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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-03-2017

Hace 50 aos
La intervencin norteamericana en Bolivia

Froiln Gonzlez y Adys Cupull
Rebelin


Al conocer los norteamericanos la presencia guerrillera en Bolivia, enviaron armas, vituallas, asesores y agentes de la CIA. El teniente coronel Redmond E. Weber, oficial que comandaba el VIII grupo de las fuerzas especiales de los Estados Unidos, lleg a la ciudad de Santa Cruz de la Sierra el 27 de marzo de 1967, acompaado del mayor Ralph W. Shelton.

Un da despus un avin norteamericano aterriz en esa ciudad con 15 instructores, expertos en la lucha anti guerrillera en Vietnam. El 28 de marzo, el Che escribi en su Diario que Las radios siguen saturadas de noticias sobre las guerrillas. Estamos rodeados por 2 000 hombres en un radio de 120 kilmetros, y se estrecha el cerco, complementado por bombardeos con napalm [...].

El comandante de la Fuerza Area de Bolivia, Jorge Belmonte, declar que aviones AT-6 de la fuerza area haban comenzado a usar NAPALM, con el fin de obtener los mismos excelentes resultados que la Fuerza Area de los Estados Unidos en Vietnam.

El 30 de marzo varios aviones Mustang intensificaron el bombardeo que, desde el da 24, venan llevando a cabo por toda la zona donde operaba la guerrilla. Las declaraciones de Barrientos y la solicitud de ayuda a los pases vecinos provocaron una diversidad de comentarios.

El matutino chileno El Mercurio, del 2 de abril, transcribi en detalles las declaraciones del doctor Vctor Paz Estenssoro, ex presidente boliviano que se encontraba exiliado en Lima:

[...] no se justifica la alharaca internacional que se est haciendo, ni menos el vergonzoso pedido de ayuda militar. Lo que en realidad ocurre es que, en mi pas, existe un estado de creciente descontento. [...]

"La incapacidad del rgimen para solucionar los ms apremiantes problemas, la persecucin constante a los partidos de oposicin, el sistema de trabajo forzado, las peridicas masacres, la entrega de las riquezas nacionales y el sostenido encarecimiento del costo de vida, han creado un estado de latente insurreccin.

El da 4 de abril ya se encontraban en Bolivia las misiones militares que, con carcter de Observadores, enviaron los gobiernos de Argentina, Brasil y Paraguay.

Ese da el periodista argentino Hctor Ricardo Garca, corresponsal del semanario Crnica de su pas, report que el sbado 1ro. de abril un gigantesco avin carguero de los Estados Unidos, un C-130, procedente de Panam, aterriz en el aeropuerto militar de Santa Cruz, con pertrechos militares y comestibles, destinados a los efectivos que participaban en las acciones antiguerrilleras. Aadi que se inici su traslado hacia Camiri, a travs de un puente areo formado por aviones DC-3.

Aadi que horas despus, arrib un DC-6 de la Fuerza Area Argentina, transportando armas y otros pertrechos. Este vuelo iniciaba un puente areo entre el aeropuerto El Palomar, en Buenos Aires, y Santa Cruz de la Sierra, en Bolivia y que viajaron los mayores De Li y Laura, y desde La Paz, los agregados militares y de aeronutica argentinos en Bolivia, coronel Sal Garca Trun y el comodoro Ral Lartigue, con el fin de coordinar la ayuda. Mientras, los servicios secretos norteamericanos enviaron a varios de sus agentes a Bolivia.

El 10 de abril ocurrieron dos nuevos combates. El primero a las diez y veinte de la maana y el segundo a las 17:00 horas, ambos con resultados negativos para el Ejrcito.

Los guerrilleros sufrieron su primera baja, Jess Surez Gayo, (El Rubio). El ejrcito tuvo 7 muertos, 6 heridos y 13 prisioneros, entre ellos, el jefe de la columna, Mayor Rubn Snchez Valdivia, a quien entrevistamos en la ciudad de Cochabamba en 1984 y que publicaremos en el prximo trabajo.

El gobierno boliviano, prohibi la circulacin de todos los peridicos de izquierda y censur a las emisoras radiales, mientras los norteamericanos intensificaron su presencia.

Llegando 5 expertos militares del comando norteamericano de la zona del Canal de Panam, para establecer una escuela de entrenamiento en guerra selvtica y actividades antiguerrilleras. Procedente del Canal de Panam, aterrizaron 2 aviones con abastecimiento y armas. En uno de ellos regres Milton Buls para organizar una oficina de coordinacin y asesoramiento. Un despacho de prensa daba como alrededor de 100 los militares norteamericanos que estaban en Santa Cruz y en las zonas de operaciones.

Mientras el 16 de abril, en las primeras horas de la tarde, los guerrilleros salieron hacia el camino Camiri-Sucre, con el propsito de sacar al francs Regis Debray y al argentino Ciro Roberto Bustos.

Los Estados Unidos continuaban su inmediata ayuda: un avin Hrcules C-130 de las fuerzas armadas estadounidenses, atiborrado de armamentos, equipos, vveres y toda clase de implementos militares, aterriz en Santa Cruz, en vuelo directo desde Panam.

El enviado especial del peridico La Razn, de Buenos Aires, notific que tuvo oportunidad de observar, tanto en Santa Cruz como en Camiri y Lagunillas, la presencia de expertos norteamericanos fogueados en las acciones de Vietnam que formaban un grupo especialmente seleccionado de consejeros militares, con la misin de asesorar a los jefes locales de las fuerzas armadas bolivianas.

Los informes de los servicios de Inteligencia bolivianos reconocieron las debilidades de su ejrcito, tanto en el terreno de operaciones como en la direccin de estas.

Sealaron que la moral de las tropas estaba por el suelo y los comentarios de los oficiales, clases y soldados, ex prisioneros de los guerrilleros, trasmitieron el desnimo, la sensacin de derrota e impotencia, lo que cre un estado de psicosis generalizada de temor.

Aadieron que aniquilar a los guerrilleros no resultara fcil, porque era una organizacin con disciplina y experiencias en el combate, que podan recibir apoyo interno de los intelectuales, los llamados movimientistas, (miembros del Partido del Movimiento Nacionalista Revolucionario), que se encontraban en la oposicin, los maestros, los campesinos, los estudiantes y los mineros, sectores donde la efervescencia revolucionaria era evidente.

En los informes se desconfiaba de los militares con tica profesional que cuestionaron la activa participacin de los norteamericanos, por considerarla un descrdito que afectaba la dignidad de la institucin militar.

La confusin y el temor embargaban al dictador Ren Barrientos y a sus adeptos ms cercanos. Douglas Henderson, embajador de los Estados Unidos en La Paz, confirm, personalmente, al presidente Lyndon B. Johnson, que se haban establecido guerrilleros comunistas en las selvas bolivianas. Sus preocupaciones fueron atendidas seriamente.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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