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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-03-2017

Los gobiernos radicales ayer y hoy

Manuel Salazar S.
Punto Final


Tras varias dcadas de opacidad, el Partido Radical est renaciendo de la mano de un periodista y socilogo que obtuvo gran popularidad como conductor de noticieros en la televisin. Aunque no milita en el PR, Alejandro Guillier parece encarnar los sentimientos de esa fuerza poltica que, sin definiciones ideolgicas claras, salvo el laicismo, se irgui desde el norte a mediados del siglo XIX para gobernar Chile entre 1938 y 1952, apoyada por los partidos de Izquierda e incluso por sectores liberales de la derecha.

En 1858, Pedro Len Gallo, patriarca radical, iz banderas de rebelin para oponerse a la pena de azotes. Su actitud prendi en una fraccin del Partido Liberal y esto dio origen al Partido Radical. Luego, sucesivas insurrecciones contra la oligarqua apuntaron a reformar la Constitucin de 1833 y a construir un sistema ms democrtico y anticlerical. En ese camino, los radicales se vincularon con la Masonera y fundaron los primeros cuerpos de bomberos, espacios sociales que le sirvieron para forjar la unidad de sus militantes. Desde la guerra civil de 1891, y a lo largo del rgimen parlamentario, los radicales fueron los principales impulsores de la Alianza Liberal que, enfrentada a la Coalicin Conservadora, se disputaron el poder hasta 1925. Fue en aquellos aos, bajo las tensiones de la llamada cuestin social, que el viejo liberalismo manchesteriano de los radicales abri paso a la incorporacin de corrientes socialistas encabezadas por Valentn Letelier, uno de los principales promotores del llamado capitalismo de Estado que llev a los radicales, en los aos siguientes, a convertirse en el intrprete de la emergente clase media.

Hasta la primera dcada del siglo XX se conceba al Estado como un guardin del orden pblico, que deba abstenerse de intervenir en los asuntos econmicos y sociales, idea que fue cuestionada por lderes radicales como Valentn Letelier y Eliodoro Yez, entre otros. Arturo Alessandri Palma, en su primer gobierno, insisti sin xito en que el Estado tuviera mayor protagonismo. La Constitucin de 1925, sin embargo, obra de ese mandatario, otorg al Estado amplias facultades en la planificacin de la economa, en la cautela del bien comn, en el derecho al trabajo, en el seguro social, en la salud pblica y en la educacin.

Durante la dictadura de Carlos Ibez (1927-1931) se organiz el aparato estatal. Se cre el Ministerio de Fomento y diversas direcciones generales y superintendencias. Tambin se ampli la burocracia para asumir las nuevas funciones del Estado. Surgieron la Superintendencia del Salitre y Yodo, el Consejo de Fomento Salitrero, el Instituto de Crdito Industrial, el Consejo de Fomento Carbonero, la Caja de Colonizacin Agrcola, la Lnea Area Nacional, la Contralora General de la Repblica, la Oficina del Presupuesto, el Consejo Nacional de Finanzas y la Tesorera General de la Repblica.

Luego de la gran depresin de 1929, se pens en el colapso del capitalismo y se acentu el papel del Estado. En la Repblica Socialista -junio a septiembre de 1932- se organiz lo que se ha llamado Estado Benefactor: se cre el Comisariato General de Subsistencias y Precios, encargado de adquirir, distribuir y fijar los precios de los artculos de primera necesidad; se suspendieron los lanzamientos de arrendatarios morosos; se dispuso gravar las grandes fortunas y crearon empresas estatales encargadas de la produccin.

Los radicales se aliaron con socialistas y comunistas en 1937 y crearon al Frente Popular. El PR se transform en la principal fuerza poltica, llevando sucesivamente a La Moneda a Pedro Aguirre Cerda (1938-1941), Juan Antonio Ros (1942-1946) y Gabriel Gonzlez Videla (1946-1952).

La eleccin de Pedro Aguirre Cerda, fue trascendental: los partidos oligrquicos perdieron por primera vez una eleccin presidencial. Se inici un largo periodo de gobiernos radicales sustentados en alianzas con otros partidos. Profesor y abogado, Aguirre Cerda -que gan al empresario Gustavo Ross Santa Mara por poco ms de cuatro mil votos- haba sido diputado por San Felipe y Santiago, senador por Concepcin y ministro del Interior en el primer gobierno de Arturo Alessandri. Era masn y le apodaban Don Tinto porque era dueo de una via. Poco despus de asumir, la noche del 24 de enero, hubo un terremoto con epicentro en Chilln que asol gran parte de la zona central dejando ms de 30 mil muertos. Aguirre Cerda propuso la creacin de la Corporacin de Fomento de la Produccin (Corfo), un fondo de inversin que permitiera impulsar la industrializacin y que ayudara a la reconstruccin en las provincias devastadas. Bajo el alero de la Corfo nacieron la Empresa Nacional del Petrleo (Enap); la Empresa Nacional de Electricidad S.A. (Endesa); la Compaa de Acero del Pacfico (CAP); y la Industria Azucarera Nacional (Iansa).

El mandatario enferm de tuberculosis, dimiti en noviembre de 1941y muri quince das despus.

LA SOLEDAD DE

JUAN ANTONIO RIOS

El Frente Popular, rebautizado como Alianza Democrtica, eligi a un miembro del ala conservadora del Partido Radical como candidato a la Presidencia: el abogado Juan Antonio Ros Morales, severo crtico de Aguirre Cerda, gan los comicios de febrero de 1942 con 55,7% de los votos. Su gobierno ensay una especie de nuevo parlamentarismo, con reiterados gabinetes que tuvieron corta duracin. Hombre autoritario, amigo del general Ibez, el presidente se defini como centrista, se pele con el PC por no querer romper relaciones con el Eje -Alemania, Italia y Japn-, y con los socialistas, que lo acusaban de condescendencia con los empresarios y de no promover leyes en beneficio de los obreros. El mismo Partido Radical le present en 1944 una serie de propuestas que para Ros resultaron inadmisibles: romper con la Espaa franquista, reconocer a la Unin Sovitica y formar un gabinete totalmente radical. El rechazo del mandatario provoc la salida de los radicales del gobierno.

Aquejado por un cncer, Juan Antonio Ros renunci y su ministro del Interior, Alfredo Duhalde Vsquez, ejerci como vicepresidente hasta la muerte del mandatario el 27 de junio de 1946.

Por segunda vez en cinco aos, el pueblo acudi a las urnas para elegir presidente. Los candidatos fueron Gabriel Gonzlez Videla, por el PR; Eduardo Cruz-Coke por los conservadores; Bernardo Ibez por el PS, y, Fernando Alessandri Rodrguez, por los liberales. Se impuso GGV con 40% de los votos frente al 29% de Cruz-Coke y el 27% de Alessandri. Gonzlez Videla fue ratificado por el Congreso y form su gabinete con liberales, radicales y comunistas.

Al poco tiempo se efectuaron comicios municipales y los comunistas consiguieron un notorio crecimiento. Como consecuencia, los liberales se retiraron del gobierno. Meses despus, presionado por las huelgas y por Estados Unidos, con apoyo de los dems partidos, salvo una faccin falangista y otra socialista, GGV dict la Ley de Defensa Permanente de la Democracia -conocida como Ley Maldita- que expuls al PC de la legalidad, persigui a ese partido y elimin a ms de 20 mil ciudadanos acusados de comunistas de los registros electorales. Se multiplicaron las protestas sociales, se fragu una rebelin militar conocida como El complot de las patitas de chancho y se impuso una severa poltica de austeridad diseada por el ministro de Hacienda, Jorge Alessandri. As, a comienzos de los aos 50, se esfum el escaso capital poltico que restaba a los radicales.

El PR pareca decidido a apoyar la industrializacin desde el inicio de sus gobiernos. Sin embargo, ello se efectu con mucha prudencia y vacilaciones. La opcin industrial pareci ms dinmica en el periodo de Gonzlez Videla, quien incluso lleg a hablar de una revolucin industrial. Al inaugurar la usina de Huachipato, en 1950, afirm: Acero, electricidad, petrleo y fundicin de minerales son las bases granticas en que descansar el futuro econmico de la nacin. Pero es en la intervencin del Estado en la economa donde el PR hizo un aporte importante al desarrollo. La Corfo fue el eslabn principal. Juan Antonio Ros, sin embargo, en 1944 sostuvo que la Corporacin, por su propia naturaleza, slo debera abordar la realizacin de aquellas empresas que, por su trascendencia, escapan a las posibilidades de la iniciativa y los capitales particulares. En 1950, GGV tambin relativiz el proceso al definir lo que era la planificacin para su gobierno: La planificacin de la accin estatal no significa, como algunos pretenden creerlo, agudizar la intervencin del Estado en la economa, ni mucho menos socializarla. Planificar es simplemente reducir la poltica econmica del gobierno a una pauta clara y determinada.

El problema de la educacin y su impacto sobre el desarrollo fue planteado desde el comienzo por los gobiernos radicales. El lema de Aguirre Cerda fue Gobernar es educar y en su periodo se fundaron cerca de mil nuevas escuelas.

Juan Antonio Ros cre la Universidad Tcnica del Estado, en 1947, que algo pali la falta de ingenieros y de tcnicos. Tambin puso en marcha los liceos experimentales y mixtos.

LA PRUDENCIA RADICAL

Muchos esperaban que desde el gobierno del Frente Popular surgiera un discurso muy ideologizado en favor del pueblo trabajador. Pero no fue as. Una muestra de la prudencia del radicalismo se encuentra en la carta que Aguirre Cerda dirigi a los propietarios agrcolas en marzo de 1939, respondiendo a la inquietud de stos ante el movimiento campesino que buscaba crear sindicatos. Durante el gobierno de Ros, en tanto, el lenguaje hacia los trabajadores fue aun menos movilizador. El radicalismo quera impedir despertar las reivindicaciones obreras. En su discurso del 1 de mayo de 1943, el presidente pidi una conducta disciplinada a los trabajadores.

Gonzlez Videla, al comienzo de su gobierno, inspirado por su alianza con los comunistas, hablaba de sus amigos trabajadores y les aseguraba que defendera sus inalienables derecho. Pareci, adems, querer resucitar la cuestin campesina, que haba quedado en suspenso en 1939, proponiendo una ley sobre salario mnimo para los obreros agrcolas y amenazando con fuertes impuestos a los dueos de fundos que no dotaran de habitaciones adecuadas a sus trabajadores. Todo eso termin con su viraje anticomunista a partir de 1947, en que los comunistas fueron relegados a Pisagua y otros campos de concentracin.

El periodo 1940-1953 se caracteriz por la fragmentacin poltica que culmin en la eleccin parlamentaria de 1953, cuando 32 partidos lograron representacin parlamentaria. Las divisiones internas, los conflictos entre los miembros de las coaliciones, el caudillismo de algunos lderes y la creciente corrupcin, terminaron por desprestigiar a casi todos los partidos polticos. El triunfo del ex dictador Carlos Ibez del Campo en 1952, enarbolando como smbolo una escoba para barrer con la corrupcin radical, seguido del gobierno del empresario Jorge Alessandri Rodrguez, en 1958, se explican porque no pertenecan a los desprestigiados partidos polticos.

No obstante, el balance de los gobiernos radicales fue positivo en cifras: desde 1938 a 1941, el ndice de produccin industrial aument ms del 25%. Entre 1937 y 1945 creci a una tasa de 8,5% anual. La minera trep al 5% anual entre 1938 y 1945. Entre 1939 y 1942, el costo de la vida aument 83% respecto al perodo 1931-1939. De 168 sindicatos industriales existentes en 1932 con 29.442 socios, se lleg en 1945 a 558 sindicatos con 139.765 afiliados.

En 1937, de 19.432 establecimientos industriales existentes, 9.700 eran simples talleres artesanales que trabajaban el dueo y su familia; 7.694 ocupaban un promedio de 3,2 personas, mientras que la gran industria la representaban 251 empresas que ocupaban cada una 386 operarios en promedio. Al trmino de las administraciones radicales, el desarrollo impulsado por la Corfo fue sustancial. La CAP encendi sus hornos en 1950; Enap descubri su primer pozo petrolero en 1945; se estableci Endesa en la produccin de energa elctrica; Iansa comenz a producir azcar de remolacha. Agrguese los aportes de capital, crditos, avales, asesora tcnica con que Corfo estimul la industrializacin, traducida en la Fbrica de Neumticos; Manufacturas de Cobre, (Madeco); laboratorios, plantas de celulosa, electrnica, etc., que se tradujo en un crecimiento de ms del 11 % de la produccin fabril desde 1941 a 1946.

 

Fuentes:

-Del Pozo, Jos: Los gobiernos radicales en Chile frente al desarrollo (1938-1952); revista Caravelle N53; Departamento de Historia, Universidad de Montreal, 1989.

-Durn Bernales, Florencio: El Partido Radical ; Editorial Nascimento; Santiago de Chile, 1958.

-Urzua V., Germn: La democracia prctica. Los gobiernos radicales ; Ciedes; Santiago de Chile, s/f.

Publicado en Punto Final, edicin N 870, 3 de marzo 2017.

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www.puntofinal.cl



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