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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-03-2017

El gasolinazo y la liberalizacin del mercado de petrleo

Eliana Gilet
Brecha


El gobierno mexicano comenz el ao con una medida impopular que caus centenas de movilizaciones en 30 ciudades del pas, cuando decidi ajustar hasta en un 20 por ciento el precio de venta al pblico de los combustibles. Catedrticos afirman que el ajuste es un requisito para avanzar en la privatizacin de un mercado hasta entonces estatal y monoplico.

El gasolinazo fue anunciado como una decisin del gobierno federal, encabezado por Enrique Pea Nieto, para alinear los precios internos del combustible (naftas y gasoil) con los del mercado internacional. As, se fij un cronograma de ajustes de precios de venta al pblico que comenz con un aumento de hasta 20 por ciento, continu con dos ajustes en febrero que no se hicieron, y a partir del 18 de ese mes el precio de las gasolinas flucta da a da, con una diferencia ya anunciada de hasta 50 centavos por litro.

La decisin fue tomada de cara al proceso de integracin energtica con Estados Unidos, pero no slo gener irritacin social, sino una preocupacin fundada en los impactos inflacionarios que tendr, de manera profusa, en otros precios de la economa mexicana, explica el maestro en polticas pblicas Eduardo Vega Lpez, director de la Facultad de Economa de la Unam.

En enero ya se rebasaron las perspectivas de inflacin quincenal de 1,5 por ciento, cuando anualizada para el ao 2017 era de cuatro puntos porcentuales. Para el cierre del mes la inflacin se ubic en 1,8 por ciento, y se espera que la anualizada, con el alza del precio de los combustibles, rebase los seis puntos en el ao. Esto significa malas noticias durante todo el ao para el bolsillo de los mexicanos, agreg.

El catedrtico argument que otro cantar sera si el aumento se hubiese planificado como parte de una poltica pblica que pretendiera corregir cuestiones como el cambio climtico, pero afirma que la decisin est directamente relacionada con el proceso de apertura a las importaciones de nafta y gasoil, cuya produccin hasta el 1 de enero era monopolio de Petrleos Mexicanos, Pemex.

Sigue el director de la Facultad de Economa: Cuando el gobierno aprob la reforma energtica, en 2014, decidi abrir el mercado de combustibles a la inversin privada, argumentando que al haber otros productores que compitieran con Pemex se dara un abatimiento de los precios. Ahora vemos que est sucediendo todo lo contrario.

El gasolinazo es el primer paso tangible de esta reforma estructural? S, aunque el discurso del gobierno sea distinto y lo explique como una respuesta a la coyuntura de los precios internacionales.

El da que el precio de las gasolinas comenz a ajustarse diariamente, Pea Nieto convoc a una indita reunin en Los Pinos, en el saln donde suele reunirse con sus secretarios de Estado, con una parte de los periodistas y directores de los medios masivos de comunicacin. Treinta y un lderes de opinin escucharon las explicaciones del primer mandatario sobre cmo funciona la frmula para ajustar los precios diariamente. Se hace con base en dos variables: el precio internacional del petrleo y la relacin entre el peso mexicano y el dlar, dijo.

La coyuntura de enero fue devaluatoria para el peso, lo que incrementa los precios de todo lo importado. Es posible que la situacin del gasolinazo se repita, porque ahora estamos dejando que el mercado internacional decida el precio de venta interno, agreg Vega Lpez.

Alejandro lvarez Bjar prefiere presentarse como socioeconomista, es tambin profesor de la Unam y est asociado al Comit 68. Explic que aunque el esquema del gasolinazo sea complicado de entender, la gente vio que ese aumento brusco impactar en cascada sobre el resto de los precios, principalmente en los de los productos de primera necesidad. Y sostuvo que en realidad el anuncio adelant la liberalizacin del precio de las gasolinas, algo que originalmente la Secretara de Hacienda tena previsto para 2018 y que nunca se explic pblicamente por qu se hizo un ao antes.

El gobierno argument que era necesario cambiar la forma en que se fija el precio de la gasolina diciendo que la ley de la oferta y la demanda (y ya no un precio controlado monoplicamente por Pemex) va a bajar a la larga los precios al consumidor, pero se eligi para hacerlo un momento en que el peso tiene una devaluacin significativa. Por otra parte, explica lvarez Bjar, en el mercado de Texas, de donde se abastece la mayor parte de Mxico, el petrleo est especialmente bajo (es el ms barato de Estados Unidos) desde hace siete u ocho aos. Atendiendo al mecanismo previsto, resulta inexplicable por qu un aumento tan drstico. Lo que est realmente detrs es que los nuevos grupos que van a distribuir la gasolina, los privados que entran en este mercado, exigieron una especie de cobertura del riesgo cambiario, haciendo que el ajuste del precio de venta al pblico sea el que cubra sus inversiones futuras. Se estn adelantando a lo que pueden llegar a perder: el gasolinazo es el colchn que exigieron los empresarios privados para entrar al negocio local.

El problema, coinciden ambos expertos, es que casi un tercio del ingreso del gobierno federal proviene de la renta petrolera. As, el otro gran flanco que abre el gasolinazo est asociado a las finanzas pblicas. En Mxico se decidi, dcadas atrs, que ms del 40 por ciento del presupuesto federal se respaldara con recursos provenientes de la venta del petrleo. Ahora, al abrir la importacin desmedida de combustibles, Pemex va a dejar de captar los recursos que antes captaba, entonces de dnde se va a financiar el gasto pblico?, cuestion Vega. Lo van a financiar los consumidores de las gasolinas, los que salieron a protestar a las calles en ms de 30 ciudades mexicanas, que van a pagar de ms.

Con ese nivel de aumento el gobierno podr captar unos 300 millones de pesos en recursos fiscales que necesita para tener margen de accin en 2018, ao electoral. Pas directamente la carga de la financiacin pblica a la poblacin y pretende que eso pase sin disconformidad, dijo lvarez Bjar.

As, el gasolinazo se explica de manera doble: fue un ajuste ocasionado por la presin del lobby empresarial del petrleo y, a la vez, la nueva fuente de ingresos para el presupuesto federal.

Chau Pemex

La parte conflictiva de todo esto, entiende lvarez Bjar, es que mientras la liberalizacin avanzaba en los planes gubernamentales, se le iban imponiendo recortes a la empresa estatal. La actividad en la zona petrolera del sureste est paralizada desde hace meses porque Pemex dej de pagar a sus proveedores. Estos ajustes ya han provocado el despido de miles de trabajadores en Chiapas, Campeche, Quintana Roo, Yucatn y Tabasco, y provocaron una contraccin de la actividad econmica en esa regin, agreg. Mientras, en el norte, sobre todo en la frontera con Estados Unidos, como en Mexicali, Baja California, la respuesta social tambin ha sido muy fuerte porque el transporte pblico es malo y todo el mundo depende de los autos para trasladarse.

Pemex ya trabaja a la mitad de su potencial, est sobreendeudada, y si atendemos a que el dinamismo de una regin entera depende de esa empresa, la situacin se vuelve una locura completa. Quin sobreendeud a Pemex? Quin acab con las reservas del petrleo mexicano? Decidieron exportar el crudo a Estados Unidos, dejaron de invertir en refineras, estancaron la produccin nacional. El deterioro de la capacidad productiva de Pemex fue deliberado, afirma lvarez Bjar.

Pemex est siendo desmantelada? Responde Vega Lpez: En 2009 se tom la decisin de construir una refinera en el estado de Hidalgo, se hizo la licitacin pero nunca se llev a cabo. Las inversiones no han llegado de manera masiva al pas como se especulaba, y las que llegaron estn usando la infraestructura de Pemex. No hay inversin directa nueva porque las trasnacionales estn arrendando las estaciones, los ductos, todo lo ya existente para suministrar los combustibles que ellos importan. La importacin desregulada de gasolinas y disel no incentiva la inversin directa.

lvarez Bjar no duda de que la economa mexicana ya vive una situacin de fragilidad, en la que crece la deuda y decae el producto bruto interno. Llevamos ms de dos meses con protestas populares que se van a mantener. El segundo ajuste del gasolinazo fue congelado por temor a la protesta social. El mecanismo propuesto para ajustar el precio a futuro es enredado y falso. Estn comprando la gasolina ms barata que nunca y la venden ms cara que nunca. Quin les cree ya?

Lo que tambin aparece en el horizonte como dao colateral del gasolinazo, apunta el director de la Facultad de Economa, es que se estn sentando las bases para que Mxico se vuelque como lo ha hecho Estados Unidos durante los ltimos diez aos a la explotacin del shale gas en lugar del petrleo.

Desde el punto de vista energtico y ambiental eso sera poco recomendable. La extraccin del gas de lutitas (tambin llamado de esquisto) no es como sacar petrleo. Es ms difcil acceder a l porque implica fracturar rocas muy profundas del subsuelo para extraerlo, advierte Vega. El fracking es la tcnica utilizada para esto, y requiere grandes inversiones y tecnologa de punta que slo manejan los grandes conglomerados mundiales de energa. Una vez ms, los beneficiados son los emporios trasnacionales. Lo peor de esta tcnica es que lleva a inyectar miles de metros cbicos de agua por segundo en el subsuelo, en un pas donde la escasez de este recurso ya est generando problemas, concluy Vega.

Mientras tanto, en el primer da de marzo, el quilo de tortillas de maz base de toda la comida mexicana costaba 16 pesos. Hace un ao costaba 11.

http://brecha.com.uy/


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