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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-03-2017

El sol comienza a brillar en la electricidad de Cuba

Ivet Gonzlez
IPS

Las energas renovables son fuentes saludables para el medio ambiente, pero an existe resistencia a su empleo


Un camino polvoriento conduce al Parque Solar Fotovoltaico Santa Teresa, en la periferia del sur de la ciudad de Guantnamo, en el oriente cubano. Ah 20.400 paneles absorben los rayos del inclemente sol vespertino en un descampado donde an quedan hectreas por aprovechar.

Sobre una bicicleta, un operario recorre las 5,5 hectreas cubiertas por los conversores de electricidad, que funcionan en silencio a diferencia de las ruidosas y humeantes plantas termoelctricas tradicionales. Se aspira a cubrir con paneles 34 hectreas en las adyacencias del barrio suburbano de Los Giros.

La experiencias es muy positiva pero todava hay resistencia a estas tecnologas nuevas. No todos los decisores estn completamente convencidos de que esta tecnologa puede reemplazar muchas cosas, dijo a IPS el ingeniero elctrico Ismael Matos, que se especializ en el mantenimiento de centrales fotovoltaicas dentro de la empresa estatal Hidroenergia.

Aunque hemos visto progresos recientes en el convencimiento sobre la importancia para Cuba de las energas renovables, valor el experto, en referencia a los acelerados planes nacionales para que en 2030 la generacin de electricidad provenga en 24 por ciento de la biomasa, los vientos y las radiaciones solares.

La provincia de Guantnamo resguarda una fuerte experiencia en la materia, personal calificado y evidencias de sus beneficios por ser la provincia cubana que, por diversas causas, ms explota las energas renovables sobre todo biomasa como bagazo de caa en los centrales azucareros y lea para cocinar, fotovoltaica e hidrulica.

Mientras las fuentes renovables cubren 22,4 por ciento de la energa primaria en Cuba, estas representan 43 por ciento de la energa consumida en esta provincia de 514.909 habitantes y amplias zonas intrincadas, montaosas y una franja semirida en la costa sur.

Incluso la provincia de Guantnamo aporta alrededor de 10 megavatios/hora (MW/h) de energa limpia al Sistema Electroenergtico Nacional (SEN), la red nacional de generacin y distribucin que se compone bsicamente de nueve plantas trmicas y 1.412 grupos electrgenos a disel y fueloil.

Actualmente, la participacin de las fuentes renovables de energa en la produccin de electricidad constituye 4,5 por ciento, a partir de pequeas instalaciones como los 22 parques solares en explotacin y los productores de energa elctrica para su propio consumo como centrales azucareros y fbricas de nquel.

Del total aportado por Guantnamo, el parque fotovoltaico de Santa Teresa produce 5,1 MW/h y el resto lo generan cuatro plantas hidroelctricas de pequeo porte, detall Matos, quien seala como gran reto de este pas insular caribeo el conectar al SEN ms generadores con fuentes renovables en busca de la sostenibilidad y soberana energtica.

Cuba produce 94 por ciento de su electricidad a partir de combustibles fsiles, la mitad de ese total generado con el pesado petrleo extrado internamente. El sector energtico del pas depende del suministro de crudo a precios preferenciales de Venezuela, que lo recort desde 2016 por sus crisis econmica interna.

Las energas renovables parece que en 2017 comenzarn a ser una parte importante del SEN cuando se sincronicen y terminen 33 nuevos parques fotovoltaicos, con una potencia global de 59 megavatios.

Esta nueva infraestructura ecolgica de electricidad equivaldra a la mitad de una planta de generacin convencional con hidrocarburos, y aprovechara las grandes potencialidades de la isla, que recibe al ao un promedio de radiacin solar superior a los 1.800 kilovatios por metro cuadrado.

Guantnamo figura entre las provincias cubanas con ms condiciones para explotar la energa fotovoltaica. De ah que ostente uno de los parques solares ms grandes, el de Santa Teresa, y se construyan otros dos en las comunidades de La Yaya y Mais.

La electricidad que obtiene Santa Teresa durante el da abastece a un promedio de 5.000 viviendas, por lo general a las ms cercanas al parque solar.

El complejo fue el segundo de su tipo en sincronizarse al SEN y hoy es el de mayor potencia instalada por la estatal Empresa de Hidroenerga, que concentra la produccin de eletricidad a partir de fuentes renovables. Desde 2014 y hasta hoy, evit la emisin de 290 toneladas de dixido de carbono por la quema de 3.000 toneladas de petrleo.

Financiado por el Estado, el parque combina tecnologa china y alemana. Los paneles, de factura china y ensamblados en Cuba, descansan sobre mesas rgidas, sin el mecanismo para plegarlas y bajarlas ante la amenaza de un huracn.

Protegida con un casco y con gotas de sudor sobre el rostro, la tcnica Migdalia Faer vela por la seguridad del extenso parque, susceptible a actos vandlicos por las noches y riesgos propios de la actividad. Aqu se genera corriente de 13.000 voltios y te puedes electrocutar si no sigues el protocolo, abund.

Faer es la nica mujer del equipo integrado adems por 18 empleados que desempean funciones mltiples como velar por el buen funcionamiento de la conversin de energa solar en energa elctrica, custodiar toda el rea en las noches y desbrozar los terrenos.

Vecina de la zona sur de la ciudad como el resto de los trabajadores, Faer estim que todava la poblacin no est bien concientizada del valor de esta obra, incluso los propios residentes en la zona sur de la capital provincial, los que ms se sustentan de este proyecto y sienten la mejora en la estabilidad del voltaje y ausencia de apagones.

Especialistas sealan que la causa de estos problemas radica en la ausencia de una ley de fomento de las energas renovables en Cuba.

es lo que ms est frenando el desarrollo de la energa renovable en Cuba, afirm ngel Almarales, director general del Centro de Aplicaciones Tecnolgicas para el Desarrollo Sostenible (Catedes), una institucin estatal afincada en Guantnamo con un rea cientfica y otra de servicios tcnicos y produccin.

Al no existir una ley, la gente no hace nada por usarlas porque no ve que eso tiene una remuneracin aunque conozcan los impactos ambientales positivos, profundiz. La propuesta legal est hecha a nivel de pas, pero no se acaba de soltar, inform el investigador.

Por ejemplo, una persona natural en la isla carece de vas para comprar paneles solares, colocarlos en sus techos y sincronizar su produccin de energa con el servicio elctrico estatal. El monopolio estatal Unin Elctrica de Cuba no contempla ese engranaje ni cunto debe pagarle a esa persona por la energa entregada.

Las tiendas minoristas solo venden calentadores solares de agua, mientras otras entidades como la no gubernamental Cubasolar y Catedes llevan como obras sociales electrificaciones limpias a comunidades aisladas y no integradas en el SEN.

Fuente: http://www.ipscuba.net/economia/el-sol-comienza-a-brillar-en-la-electricidad-de-cuba/



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