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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-04-2017

De Software Libre y Open Source, y de cmo las licencias lo atan todo

Jose Pomeyrol
muycomputerpro.com


Es lo mismo Open Source que software libre? Es lo mismo cdigo abierto que Software Libre? Mucha gente confunde estos trminos como si fuesen sinnimos, cuando lo cierto es que depende del contexto en el que se usen para tomarlos como tales. As, utilizar open source en minscula cuando escribimos en espaol no es ms que un anglicismo mal empleado, mientras que hacerlo en mayscula nos remite a la Open Source Initiative, la organizacin dedicada a la defensa y promocin del software de cdigo abierto. Por otra parte, Open Source y software libre s tienen mucho que ver, pues ambos casos y salvo alguna excepcin muy particular se refieren al software publicado bajo licencias libres compatibles; pero Open Source y Software Libre se distancian un trecho, siendo el segundo un trmino que trasciende el aspecto tcnico, significndose en movimiento social.

El movimiento del Software Libre, de hecho, fue el pionero. Ideado por Richard Stallman, se basa en cuatro libertades esenciales:

0. Libertad de usar el programa, con cualquier propsito (uso).
1. Libertad de estudiar cmo funciona el programa y modificarlo, adaptndolo a las propias necesidades (estudio).
2. Libertad de distribuir copias del programa, con lo cual se puede ayudar a otros usuarios (distribucin).e
3. Libertad de mejorar el programa y hacer pblicas esas mejoras a los dems, de modo que toda la comunidad se beneficie (mejora).

Las libertades 1 y 3 requieren acceso al cdigo fuente porque estudiar y modificar software sin su cdigo fuente es muy poco viable.

A partir de esas libertades surgieron licencias para garantizar su cumplimiento y proteccin legales, y a organizaciones como el proyecto GNU o Free Software Foundation se unieron otras como la mencionada Open Source Initiative, en constante liza a causa del enfrentamiento entre ideologa social y pragmatismo tecnolgico, que finalmente ha sido el factor dominante. Sin Richard Stallman y el movimiento del Software Libre nada de esto hubiese existido tal y como lo conocemos, pero sin las empresas y la concrecin del Open Source nunca se hubiese llegado tan lejos.

Lo verdaderamente importante en todo este asunto, sin embargo, es que tanto software libre, software de cdigo abierto u Open Source, son iguales en su funcin prctica, esto es, los trminos para referirse a algo pueden ser mil, cada uno con sus propios matices, pero lo que de verdad vale en el mundo real son las licencias: es lo nico que garantiza consideraciones legales. Otro error comn a este respecto es hablar de software libre y software propietario, ya que con la retorcida excepcin del dominio pblico, todo el software tiene propietario, sea libre o no, sea gratis o no; y es que otorgar libertades no menoscaba la atribucin del autor o autores o el derecho a cobrar por su trabajo. Por eso el trmino software privativo es ms adecuado, porque priva de libertades al usuario.

Esta pequea gran introduccin es importante para comprender mejor las vicisitudes del software libre o de cdigo abierto a lo largo de su historia, pues aunque Richard Stallman le dio forma al fondo, la tendencia de compartir vena de mucho antes. Stallman la vivi, y fue precisamente el desconcierto ante el cambio de paradigma el que motiv todas las iniciativas que impulsa va camino de 35 aos. Stallman no entendi entonces por qu compartir programas pasaba a ser un delito, o por qu el cdigo de los mismos se ofuscaba en archivos binarios. Aos ms tarde, un universitario finlands llamado Linus Torvalds creara Linux, el ncleo que le faltaba al sistema operativo que el proyecto GNU llevaba desarrollando durante todo ese tiempo, y, como se suele decir, el resto es historia. Una historia de xito, cabe aadir, que no fue posible sin una vuelta de tuerca al concepto que contentase al sector corporativo: lo que ahora conocemos como Open Source; y sin mucho otros apoyos e iniciativas.

A da de hoy Software Libre y Open Source conviven en relativa armona: las comunidades y organizaciones del primer grupo no renuncian a sus principios, y las organizaciones del segundo no renuncian a las ventajas competitivas que les aporta un modelo de desarrollo que se ha probado como ms eficiente. El mejor ejemplo es el de GNU/Linux y el entorno que lo rodea, formado por centeneras de proyecto independientes entre s pero ligados a un mismo fin, donde hay quien colabora de manera desinteresada, y donde hay quien se dedica a ello de manera profesional. En ltimo trmino ambos contribuyen al mismo fin, dado que es la licencia que aplique cada uno a su obra lo que determinar las libertades y obligaciones bajo las cuales la distribuye.

Y por supuesto, no hay que confundir nunca Open Source o cdigo abierto con acceso al cdigo para ver, pero no para tocar y reutilizar. Por eso son las licencias las que lo atan todo y no un mero trmino o un sesudo concepto, por muy populares que sean.

Fuente: http://www.muycomputerpro.com/2017/03/31/software-libre-open-source-licencias



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