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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-03-2017

Virus edita La gran transformacin. Crtica del liberalismo econmico, de Karl Polanyi

Jess Aller
Rebelin


La gran transformacin, obra capital del economista hngaro Karl Polanyi (1886-1964), fue escrita en los aos finales de la II guerra mundial como un intento de rastrear las causas de lo que l perciba como el fin de una civilizacin. Su conclusin es que el auge de los totalitarismos que se produca en aquel momento tena su origen en las propias contradicciones del capitalismo. El libro desmonta desde una perspectiva antropolgica las falacias de los viejos gurs del liberalismo, y el rigor de su anlisis explica que la obra conserve plenamente su vigencia en un tiempo en que variantes remozadas de esa teora toman el relevo. Es de agradecer, por ello, la aparicin de una nueva edicin castellana (Virus, 2016, trad. de Julia Varela y Fernando lvarez-Ura), que contribuir a mostrar el despropsito de una doctrina econmica que convierte al cosmos y todos sus seres en mercancas.

El predominio absoluto del mercado que se instaura en el siglo XIX no tiene antecedentes en la historia. La antropologa indica ms bien que reciprocidad y redistribucin son los conceptos esenciales en culturas de muy diverso grado de complejidad, y que el ser humano acta para garantizar su estatus, sus derechos y conquistas sociales, ms que por el afn de poseer bienes materiales, de forma que es el principio de uso el que domina y no el de beneficio. Ya Aristteles adverta de los peligros de una produccin centrada en el lucro como algo no natural al hombre y que no pona lmites a su codicia.

Polanyi describe cmo el mercado surge en los orgenes de la actividad econmica como marco que hace posible el trueque. Su expansin y universalizacin es progresiva, y en la Europa que sale del feudalismo tiene un hito importante cuando en los siglos XV y XVI la intervencin del estado quebranta el proteccionismo de las ciudades para imponer el sistema mercantil y su reglamentacin a escala nacional de la vida econmica. No obstante, hay que esperar al siglo XIX para que el mercado autorregulado pase a dominar sta con sus tres pilares bsicos: la economa de mercado, el librecambismo y el patrn oro.

Todo se convierte en mercanca en ese momento, incluida la tierra y la fuerza del trabajo, que hasta entonces haban tenido estatus y leyes propias, y el mvil de la ganancia deviene en fundamento de la existencia humana. Polanyi describe en detalle el desarrollo de este proceso en la Inglaterra de finales del XVIII y comienzos del XIX, y sus efectos desastrosos sobre las condiciones de vida de las masas populares. La miseria y degradacin que se originan entonces minan las bases mismas de la sociedad, y son comparables a las que asuelan otras regiones del mundo en aquellos tiempos con la expansin colonial.

Pero la sociedad genera procesos de resistencia contra la nueva tirana instaurada. En Inglaterra Robert Owen predica la formacin de cooperativas y el apoyo mutuo como bases de una organizacin social diferente, y los cartistas se empean en una valiente lucha por el sufragio universal. Por todo el mundo occidental, el sindicalismo demanda una mejora de las condiciones laborales, al tiempo que las naciones crean bancos centrales para mitigas las tensiones de la economa y recurren a medidas proteccionistas sobre tierra (aranceles), trabajo (legislacin social) y dinero (poltica monetaria).

En 1914, la competencia entre potencias imperialistas degener en un conflicto armado que produjo como consecuencia la revolucin rusa. A partir de entonces, las crisis de la economa tomaron un sesgo distinto, pues el socialismo se convirti a los ojos de la burguesa en una amenaza demasiado seria para su rol dominante, basado en la propiedad. El fascismo fue la violenta forma de conjurar este peligro, y un anlisis detallado demuestra que la complejidad de las variantes que ste asumi slo puede explicarse con una razn de gran calado como la que se propone. Se trataba de salvar la economa usando una receta poltica extrema.

Karl Polanyi aporta en La gran transformacin argumentos antropolgicos que desmontan las falacias del pensamiento nico y dejan meridianamente claro que la labor destructiva del capitalismo acta contra nuestra propia naturaleza y puede, por tanto, ser revertida. Nos pone con ello, sin demora posible, ante el reto de disear y construir otro mundo en el que el ser humano no sea tratado como una mercanca y pueda hacer realidad el anhelo de justicia y libertad que est escrito en sus genes.


 

Blog del autor: http://www.jesusaller.com/

 

 

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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