maz y la tortilla en Mxico, primero mediante la bsqueda de productores del maz palomero, el ms antiguo de las 59 razas nativas del pas.

El maz es el alimento mas importante que nos ha nutrido, dice Mier. Es el cultivo predominante en el mundo, y las palomitas son la primera forma en que se consumi.

Una hiptesis histrica sugiere que, dado que la alfarera data solo de 4000 aos y el maz aparece hace aproximadamente 8000 aos en el centro de Mxico, antes de poder hervirlo con la ayuda de sartenes y otros utensilios, como lo hacen casi todos los hogares mexicanos, los aztecas pudieron haber utilizado la tcnica de reventar al maz con calor para consumirlo.