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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-11-2005

Arboles Terminator

Joe Cummins y Mae-Wan Ho
Ecoportal.net


Arboles estriles genticamente modificados no pueden contener transgenes, sin embargo, ellos han generado preocupacin por su amenaza a la salud y la biodiversidad

Los rboles transgnicos han sido investigados extensivamente en parcelas bien extensas con muy poca precaucin sobre la diseminacin de transgenes. Los estudios sobre la dispersin de polen y semillas desde los rboles han demostrado que el flujo de genes puede ser medido en kilmetros. Queda claro que los transgenes de los rboles GM no pueden ser detenidos una vez que han sido introducidos al medio ambiente. Por esa razn, se han dedicados esfuerzos enormes en desarrollar las modificaciones genticas necesarias comnmente referidas como tcnicas terminator para prevenir la floracin o la produccin de polen.

En vista de las serias amenazas que representan los rboles transgnicos a los ecosistemas forestales del mundo, la venta comercial de rboles transgnicos es ampliamente rechazada a pesar de se diga que habr una contencin estricta de transgenes a travs de rboles terminator.

Para la mayor parte, los mtodos utilizados para controlar la floracin o polinizacin implican la interferencia en la programacin gentica que permite el desarrollo floral o la eliminacin de clulas relacionadas con el desarrollo floral.

Un grupo de genes genes MADS-box codifican los factores de trascripcin de las protenas que reconocen los puntos de unin del DNA. Los genes vegetales MADS estn relacionados con los genes animales hometicos (HOX), extensamente estudiados, que regulan las vas de desarrollo.

La separacin de las funciones de los genes MADS ha permitido que el desarrollo floral sea manipulado. La floracin es prevenida por genes anti-sentido o RNA regulatorio de tamao pequeo, que evita que los productos gnicos activos, tales como el factor de transcripcin MADS box, se formen. Tambin la reacomodacin es un tipo de aborto gentico utilizando un gen suicida.

El gen suicida preferido es el que codifica a la ribonucleasa barnasa procedente de la bacteria del suelo Bacillus amylolquefaciens. La ribonucleasa es colocada bajo el control de un promotor especfico del desarrollo floral o del polen. Cuando es activada, el producto gnico efectivamente mata a las clulas en las cuales el gen se puede expresar.

Otro gen suicida utilizado es la toxina de la difteria de la bacteria Cornyebacterium diphtheria o las toxinas relacionadas ADP-Ribosyltransferasa de otras bacterias; pero estos genes de toxinas son utilizados con menor frecuencia que el gen de la barnasa.

El gen preferido de la barnasa es parte de la construccin gentica y fue el primero en llamarse terminator al producir esterilidad artificial. Esta tecnologa fue diseada para que la produccin de semillas est bajo el control corporativo.

El Profesor Steven Strauss de la Universidad de Oregon fue el pionero en el control de la floracin y de la produccin de polen en el lamo. l y sus colegas lideraron el mbito del control floral en los rboles forestales. Strauss precis que cuando se logre la esterilidad completa de la flor, la planta requerir de propagacin vegetativa.

La esterilidad floral ha empezado a extenderse de los lamos a los rboles que dan sombra. Strauss ha argumentado que el manejo del lamo transgnico es comparable con el lamo convencional a pesar de que l est conciente de la dispersin de las semillas y polen a partir del lamo transgnico.

Aparte de los estudios sobre esterilidad floral, Strauss ha estado investigando la forma de aumentar la velocidad en el desarrollo de la flor (los rboles normalmente se toman aos para desarrollarse sexualmente) para permitir una reproduccin y ciclos de seleccin ms rpidos.

Pero es obvio que el ciclo de reproduccin rpida viene acompaado con la incertidumbre del desarrollo subsecuente del rbol maduro. Strauss ha sido pionero en el uso del homlogo del lamo para los genes de floracin MADS, el promotor del gen del lamo PTD. El promotor PTD fue combinado con el gen de la toxina de la difteria, DTA, para producir un lamo estril sin efectos negativos en el campo como haba sucedido en el pasado.

El problema de la variacin somaclonal casi ni se menciona en la discusin del control floral en el lamo a pesar de que dicho problema fue discutido en un reporte sobre una investigacin de campo de cuatro aos para un lamo tolerante a herbicidas realizado por el grupo de Strauss. La variacin somaclonal resulta de la tcnica de cultivo celular utilizada para seleccionar y propagar plantas transgnicas. sta produce niveles extremadamente elevados de mutacin e inestabilidad cromosmica, lo cual podra revertir la esterilidad floral.

Estudios anteriores han demostrado que el cultivo celular del lamo tena niveles muy altos de variacin somaclonal. En Finlandia, los investigadores de la Universidad Sopanen estudiaron el control de la floracin en el abedul de plata. Aquellos cientficos identificaron que los genes MADS box controlaban la floracin en el rbol de abedul.

Cuando se utiliz el promotor BpMADS1 del gen especfico de la flor del abedul para conducir al gen de la barnasa, la remocin floral celular evit el florecimiento pero haba efectos secundarios marcados para las hojas y las ramas.

Los efectos secundarios probablemente podran ser producto de un efecto pleyotrpico de la insercin del gen pero tambin por variacin somaclonal del cultivo celular. Un estudio reciente alter el nombre del gen MADS box de BpMADS a BpFULL1. Al igual que en el estudio anterior la floracin fue evitada pero la modificacin gentica afect a las hojas y las ramas. Los efectos pleyotrpicos observados podran extenderse a otras reas, pero todava no han sido detectados y necesitan ser estudiados ms extensivamente.

Amenazas ecolgicas y a la salud de los rboles terminator

Los rboles que no florecen ni fructifican no proveern de alimento a una multitud de insectos, aves y mamferos que se alimentan del polen, nctar, semillas y frutos, lo que inevitablemente traer enormes impactos sobre la biodiversidad.

Las toxinas de eliminacin utilizadas para crear rboles estriles son en si mismas un peligro adicional. La ribonucleasa barnasa result ser txica para los riones de las ratas. La barnasa result citotxica en lneas celulares de ratones y seres humanos.

Los animales no van a dar la bienvenida a las plantaciones genticamente modificadas.

La toxina de la difteria ha sido asociada con una respuesta anafilctica. Tal como dice la cancin: Si vas por los bosques (transgnicos), encontrars de seguro una gran sorpresa. Incluso si estos rboles son estriles, pueden diseminarse de manera asexual y con certeza los genes se transferirn horizontalmente a las bacterias, hongos y otros organismos que se encuentran en el suelo y en los sistemas radiculares de los rboles, con impactos impredecibles sobre la biota y fertilidad del suelo.

Existe una posibilidad remota de que dichos genes se transfieran horizontalmente a otros rboles forestales convirtindolos tambin en infrtiles.

Ya que las caractersticas transgnicas tienden a ser inestables, estas podran romper y revertir el desarrollo de la flor, causando la diseminacin de los transgenes a los rboles nativos o la creacin de polen que envenene a las abejas y otros polinizadores causando un dao potencial a los seres humanos.

Finalmente, el efecto de prevenir la reproduccin sexual es la reduccin drstica de la recombinacin gentica que genera la diversidad gentica y evolutiva en la naturaleza.

Los monocultivos estriles tienen altas probabilidades de sucumbir ante plagas o envejecimiento prematuro, lo que potencialmente podra eliminar plantaciones enteras.

* Prof. Joe Cummins y Dra. Mae-Wan Ho
RALLT



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