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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-04-2017

El infierno de Rikers Island

Francesc Peirn
La Vanguardia

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, acepta el plan de cerrar esta prisin. All estuvo encarcelado Kalief Browder, joven afroamericano que tena 16 aos en el 2010, cuando fue detenido en el Bronx por el supuesto robo de una mochila. Siempre lo neg. Estuvo encerrado tres aos, gran parte en confinamiento solitario. Nunca hubo juicio. Se suicid en el 2015.


El infierno de Rikers Island
En el East River. La prisin de Rikers Island se levanta desde 1932 entre Queens y el Bronx (Mike Segar / Reuters)


Rikers Island no es una isla del Caribe. No tiene playa ni cocoteros, ni hamacas, ni camareros que suministran margaritas o ccteles con bengalas.

No, su principal alojamiento no cuenta con habitaciones propias de un hotel de cinco estrellas, sauna y spa incluidos, aunque en la lista de sus huspedes hayan figurado personalidades distinguidas o de la alta sociedad, como el millonario, financiero y poltico Dominique Strauss-Kahn. Le invitaron a ese enclave en mayo del 2011, cuando era el mximo responsable del Fondo Monetario Internacional (FMI) y alentaba esperanzas de ganar las elecciones a la presidencia de Francia.

En el East River, entre los distritos neoyorquinos de Queens y Bronx, el presidio de Rikers Island es un verdadero infierno o un agujero negro. Decir ese nombre equivale a mentar uno de los peores centros penitenciarios de Estados Unidos, si no el peor. Este complejo, de 167 hectreas, formado por varios edificios, se utiliza como sinnimo de brutalidad, incompetencia, corrupcin y negligencia, segn The New York Times.

El ltimo informe acusa a los carceleros de golpear en la cabeza y patear a los presos

La mala fama le acompaa desde su apertura, en 1932. Las dcadas posteriores no han hecho ms que alimentar esta historia de la infamia. Las agresiones, habituales dentro de este enclave, son de doble o triple sentido. De reclusos contra reclusos, de reclusos contra oficiales y, todava ms perverso, de carceleros contra internos. La violencia institucional es la que redobl el sonido de las alertas. Que no cesa.

Una investigacin de la administracin penitenciaria federal insisti este lunes que la brutalidad contra los presos se mantiene con un ndice alarmante. Cita diversas prcticas frecuentes. Los vigilantes les golpean en la cabeza, les hacen impactar contra las paredes o los arrastran y patean una vez encadenados. A todo esto, se suma las falsificaciones en los expedientes para manipular la realidad.

El grito contra este recinto ha subido tanto de tono que hasta el alcalde Bill de Blasio ha dado el brazo a torcer. En el 2016 afirm que era una idea noble el cierre de esta crcel, pero se neg a respaldar esa iniciativa por el elevado coste de la factura.

Ahora, De Blasio muestra su apoyo, anticipndose a la publicacin el pasado domingo, del informe de una comisin independiente, nombrada por un juez a la vista del desastre, en el que se recomienda desmantelar ese complejo y reemplazarlo por penales ms pequeos, distribuidos por los cinco distritos de la ciudad. El coste de toda la operacin se fija en 10.600 millones de dlares (9.940 millones de euros), en el plazo de un decenio. El alcalde, sin un plan concreto de actuacin, se ha alineado con el gobernador Andrew Cuomo y ha dado su bendicin a partir de la constante cada en la delincuencia. El informe seala que es posible recortar a la mitad el nmero de reclusos, a unos 5.000 en el total de todo el sistema en Nueva York. Para esto se recomienda que haya menos gente en fianza, buscar programas alternativos para pequeos traficantes o enfermos mentales, o revisar las leyes estatales para convertir en ofensas leves el poseer marihuana en pblico o la prostitucin.

Este lugar es una afrenta a la humanidad y la decencia, y una lacra para la reputacin de la ciudad, sostuvo Jonathan Lippman, el antiguo magistrado que lidera este informe en el que tambin se sugiere cambiar la denominacin del lugar. Se llama as por Richard Rikers, un negrero que foment su negocio secuestrando exesclavos y revendindolos en el sur.

Por Rikers Island, adems de Strauss-Kahn, han pasado, entre otros, Sid Vicious, bajista de los Sex Pistols, o Mark David Chapman, asesino de John Lennon. Sin embargo, el caso que ms avergenza es el de Kalief Browder. En el 2010, este afroamericano de 16 aos fue detenido en el Bronx por el supuesto robo de una mochila. Siempre lo neg. Estuvo encerrado tres aos, gran parte en confinamiento solitario. Nunca hubo juicio. Se suicid en el 2015. Su historia, relatada en The New Yorker, provoc una indignacin que no ha dejado de crecer.

Un dato: segn las crnicas, Dal regal a la crcel un cuadro en 1965 en compensacin por no ir a dar una conferencia. Se colg en el penal hasta el 2003, que dieron el cambiazo con una copia. Imputaron a tres funcionarios, pero el original no apareci.

Fuente: http://www.lavanguardia.com/internacional/20170405/421455983236/cierre-carcel-rikers-island-nueva-york-brutalidad-policial.html



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