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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-03-2017

La mtica ruta 40 y la zona de Cuevas de las Manos amenazadas por la minera a cielo abierto

Fundacin Flora y Fauna
Ecoportal


La empresa minera Patagonia Gold obtuvo de la Secretara de Minera de la provincia de Santa Cruz el permiso de exploracin minera, en las cercanas del sitio Cueva de las Manos, a la orilla de la ruta 40, dentro de la Estancia Cueva de las Manos, que fuera adquirida por la Fundacin Flora y Fauna para ampliar el Parque Nacional Patagonia.

El rea de exploracin minera ya haba sido declarada anteriormente paisaje protegido con una extensin de 101.790 hectreas y monumento histrico nacional, protegiendo el entorno del ro Pinturas de actividades extractivas o que pudieran daar los mltiples yacimientos arqueolgicos, por lo que el permiso resulta ilegal. En lo administrativo, tambin existen falencias en la forma en que fue evaluado, ya que el permiso fue otorgado sin haberse realizado la evaluacin de impacto ambiental que exigen las leyes ambientales nacionales y provinciales, habiendo sido analizada la propuesta nicamente dentro del mbito de la Secretaria de Minera, sin audiencia publica ni intervencin del municipio de Perito Moreno. Cabe aclarar que la empresa Patagonia Gold tiene como socia a la empresa Formicruz (empresa minera perteneciente a la provincia de Santa Cruz), con lo cual la autoridad de aplicacin podra no estar libre de intereses contrapuestos.

Creemos que el sitio Cueva de las Manos y su entorno, con ms de 70 yacimientos arqueolgicos de similar valor, deben ser un bien pblico administrado por un equipo independiente del poder minero, con autoridad para proteger no solo las pinturas, sino tambin la riqueza de la naturaleza y el paisaje cultural enmarcado en 10.000 aos de historia de presencia humana.

Adems de su inobjetable valor arqueolgico e histrico, el sector Cueva de las Manos es hoy uno de los 8 portales tursticos de un novedoso destino regional, denominado Circuito Binacional Parque Patagonia. Se trata de un recorrido que circunvala las reas protegidas de Argentina y Chile, recorriendo escenarios de gran belleza paisajstica, que conecta las localidades de Perito Moreno, Bajo Caracoles, Lago Posadas, Cochrane, Pto. Bertrand, Guadal, Chile chico y Los Antiguos. Sin duda, una gran oportunidad ecoturstica para la zona norte de la provincia de Santa Cruz que ayudar a fortalecer desarrollo local de esas comunidades.

La exploracin y futura explotacin minera sobre ruta 40 no solo pondr en riesgo los valores arqueolgicos, histricos y paisajsticos de un rea nica de nuestro pas, sino que adems afectar irremediablemente al nuevo destino ecoturstico emergente, que promete un desarrollo sustentable para las localidades vecinas.

Detalle de los acontecimientos mineros y sus impactos

A fines de octubre del 2016, la empresa Patagonia Gold obtuvo un permiso de la Secretara de Minera de la provincia de santa Cruz para realizar perforaciones dentro de la estancia Cueva de las Manos con el fin de revelar la existencia de minerales. Estas perforaciones se encuentran muy cercanas y fcilmente visibles desde la emblemtica ruta 40, a mitad de camino entre el sitio de Patrimonio Mundial de la Humanidad Cueva de las Manos y la ciudad de Perito Moreno. Adems, como toda la zona, se trata de un rea de gran riqueza arqueolgica en donde se han identificado numerosos restos arqueolgicos de alto valor de conservacin.

Si la exploracin arroja como resultado la existencia de oro en concentraciones rentables para la empresa, su extraccin solamente sera factible en un emprendimiento minero a cielo abierto, a la vista de todo visitante que quiera conocer el Sitio Cueva de las Manos, y con el dao irreversible que tal actividad generara en el paisaje y los yacimientos arqueolgicos existentes en el rea.

Los impactos de la minera sobre el medio donde se realiza son ampliamente conocidos y probados: devasta la superficie, cambia rotundamente la morfologa del terreno, genera grandes cantidades de material estril, presenta riesgos por contaminacin por cianuro, el entorno pierde su atraccin escnica y son irremediables no solamente por la destruccin del paisaje y por ser perfectamente visible desde la ruta 40, sino por el dao irreparable en trminos de preservacin de reas de inters arqueolgico en una zona nica y por el impacto que genera el trnsito constante de vehculos de gran porte que romperan el potencial turstico.

El rea representa uno de los ms valiosos yacimientos arqueolgicos del pas, a la vez que es, despus del glaciar Perito Moreno, la atraccin turstica ms importante de la provincia de Santa Cruz, siendo uno de los faros que hacen reconocida a la provincia ante el mundo.

Cronologa - antecedentes

A partir del ao 2012 la Fundacin Flora y Fauna viene adquiriendo propiedades para ser donadas al Estado Nacional e incorporadas al sistema de reas protegidas como parques nacionales. Este proyecto cuenta con el inters y el aval de la Administracin de Parques Nacionales, a la vez que promete contar con reconocimiento a nivel internacional.
El 21 de enero de 2015 por Ley 27.081, se crea el Parque Nacional Patagonia de 52.810 hectreas, de las cuales 34.000 hectreas han sido donadas por la Fundacin.

A mediados de 2015 la propiedad conocida como estancia Cueva de las Manos (o estancia Los Toldos o La Elisa) que contiene el sitio Cueva de las Manos, es ofrecida a la Fundacin Flora y Fauna para su compra. Con el aval de las autoridades mximas del ministerio de Turismo de la nacin y el conocimiento de autoridades provinciales y del municipio de Perito Moreno, la Fundacin Flora y Fauna Argentina adquiere la estancia Los Toldos de 24.000 hectreas, con el mandato de su posterior donacin la administracin de Parques Nacionales para su preservacin a perpetuidad mediante su declaracin como Parque Nacional . Era difcil de creer que esta joya se hubiera mantenido en manos privadas a pesar de todos los reconocimientos de la UNESCO. Una vez adquirida la propiedad, se iniciaron las negociaciones con Parques Nacionales y el municipio para asegurar de esta manera su administracin en el largo plazo.

Amenaza minera

Con fecha 10 de mayo de 2016, y habiendo recibido notificacin de la posible explotacin minera dentro de la propiedad recientemente adquirida, la Fundacin Flora y Fauna manifiesta formalmente su oposicin a la solicitud de permiso de cateo presentada por la empresa Patagonia Gold SA por considerar que dicha actividad repercutir negativamente en la zona y adems infringe la normativa relacionada con la evaluacin del impacto ambiental. Esta solicitud ha sido rechazada por la Secretara de Minera de Santa Cruz, y la apelacin a la misma an no ha sido resuelta. Por otra parte, la Fundacin solicit se declare la nulidad de la resolucin que aprob la evaluacin de impacto ambiental presentada por la empresa minera, por considerar que el procedimiento desconoci la aplicabilidad de numerosas normas ambientales, y apel la resolucin de la secretara que otorg el permiso de exploracin a fines de octubre de 2016.

Es importante destacar que la empresa Patagonia Gold SA ha ingresado a la estancia sin autorizacin en al menos dos oportunidades, dejando atrs el suelo removido y algunas marcas en terreno preparatorias para la futura exploracin. Este accionar le gener la radicacin de una accin penal por parte de la Fundacin, que todava est en trmite, y la aplicacin de una multa por parte de la Secretara de Minera que fue subsanada por la empresa.

A fines de octubre de 2016 la Secretara de Minera otorga finalmente el permiso de exploracin a la empresa Patagonia Gold SA, sobre 6 puntos muy prximos a la ruta 40 y sobre un rea de amplia riqueza arqueolgica. La exploracin se encuentra, adems, a 18 km de la Cueva de las Manos y menos de 7 Km de la Cueva Grande del Arroyo Feo, ambos sitios de gran valor histrico y arqueolgico, adems de la afluencia turstica que atraen.

En cuanto su declaracin como paisaje protegido, la ley 3394 establece una proteccin para toda el rea comprendida por el ro Pinturas, incluida la Cueva de las Manos, incluyendo no slo los bienes arqueolgicos sino tambin el paisaje, con una definicin amplia del mismo. Resguarda especficamente la cuenca media e inferior del ro Pinturas y afluentes, dividiendo el rea en una zona ncleo,y un rea de transicin. Segn estudios catastrales recientes, los 6 puntos de exploracin minera se encontraran dentro del rea ncleo, donde no est permitido ningn tipo de extraccin.

Al presentarse la amenaza minera en el sitio, la Administracin de Parques Nacionales, respondi inmediatamente declarando de inters institucional -mediante Resolucin del 9 de Noviembre de 2016-, a la propuesta de donacin de la estancia Cueva de las Manos o tambin conocida como Los Toldos (incluyendo la Cueva de las Manos) para que forme parte del sistema nacional de reas protegidas, ya que implica la mxima proteccin legal e institucional posible para este sitio UNESCO.

La incorporacin del establecimiento Cueva de las Manos a un rea protegida con la categora de parque, la pondr definitivamente al resguardo de industrias extractivas como la minera, permitiendo el desarrollo de las comunidades aledaas dentro de un modelo sustentable en lo econmico, social y ambiental, evitando posibles intereses mezquinos que olviden un mejor presente para sus ciudadanos y la obligacin de cuidar lo que les pertenece a las generaciones venideras.

Conclusiones

El debate pblico y la prioridad de los gobernantes, legisladores y jueces, deber ser puesta en Cueva de las Manos y el Caadn del Rio Pinturas y el acceso al prometedor Circuito Binacional Parque Patagonia como opcin de desarrollo sustentable para las comunidades vecinas.

La solucin propuesta por la Fundacin Flora y Fauna Argentina es que la tierra toda la Estancia se convierta en Parque Nacional, y que el sitio Cueva de las Manos contine siendo administrado por el Municipio de Perito Moreno bajo la figura de Parque Provincial. La Fundacin Flora y Fauna Argentina reconoce que es el Municipio de Perito Moreno, la provincia de Santa Cruz y la Nacin quienes deben delinear y definir la mejor solucin en el largo plazo, de nuestra parte slo podemos ofrecer las tierras en donacin para el bien comn y el disfrute de los valores extraordinarios a las generaciones futuras.

Fuente: http://www.ecoportal.net/Eco-Noticias/La-Mitica-Ruta-40-y-la-Zona-de-Cuevas-de-las-Manos-Amenazadas-por-Mineria-a-Cielo-Abierto



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