Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-03-2017

Nuevos datos confirman que Medio Oriente se volvera inhabitable

Baher Kamal
IPS


La capa fretica est descendiendo en los oasis del desierto de Egipto, lo que genera problemas de sostenibilidad. Crdito: Cam McGrath / IPS

ROMA, 14 mar 2017 (IPS) - Nuevos datos confirman que Medio Oriente y el norte de frica podran volverse inhabitables en unas dcadas, ya que la disponibilidad de agua dulce descendi casi dos tercios en los ltimos 40 aos, algo que muchos cientficos ya teman.

La escasez no solo afecta al de por s precario suministro de agua potable en la mayora de los 22 pases de la regin, donde viven casi 400 millones de habitantes, sino tambin la disponibilidad del elemento para la agricultura y la produccin alimentaria de la poblacin en rpido crecimiento.

La disponibilidad de agua dulce por habitante en Medio Oriente y el norte de frica es 10 veces menor que la media mundial. Por otra parte, las temperaturas ms altas pueden acortar las zafras de cultivo en 18 das y reducir los rendimientos agrcolas entre 27 y 55 por ciento a finales de este siglo.

Adems, los recursos de agua dulce de la regin estn entre los ms bajos del mundo y se espera que disminuyan ms de 50 por ciento para 2050, segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO).

Asimismo, 90 por ciento de la superficie total de la tierra se encuentra en zonas ridas, semiridas y subhmedas secas, mientras que 45 por ciento de la superficie agrcola total est expuesta a la salinidad, el agotamiento de los nutrientes del suelo y la erosin hdrica del viento, aade la FAO.

La agricultura regional utiliza alrededor de 85 por ciento del agua dulce disponible, y ms de 60 por ciento de los recursos hdricos proceden de zonas externas a las fronteras nacionales y regionales.

Esta alarmante situacin llev al director general de la FAO, Jos Graziano da Silva, a pedir medidas urgentes. El acceso al agua es una necesidad fundamental para la seguridad alimentaria, la salud humana y la agricultura, y su inminente escasez en el norte de frica y Medio Oriente exige una respuesta urgente y masiva, advirti Da Silva en su visita a El Cairo, donde se reuni con altas autoridades egipcias y que concluy el jueves 9.

Mientras tanto, el aumento del nivel del mar en el Delta del Nilo que alberga las tierras ms frtiles de Egipto expone al pas ms habitado de la regin, con casi 100 millones de personas, a la prdida de partes sustanciales de su tierra frtil ms productiva debido a la salinizacin.