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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-03-2017

Cambios profundos en los sistemas alimentarios de Amrica Latina

IPS


Un nuevo informe de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) analiza las nuevas y grandes tendencias en Amrica Latina y el Caribe, como la transformacin estructural de la agricultura y los cambios que la urbanizacin ha generado en los sistemas de produccin y distribucin de alimentos.

El informe El futuro de la alimentacin y la agricultura: tendencias y desafos destaca que a nivel global la seguridad alimentaria futura peligra debido a mltiples desafos, y advierte que, sin medidas adicionales, no se alcanzar la meta de acabar con el hambre y la malnutricin en todas sus formas para 2030.

Con respecto a las tendencias futuras para Amrica Latina y el Caribe, el informe seala que el crecimiento de la poblacin regional disminuir de manera moderada, por lo que la regin no alcanzara su nivel mximo de poblacin antes del ao 2060.

En los prximos 15 aos, se prev que el nmero de personas mayores crecer ms rpido en Amrica Latina y el Caribe, con un 71 por ciento de aumento en la poblacin de 65 aos o ms, seguido por Asia (66 por ciento), frica (64 por ciento) y Oceana (47 por ciento).

Con el envejecimiento, el potencial de crecimiento econmico de la economa se ralentiza, los sistemas de seguridad social se pueden volver insostenibles y las cargas sobre el sistema de salud aumentan.

Tradicionalmente, Amrica Latina ha sido la regin en desarrollo ms urbanizada. Amrica del Sur en particular se volvi urbana de manera temprana y veloz. Para 1980, ms de dos tercios de la poblacin de Amrica Latina y el Caribe era urbana, cifra que aument a casi el 85 por ciento en 2015.

La rpida urbanizacin ha provocado profundos cambios en los sistemas de produccin y distribucin de alimentos. Hoy los supermercados representan ms del 50 por ciento de las ventas de comestibles en la regin, explic Eve Crowley, representante regional a.i. de la FAO para Amrica Latina y el Caribe.

Sostenibilidad y alimentos autctonos

En algunas zonas de Amrica Latina, las preocupaciones sobre la sostenibilidad de los sistemas alimentarios han impulsado una preferencia de los consumidores por alimentos locales de alta calidad relacionados con sus tradiciones y culturas.

La reciente aparicin en los mercados de alimentos autctonos como la quinua, el amaranto y la chia demuestran el potencial de los sistemas alimentarios y cultivos indgenas y tradicionales para contribuir a la diversificacin de las dietas.

Sin embargo, si bien varios alimentos autctonos como el olluco, camote, ame, kiwicha y palmas autctonas de los Andes podran contribuir significativamente al suministro de alimentos a nivel mundial, es poco probable que se conviertan en productos alimentarios importantes sin ms investigacin y adaptacin.

Desigualdad y migraciones

El informe de la FAO seala que el coeficiente de Gini que mide el nivel de desigualdad de los ingresos disminuy en Amrica Latina y el Caribe entre 1993 y 2008, pero se mantiene por encima del promedio global, alcanzando 0,48.

Nuestra regin es la ms desigual del planeta, lo que constituye uno de los mayores frenos en la lucha por erradicar el hambre y la pobreza y alcanzar el desarrollo sostenible, seal Eve Crowley.

De los 250 millones de migrantes internacionales en el mundo, 9 millones viven en Amrica Latina y el Caribe. Si bien ms de un tercio de la migracin internacional fluye del Sur al Norte, es importante sealar que los flujos Sur-Sur son tambin muy relevantes: el 66 por ciento de los migrantes de Amrica Latina y el Caribe emigrar hacia pases de la propia regin.

Transformacin estructural de la agricultura regional

El nuevo informe analiza los diversos caminos que ha tomado la transformacin estructural de la agricultura en los pases de Amrica Latina y el Caribe.

En Brasil, las polticas de apoyo ayudaron a crear un sector agrcola altamente comercializado y la productividad del trabajo en la agricultura aument ms de cuatro veces. La participacin de la agricultura en el PIB fue de aproximadamente 6 por ciento en los ltimos 20 aos, mientras que la participacin del empleo agrcola en el empleo total cay de 24 a nueve por ciento.

En Mxico, entre 1990 y 2013, la participacin de la agricultura en el PIB cay del 7 por ciento al 3,5 por ciento y la participacin del empleo agrcola en el empleo total se redujo a la mitad, de 12 por ciento a 6 por ciento. La productividad laboral casi se duplic en Brasil y Mxico, y se cuadruplic en Argentina.

El informe demuestra que aunque las inversiones en las innovaciones tecnolgicas estn impulsando la productividad, la tasa de crecimiento anual de los rendimientos ha disminuido. Lo anterior se agrava ante una situacin de degradacin de los recursos naturales.

Reduccin de la pobreza y proteccin social

Segn el informe, el crecimiento de los ingresos generales y de la productividad agrcola contribuyeron a la disminucin de la pobreza a lo largo de la regin.

A principios de la dcada de 1990, 74 de los 124 millones de habitantes rurales de la regin eran pobres (59,7 por ciento) y 41 millones (33,1 por ciento) no podan satisfacer sus necesidades alimentarias.

Para 2010, estas cifras se redujeron a 62 millones de pobres rurales y 39 millones en inseguridad alimentaria.

No obstante, puesto que la poblacin rural tambin disminuy (a 119 millones de habitantes) los porcentajes de poblacin rural en situacin de pobreza e inseguridad alimentaria se han mantuvieron relativamente elevados, afectando al 52 por ciento y 32 por ciento de la poblacin rural, respectivamente, en 2010.

Segn el informe de la FAO, muchos pases de la regin cuentan con amplias redes y programas de proteccin social que proporcionan apoyo en materia de ingresos a los pobres y vulnerables, incluidos los pequeos agricultores.

Estos sistemas han contribuido a acelerar la reduccin de la inseguridad alimentaria, la malnutricin y la pobreza, al mismo tiempo que contribuyeron a reducir la desigualdad de ingresos durante los aos 2000, explic Crowley.

Crowley destac que el desafo actual es mejorar la infraestructura, la resiliencia y los mecanismos para hacer frente a los riesgos en las zonas rurales, utilizando, por ejemplo, la proteccin social y los seguros agrcolas, para ayudar a los agricultores a protegerse contra los riegos inherentes de la produccin agrcola.

Feminizacin de la agricultura

El crecimiento del empleo de las mujeres en la agricultura es evidente en varios pases latinoamericanos, incluyendo Chile, Ecuador y Per. La feminizacin de la agricultura a menudo incrementa la carga de las mujeres, pero tambin presenta oportunidades.

En muchos pases de Amrica Latina, los cambios observados en la participacin de las mujeres en la agricultura son probablemente impulsados por el empleo asalariado en las agroindustrias que producen exportaciones agrcolas no tradicionales.

El empleo en estas empresas de exportacin podra facilitar el empoderamiento econmico de las mujeres y ampliar el nmero de puestos de trabajo disponibles para las mujeres rurales.



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