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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-03-2017

Otro pueblo de El Salvador rechaza un proyecto minero

Aruna Dutt
IPS


Un mural en Cinquera, en el departamento de Cabaas, en El Salvador, durante la campaa para la consulta popular del 26 de febrero de 2017. Crdito: Aruna Dutt/IPS.

CABAAS, El Salvador, 2 mar 2017 (IPS) - Los ciudadanos de la municipalidad salvadorea de Cinquera, en el norteo departamento de Cabaas, se opusieron a un proyecto minero de forma contundente. El voto favorable de 98 por ciento de los consultados lo convirti en el quinto territorio libre de minera de El Salvador.

Las compaas mineras tienen un vasto campo con grandes extensiones en otros pases, y muchas veces necesitan usar leyes comparadas de otros pases para poder aplicar sus prcticas en El Salvador., explic a IPS el fiscal para la Defensa de los Derechos Humanos, William Iraheta.

Este es el pas ms pequeo de Amrica Central, con 6,3 millones de habitantes, pero tambin el de mayor densidad, con 300 por kilmetro cuadrado. Tambin es el cuarto pas ms vulnerable al cambio climtico, segn GermanWatch, con 95 por ciento de la poblacin en zonas de alto riesgo de desastres.

El gobierno nacional declar en 2016 una emergencia hdrica. El Ministerio de Ambiente y de Recursos Naturales concluy que solo dos por ciento del agua superficial es apta para consumo humano y para el crecimiento de la vida acutica.

Actualmente, la poblacin de zonas rurales pagan a empresas privadas para recibir agua embotellada. La crisis ambiental y la contaminacin del agua, dos tercios de la cual procede del ro Lempa, son consecuencia de las prcticas dainas de las mineras del noreste de El Salvador.

La demanda de la compaa canadiense Pacific Rim y de la contaminacin del ro San Sebastin son los ejemplos ms visibles de ese legado de destruccin.

Entre 1998 y 2003, se habilitaron 29 licencias de exploracin a varias compaas, siendo la principal Pacific Rim, adquirida en 2013 por la corporacin australiana-canadiense OceanaGold.

Pero el gobierno le neg los permisos a Pacific Rim para operar la mina de El Dorado porque no cumpla con los requisitos ambientales y esta respondi en 2009 entablando una demanda por 77 millones de dlares a travs del Centro Internacional para la Resolucin de Disputas sobre Inversiones, del Banco Mundial.

La demanda se bas en las disposiciones del Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Amrica Central y Repblica Dominicana y en la Ley de Inversiones de El Salvador.

Finalmente, el Estado gan el litigio en octubre de 2016, pero tras gastar millones de dlares en su defensa y, sin embargo, Pacific Rim/OceanaGold todava no ha pagado.

Pero ese triunfo no merma la lucha del pueblo salvadoreo en defensa del ambiente.